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Alphabet 重金直投共享滑板车 Lime,布局未来共享交通

导读: 热潮中的共享滑板车、积淀多年的无人驾驶、拉里·佩奇投资的飞行汽车......共享交通的一切,谷歌都想抓住。

据英国《金融时报》报道,有知情人士透露,Google 母公司 Alphabet 已经直接投资了美国共享滑板车公司 Lime,参与该公司总额 3 亿美元的一轮融资。Alphabet 旗下风险投资部门 Google Ventures 也参与本轮融资。传 Lime 的价值被评估为 8 亿美元,募集资金后则为 11 亿美元。

无独有偶,美国网约车两大巨头 Uber 和 Lyft 也在上个月提交了在旧金山试点投放电动滑板车的申请。不要忘了,Google 也是 Uber 和 Lyft 的投资者之一。共享滑板车正当风口,竞争激烈且前景未知,而 Alphabet 还是拥抱了这股热潮,可见其布局共享交通体系的决心。

除了直投 Lime,Alphabet 的共享交通版图上也早已有了其他铺垫。它拥有研发时间、积累数据和算法优势都属第一的无人驾驶汽车公司 Waymo,也成立专注于解决未来城市交通等居住问题的 Sidewalk Labs。Alphabet 甚至投资了 SpinLaunch 太空货物弹射器,联合创始人拉里·佩奇还投资了 Kitty Hawk 飞行汽车。

禁投令对电动滑板车领域影响不大

今年三月开始,不少电动滑板车出现在美国旧金山、洛杉矶和华盛顿街头,人们下载 App,解锁后就能方便出行,价格不及 Uber 打车的零头。但这种随用随停的公用产品也和中国共享单车一样,市中心的角落尸横遍野,市民不堪其扰。旧金山检察官对共享滑板车的提供商发出禁投令,扣除车辆、提出诉讼,继续着规整进程。

Lime、Bird 和 Spin 这三家创企是比 Uber 和 Lyft 更早进入电动滑板车的玩家。美国的近距离共享交通之所以能衍生出共享电动滑板,是因为电动滑板车能更灵活地应对城市复杂的地形,车体轻便、体积也比共享单车更小。Lime 称其推出电动滑板车是想为穿商务装的上班族和穿裙子的女士服务。而 Bird 创始人则表示,他选择共享电动滑板车不仅是因为它是最实用的交通方式,也是因为它会让人们想起自己小时候。

各大城市都在限制电动滑板车的投放数量,比如,旧金山目前的限额是 1250 辆以下。但这并不妨碍 Bird 的估值一路飙升到 20 亿美元。

这些公司也试图让产品投放在巴黎等更多城市的街道上,并紧盯欧洲市场开放与否。比起共享单车,电动滑板车还有充电成本需要算上,这个领域短时间收回成本较难。

比起苗头刚起的共享滑板车,无人驾驶出租车服务的市场更为明晰,据估计,到 2030 年这个行业将产生数万亿美元收入。对于着眼城市整体交通的 Google 而言,它不会放弃这块眼前的肥肉。

无人驾驶出租车服务

Waymo 刚开始是 Google 于 2009 年开启的一项自动驾驶汽车计划,2016 年 12 月才从 Google 独立出来,成为 Alphabet 公司旗下的子公司。2017 年 11 月,Waymo 宣布该公司开始在驾驶座上不配置安全驾驶员的情况下测试自动驾驶汽车,但有安全工程师坐在后座。

据英国路透社 6 月 28 日报道,Waymo CEO 表示,公司需要大量汽车来扩展欧洲无人驾驶出租车服务,但拒绝透露供应方。

在美国本土,Waymo 已经分别从捷豹路虎公司和菲亚特克莱斯勒公司分别采购了 20000 辆和 60000 辆无人车(加装本公司研发的自动驾驶系统),这两种车型分别对应高端和普通服务。接下来的几个月里,Waymo 将会在美国亚利桑那州凤凰城推出网约车服务。据了解,Waymo 已经从美国亚利桑那州政府获得了出租车运营牌照,还和当地的保险公司签署了协议,乘坐无人出租车的消费者将获得和传统出租车类似的安全保障。

在 Google 的设想里,未来的城市将没有私家车。

实验性的未来城

2015 年谷歌宣布成立 Sidewalk Labs,它是一家智慧城市建设公司。该公司之前曾在纽约部署公共 Wi-Fi 装置 LinkNYC。Sidewalk Labs 还与美国交通部门合作,与 16 座城市合作研发无人车。谷歌 CEO 拉里·佩奇称,Sidewalk Labs 的重点是改善所有生活在城市的人们的生活,开发和培育城市技术,以便改变生活成本、交通效率、能源使用等问题。

去年,Sidewalk Labs 推行了一个公共项目——Sidewalk Toronto,将把一片 800 英亩的码头区开发成新城区。项目耗资将会超过 10 亿美元。Sidewalk 已经承诺投资 5000 万美元,用于安装和测试智慧城市所需要的技术及设备。

这个未来城将限制私家车,转而使用无人驾驶汽车、自动感应行人的交通信号灯以及在地下管道穿行的货运机器人。

把一座城市当作培养皿,从地上的无人驾驶到天上的飞行汽车,Google 自己为城市的未来做好了规划。透过那些它正在投资或者直接运营的企业,我们得以窥见 Google 绘制的未来城市交通蓝图。

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