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苹果10%营收恐被罚,NFC芯片未来在哪里?

“ 10%营收恐被罚,就因为NFC?

10月6日路透社报道,欧盟反垄断监管机构将以其 NFC 芯片技术相关的反竞争行为起诉苹果公司,此举可能迫使苹果向竞争对手开放其移动支付系统。报道援引一位消息人士称,欧盟委员会此后将重点聚焦到NFC芯片上。

如果苹果败诉,将会被罚款1700亿人民币,占苹果全球营收的10%。 苹果是否会因为小小的NFC芯片承担巨额罚款。

而随着相关诉讼展开,NFC芯片目前的市场情况也同样值得关注。

市场庞大潜力

作为一种近场通信技术,NFC最初由飞利浦和索尼公司共同研发,是射频通信的一种应用。而说到射频,就绕不开RFID(电子标签),RFID是无线射频识别的笼统概念。发展了接近40年,以RFID芯片为代表的物体标识技术几乎就是物联网的代名词,RFID广泛应用在各种物品识别种,它频段多,识别距离远,RFID便签已经广泛应用在门禁安防、鞋服零售、书店藏书中,通过简单读写标签获得固定信息。RFID的硬件部分非常简单,就只有标签、读卡器、天线三个,在消费品领域的RFID标签成本非常低。

而从其本质上来说,NFC属于RFID的演进技术,NFC采用了RFID的高频频段。原本RFID根据频率划分包含低频、高频(13.56MHz)、超高频、微波等,读写器可读写标签数据信息,读写距离从几米到十几米不等。而NFC使用的频率是高频13.56MHz,且兼容大部分RFID高频相关标准,但是NFC作用距离不能很远,通常在几十厘米之内,超出将无法识别。因为这个特点,NFC具有比RFID更高的安全性。

作为一种近年颇受欢迎的近场通信技术,其应用十分广泛。目前NFC的使用主要体现在支付系统中,在中国大中型城市交通中,已经普遍使用的非接触式乘车便需要开启NFC功能。NFC的硬件模块同样简单,包括了读卡设备和标签,NFC标签价格略高于RFID,行业人士称,市面上主流的千元中低端手机中,一个NFC成本大概在15元左右,而NFC读卡设备要更昂贵一些,普遍百元起步。

美国联合市场研究公司报告称,2020年全球NFC支付设备市场规模达到163.5亿美元,预计这一数字到2028年将达到677.1亿美元,复合年增长率达到19.5%。分析师表示,全球NFC芯片市场可能主要是由于消费电子产品应用的增加而获得增长。

NFC芯片的主要玩家

NFC芯片头部独大,其中恩智浦、ST、INSIDESecure为三大主流NFC芯片厂商。

2002年,当时的飞利浦与索尼共同发明了NFC技术。四年之后,恩智浦NXP从飞利浦的半导体事业部独立出来。NXP专注于开发汽车、辨识、可携式装置及电脑、基础设备及工业四大领域的IC,其中辨识IC为其主要的营收来源,NFC芯片即属于辨识IC的主力产品之一。在此前ABIResearch发布的最新Vendor Matrix(供应商矩阵)中,非接触IC领域恩智浦在NFC芯片上名列榜首。iPhone 12手机便使用了恩智浦(NXP)提供的NFC。同时有消息人士称,华为手机的中高端机型也多次使用了NXP的NFC芯片。

ST意法半导体是NFC芯片市场的另一高峰。ST意法半导体同样拥有非接触IC的广泛基础,覆盖了所有NFC应用的需求,产品包括了 NFC / RFID标签、动态NFC标签、NFC / RFID读写器、NFC控制器等。2016年,ST意法半导体收购了奥地利微电子(现已更名艾迈斯半导体,简称AMS)的NFC和RFID Reader所有资产,耗资约7亿人民币。ST方面宣称,安全连接和NFC是物联网和移动设备的关键先决技术,希望通过这次收购能够在这个领域为ST赢得更多的市场。ABI曾经预测, 2018年市场上将有17亿部内置NFC功能的智能手机,对NFC芯片市场的普遍看好也成为ST耗费巨资进行并购的重要原因。

此外,借由ST意法半导体在汽车电子方面的优势,ST与ARM合作,基于其处理器架构上开发出多达四百五十种的MCU,包含了从高运算速度到低运算速度的产品,这些MCU可以NFC控制器作整合,在不同的终端类型产品上进行NFC的应用。ST意法半导体曾公开展示过,驾驶员只要将NFC钥匙卡或者智能手机贴近车门把手或中柱,即可开启或锁定车门。

除了以上两家老牌的NFC厂商之外,近些年来,美国博通、高通也积极布局并有相关产品问世。2009年,博通根据运营商、谷歌的动向预判NFC市场启动的时刻快到了,于是开始研发NFC芯片,并于2011年底推出第一代产品。随后,高通专门从事无线和有线技术开发的全资子公司高通创锐讯也对外宣布推出首个NFC芯片。

高通与博通进入NFC领域,让NFC更为顺利地成为手机的标配。博通曾经提出将WIFI、蓝牙和NFC打造成为组合芯片,未来只有手机有WIFI便能自动开启NFC,减少标签芯片的额外占用。

NFC芯片与许多产业不同,需要相关企业的互相助力,因此飞利浦与索尼发明NFC之后,与诺基亚成了NFC Forum。在几家企业的带领下,诸多芯片厂商、通讯公司、消费电子产品制造商甚至是卡组织纷纷加入了NFC Forum,一向独立自主的苹果也于2015年加入了该组织。截止目前,包括万事达、Visa、谷歌、英特尔、高通、三星、索尼、诺基亚、华为、小米、中兴、步步高、vivo、OPPO等各大手机厂商以及中国银联、中国移动等多数智能卡、支付企业均是其成员单位。

在国内方面,复旦微、飞聚微电子等厂商也在NFC芯片领域有所成绩,但从总体上看,本土NFC市场份额仍由国外厂商所主导。

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