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联通物联网进军LoRa,NB-IoT和LoRa并非天生“冤家”!

2018-09-04 10:57
物联网智库
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在LPWAN领域,一直有观点认为NB-IoT和LoRa是水火不容的两大阵营——移动、联通、电信三大运营商和华为、高通等通信巨头主导NB-IoT;物联网领域创新企业和阿里、腾讯等互联网公司支持LoRa。然而,技术领域哪有什么非黑即白?这不,就在9月1日,联通物联网公司、中兴克拉、Semtech举办联合发布会,三方共同宣布联通“LoRa连接管理平台”产品正式发布,并签署了战略合作协议。

在低功耗广域网(LPWAN)领域,一直有观点认为NB-IoT和LoRa是水火不容的两大阵营——移动、联通、电信三大运营商和华为、高通等通信巨头主导NB-IoT;物联网领域创新企业和阿里、腾讯等互联网公司支持LoRa。

然而,技术领域哪有什么非黑即白?互联网企业可以将包括NB-IoT在内多种连接技术纳入到自己的平台体系之中,运营商同样也可能在基于非授权频谱的LoRa领域有所布局,最终目的都是为了促进物联网产业的繁荣与发展。

这不,就在9月1日,联通物联网公司、中兴克拉、Semtech举办联合发布会,三方共同宣布联通“LoRa连接管理平台”产品正式发布,并签署了战略合作协议。

联通“LoRa连接管理平台”发布仪式

LoRa领域需要一个统一的管理平台

我们知道,以往广域网络的部署基本垄断在专业的通信企业手中,由于需要巨额投资、专有技术、专用设备、牌照等壁垒,将其他参与者排除在外。而相比成本和能耗较高的NB-IoT方案,用户不依靠运营商就可完成LoRa网络部署,不仅部署更快,成本更低,而且具有很强的灵活性。这种灵活性也给产业界带来更多的创新机会,使得大量分散化的企业可以参与到LoRa网络的运营中。

但是,就像我们在使用云盘等服务时并不需要自建服务器等基础设施而是直接使用互联网企业提供的服务,小型的LoRa网络运营商没有能力也无需自建专门的核心网、网管、计费系统等。这时,如果存在一个统一的管理平台,就能让中小企业部署LoRa网络的难度大大下降,从而起到加速LoRa生态的作用。

早在数年前,荷兰一个爱好者团队提供了一个名为TTN的LoRa网关简单接入平台,任何拥有LoRa网关但没有相关网络配置能力的爱好者均可在TTN平台注册,通过TTN提供的各类运维工具进行网络管理。今年年初,阿里云推出的LinkWan平台同样旨在搭建一个LoRa网络核心网和运营支撑平台,提供的基站与节点等设备接入,且有基站与终端的管理界面,用户可自主搭建LPWAN网络,自由搭配LPWAN终端产品和应用,形成完整解决方案。

图:TTN接入网关分布情况

此次联通的“LoRa连接管理平台”也是起到类似的作用,但是功能更加全面、强大,相当于一个为所有想搭建物联网网络的企业和个人提供落地加速赋能的工具。据悉,联通“LoRa连接管理平台”产品包括NetWork Server、Join Server和BOSS运营支撑系统,可管理接入符合双方认可的接口协议的LoRa网关和终端节点,具备上电后“即插即用”的能力。该产品旨在满足客户对LoRa连接管理平台的快速增长需求,提升客户生产、经营、服务能力,最终为客户带来新的商业价值和商业模式,促进企业的转型。

中兴克拉总经理刘建业补充到,此次与联通物联网开展平台级战略合作,将以开放合作,共创价值为核心,共同构建优质开放的物联网连接管理平台,基于该平台开展联合运营,共同推广物联网应用。中兴克拉提供LoRa物联网连接管理平台技术支撑、系列化网关以及LoRa物联网解决方案,通过平台的四大开放:开放芯片模组、开放终端接入、开放网关接入、开放平台对接,助力物联网应用规模发展;同时开放CLAA标准规范与接口开发,与更多产业链企业厂家构建紧密的物联网生态,持续拓展生态影响力。

未来,如果每个企业都可以购买LoRa网关并在自行配置后很快形成一个企业级物联网网络,那么“今天每个家庭都有WiFi网络,未来每个企业都有LoRa网络”的愿景也就不只是空想了。

NB-IoT和LoRa并非是生来的“冤家”

