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6亿美金融资背后:商汤的新节奏与阿里的新选择

导读: AI独角兽公司商汤科技刚刚宣布完成了由阿里巴巴集团领投、苏宁参与在内的6亿美元的C轮融资,CBInsights给出了30亿美元的最新估值。

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AI独角兽公司商汤科技刚刚宣布完成了由阿里巴巴集团领投、苏宁参与在内的6亿美元的C轮融资,CBInsights给出了30亿美元的最新估值。

继依图、旷视之后,商汤也成为“阿里系”资本投向计算机视觉领域的一处新标的,并且力度之大也创下史上之最——15亿元(据《财经》杂志此前报道)。

“阿里巴巴+商汤+苏宁”的组合被视为冲击线下新零售场景的有力战队,同时预示着计算机视觉技术商业化的新走向——朝着新零售场景出发和落地。

这将是AI在安防和金融之后的又一个新战场,并且领域之新、价值之大令人异常兴奋。有投资人评价,“离买方更近,离钱更近”。

为什么是阿里:新零售布局

阿里入股商汤并不奇怪。相比腾讯,阿里在AI领域,尤其在计算机视觉方面的布局一直更为积极。

在2014年和2017年,蚂蚁金服曾领投了旷视科技的B轮、C+轮;此外,马云以个人名义参股的云锋基金则在2016年领投了依图科技的B轮投资。

之所以强调“阿里”,是因为无论在互联网领域的哪个赛道,创业公司基本在经历过A轮、B轮、C轮……后都将进入到“BAT轮”——无可避免地将面临着“二马”之争。

但这次,腾讯方面的动作却相对保守。极客公园就这一问题请教了几位投资领域专业人士,他们给出了这样的分析:

首先,腾讯的主战场不在计算机视觉和新零售领域。从腾讯公布的AI业务设置图中可以看出,腾讯AI的应用场景主要聚焦在内容AI、社交AI、游戏AI和平台工具AI。

此外,在马云大力进军和布局线下新零售领域的过程中,除了大力入股并购,还包括孵化和自己做(天猫无人店)。腾讯却仍多以业务投资布局为主,并且多拉上京东一起。

在昨天的腾讯互联网+活动上,马化腾进一步说明了腾讯做新零售的思路,“我们不是自己要做零售,希望成为零售业的『数字化助手』。”

马化腾强调,腾讯“无心开店”,而是一心想要“孵化”腾讯目前所掌握的技术在智慧零售领域内的落地和应用。

其次,腾讯的技术底色比阿里更重。阿里本身以模式驱动为主,腾讯则更偏重技术和产品驱动。从腾讯与阿里各自的AI研究院发展模式以及人员组成来看,腾讯对于AI的理解更到位,技术实力可能更强。

目前,阿里在人工智能领域的力量相对薄弱,能投资一家具有平台能力的稀缺公司对自己的掌握智能生态很重要。

谈到生态布局,最核心的元素还是“新零售”场景,这个话题本质主要是“线下线上数据的融合”。

对于阿里而言,手握淘宝、支付宝、饿了么等主要渠道,已经较能充分地掌握线上(零售)数据;与之对应地,线下数据则成为当下阿里当下急需补足的短板。

现阶段,人脸识别作为搜集线下数据最重要的方式,而商汤又被视为最好的算法商之一,因此商汤称为促成这件事的因素之一。阿里也正是看中了商汤能够帮助其更好地获取线下数据,才联合苏宁入局。

实际上,2017年底,商汤已经入驻苏宁的线下店里,为其“无人”店面提供人脸识别算法,已实现从入店、购物、结账、出店等全流程的无人化和刷脸支付。

在彭博社的最新报道里,商汤科技联合创始人兼CEO徐立透露,商汤正在开发代号为“Viper”的服务,用来分析来自数千个实时摄像头源的数据。

与此同时,徐立还透露,商汤将在未来一年内在一线城市建造至少五台小型超算中心,以推动Viper和其他服务。这项业务主题与阿里云所主推的智慧城市战略基本吻合。

不过,这其中多少数据与“线下零售”相关还不得而知,因为当下与政企合作的安防项目仍是商汤的业务主力。

为什么是商汤:逼近垂直市场的“逃逸速度”

据CBInsights公布的数据显示,以30亿美元估值的商汤为参考,中国“AI四小龙”中排名靠前的另外两家估值分别为:依图估值20亿美元,旷视估值10亿美元。

单从时间维度和产业化经验来看,2014年成立的商汤并不具备优势。但实际上,不到四年的时间里,商汤已经“后来者居上”,与其他选手拉开实质距离。

某种程度上,商汤的员工很介意外界将其与创业级的竞争对手相提并论,尤其是“AI四小龙”的称谓。在他们看来,其目标和愿景要宏大很多——成为一家平台级的人工智能公司,而不仅仅局限于单一的计算机视觉技术。

这一点,徐立和其老师汤晓鸥——商汤创始人,早在香港中文大学多媒体实验室搞研究的时候就已明确,并向其早期投资人IDG牛奎光进行过详尽阐述,相信后进的投资人也都接受了这样的观点和思路。

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