由于NB-IoT具备了面向运营商级网络的大量优势,不论是3GPP组织的国际标准制定,还是授权频谱选择,以及主流运营商和设备厂商的积极推动,都让其具备了部署一张全国广覆盖网络的技术和产业基础,以LoRa为代表的非授权低功耗广域网络似乎无法实现运营商级网络的部署和运营。所以在NB-IoT标准刚刚冻结的时候,甚至有极端的观点认为“NB-IoT的发展会导致LoRa消亡”。

然而,在一个多样化的物联网世界里,不可能出现一家独大或一种技术通吃的局面。我们可以参考一下现有信息通信市场,运营商的3G/4G公网之外,还存在公安、交通、民航、物流、铁路、安防等大量行业的专用网络,也能实现类似3G/4G的高速通信,且催生除了海能达、信威通信、普天通信等专网领域的优秀企业,每年仍有数百亿的市场规模。所以在未来很长一段时间内,NB-IoT和LoRa,还有eMTC、Sigfox等都将呈现并行发展,互为补充的态势。

一方面,从各自的技术特点来看,NB-IoT将在运营商级网络中大放异彩,为物联网时代带来广覆盖、大连接、低成本的网络解决方案;而LoRa则在智慧城市、行业和企业专用应用中实现快速灵活部署,两者互补共存,共同完善物联网的网络层。另一方面,NB-IoT的火热其实也在某种意义上起到了教育市场的作用,让大家对包括LoRa在内的其它LPWAN技术有了进一步的认识,甚至在某种程度上加快了LoRa等技术的商用步伐。

图:NB-IoT和LoRa

据HIS Markit技术组发布的《低功耗广域市场报告-2017》显示,预计到2019年,在所有低功耗广城网公用网络连接中,超过40%都有望是基于LoRa的设备。Semtech公开发布的数据则显示,2018年初,全球范围内使用LoRa技术进行概念验证的数量为1000个;到2019年,在全球范围内部署的、用于专用网络和公用网络的基于LoRa的终端节点数量将超过8000万;2018年初,在全球范围内部署的基于LoRa的网关数量超过7万个,预计到2019年,该数量将达到20万,这将提供可支持10亿以上终端节点的能力。

联通为何进军LoRa?

就在近期,联通启动了规模高达300万只的NB-IoT模组招标,创下业界记录,五家企业成为中国联通物联网NB通信模块集中项目的候选人。

第一名:深圳市有方科技股份有限公司

第二名:大唐移动通信设备有限公司

第三名:吴通控股集团股份有限公司

第四名:厦门骐俊物联科技股份有限公司

第五名:深圳高新兴物联科技有限公司

电信运营商一直是肩负着部署和发展NB-IoT重任的,为何联通这次却在LoRa上高调发力?

实际上,这并非联通首次涉足LoRa领域。此前,中国联通官方微博曾发布了浙江联通于2017年5月开通首张LoRa实验网的信息。除此之外,中国移动、中国电信为大量政企客户提供的方案中,也有不少用到了LoRa的连接方案。

电信运营商作为NB-IoT产业中坚力量是毋庸置疑的,不过,作为大多数用户来说,对于具体技术实际上保持一个中立的态度。在很多场景下,当NB-IoT还不能满足用户的需求,而这些用户又是运营商的直接客户时,此时运营商就以解决问题为导向,而不是坚持某条技术路线了。运营商涉足LoRa等非NB-IoT的低功耗广域网络技术已不是一个秘密,政策倾斜、技术优劣等因素都不是主要因素,这是一个市场化的理性选择过程。

此前已有市场分析预测,到2025年,物联网连接投入占到运营商移动业务投入的22%,而收入仅占3%,很难成为新的增长点,必须依靠整体商业模式的转型。那么,联通进军LoRa就有一个比较清晰的逻辑:利用自身的物联网平台优势和渠道资源,切入LoRa市场,以较低的投资扩大物联网连接规模,并探索新的商业机会。

据C114报道,中兴克拉总经理刘建业透露,双方合作绝非心血来潮,公司和联通之间的沟通已有一年多时间。合作范围将会非常广泛,包括联通使用合作伙伴的现有LoRa网络去服务客户,也可以共同建设网络,十分灵活,在各省市公司均可推行。

刘建业指出,本次合作也不是等待NB-IoT网络成熟的过渡方案。这两种制式在一些领域存在竞争关系,但也有自己相对明确的势力范围。在小区、停车场、农场、产业园区等场景,LoRa的部署更加灵活、自主、低成本,更受客户青睐。

“我认为未来联通会根据客户需求,灵活选择不同制式的物联网接入方式。合作将是长期的、可持续的。”

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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