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论当前互联网平台与数字劳工之间的“技术控制”关系

2020-09-11 15:24
王吉伟
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《外卖骑手,困在系统里》一文刷屏后,评论五花八门。

而“冰冷的算法,缺失的情怀”这一句,某种程度上,成了人们对“美团将外卖骑手逼迫成近乎机器人”这一冰冷做法的不忿之举。

这句话隐藏的另一层意思是,外卖平台不把外卖小哥当人看。

偏偏是,外卖小哥以血肉之躯做到了近乎机器人的效率。但这种效率对于“冰冷的算法”而言远远不够,它还在继续以最新的数据计算着,并不时向官方和骑手推送更优化的决策方案,要将“更快、更远、更高”的奥林匹克意志灌输给所有骑手。

有人说,这样的工作不做也罢。但600多万以此为生的外卖小哥,对美团的依赖那是相当的严重。为了能在平台多赚些钱养家糊口,不得不在数据的要求下近乎机械的,更快的跑,更多的送,交付外卖时还要面带近乎麻木的笑。

此情此景,《差评》的一篇评论说:外卖骑手被困在系统里的场景,像极了赛博朋克。然而,现今“高科技与低生活”的反差还没有那么强烈,并不足以表征这就是赛博朋克。

王吉伟频道也认为这很像赛博朋克,不只是在于“高科技与低生活”的表象,更在于平台对于人类数字劳工的“技术控制”。

本文,王吉伟频道将从赛博朋克的主旨“控制论”角度,聊聊当前互联网平台与数字劳工之间的“技术控制”关系。涉及概念很多,所有内容有些长,全文近5500字,主要包括以下七个部分:

从赛博朋克说起

未来的数字社会与数字经济

数字化转型与赛博空间

赛博朋克与控制论

互联网平台与数字化劳工

数字劳工的依赖与平台的“技术控制”

“技术控制”与数字劳工之间的矛盾

1、从赛博朋克说起

作为科幻电影的重要分支,赛博朋克风格的电影深受很多科幻FANS的喜爱。最近两年比较火的《头号玩家》与《战斗天使阿塔丽》都是此风格的典型之作。

赛博朋克英文为Cyberpunk,是“控制论”(Cybernetics)与“朋克”(Punk)的合成词,又被称为数字朋克、网络朋克等。

赛博朋克,背景大都建立于低端生活与高等科技的结合,通常拥有先进的科学技术,再以一定程度崩坏的社会结构做对比。

电影《头号玩家》剧照

在赛博朋克世界中,技术滥用会给人类社会带来黑暗,高科技时代光环之下普通人却苟活着,这种设定使得它常和反乌托邦联系到一起。其故事框架,通常也是社会秩序受到政府或财团或秘密组织的高度控制,主角则会利用其中的漏洞做出了某种突破。

需要说明的是,在当今科技发展越加明显的趋势下,当代赛博朋克区别于早期的外太空设定,故事情节也多围绕黑客、人工智能及大型企业之间的矛盾而展开,背景则设在不远的将来的一个反乌托邦地球。而在内容细节上,现代赛博朋克更加注重信息技术的具体设定的缺点的改善和进步。

像《极乐空间》《全面回忆》等电影都是此中典范。美剧《副本》则是将这种对立矛盾加以放大,富人住在几百层楼以上的空中世界,拥有多个副本身体,足够长的寿命让他们恣意妄为到变态。

电影《极乐空间》剧照

因此,赛博朋克风格作品中经常出现互联网、黑客、虚拟现实、控制论、人工智能、仿生人与半机器人、都市扩张与贫民窟、大型企业、基因工程、生物工程等元素。在赛博朋克题材的作品中,计算机和信息技术科技发展到了极高水平,人与机械的界线开始消失,社会高度秩序化或者混乱不堪。

2、未来的数字社会与数字经济

每每看完赛博朋克电影,很多人应该也会想,现实社会在未来会不会发展成为赛博朋克呢?

关于这个问题,更进一步则是:未来是一个怎样的社会呢?王吉伟频道认为,随着科技与各行各业的融合发展,未来必定会是一个数字社会。

什么是数字社会呢?自1946年第一台计算机诞生开始,数字社会的说法就有了。但当时的“数字社会”是一个纯概念,只存在于人们的想象之中。历经70多年的发展,现在的数字社会正在成为事实,且随着其与现实的融合,它与物理世界的界限也越来越模糊。

譬如现在的网络社交,人们的社交关系都已经存在于虚拟的数字空间了。不只是社交,现在企业运营的产业链、供应链、资金链、交易链等也都在数字空间,营销链、创新链、人才链等也都逐步上云,而云计算就是数字空间基础设施。

数字社会,是指与物理世界同在并相互影响、融合的社会。互联网、大数据、云计算、物联网、5G、人工智能等信息技术、通讯技术的迭代发展,以及相应的新业态的不断成熟,使得数字世界快速发展成为独立于物理世界的第二空间,并且随着它与现实世界的相互影响及融合共生,数字社会正在逐步成为人类社会主体。

底层经济基础决定上层建筑,社会发展离不开经济支撑。同样,数字社会也离不开数字经济支撑。数字经济,是一个信息和商务活动都由数字化支撑的社会政治和经济系统。在这个系统中,由于广泛使用数字技术,使得整个经济环境和经济活动的根本变化,企业、消费者和政府之间通过网络进行的交易迅速增长。

我国数字经济发展也就二十多年时间,至2019年数字经济增加值规模达到35.8万亿元,占GDP比重达到36.2%,对GDP增长的贡献率为67.7%。在欧美等国,数字经济的GDP占比多已超过80%。

正是因为数字经济的高速发展,想象中的数字社会也离我们越来越近。而想要加速这一进程,显然大力发展数字经济、提高数字经济GDP占比是重要手段。在经济效益的趋势下,数字经济会加速各行业、组织、企业实现数字化,这个过程正是当前火热的数字化转型。

3、数字化转型与赛博空间

关于数字化转型,阿里研究院副院长安筱鹏博士有一个观点,他认为数字化转型的本质是两场革命:工具革命和决策革命。其中,决策革命就是通过在赛博空间(Cyberspace)重建物理世界,对采集的信息进行处理、加工、优化,将优化的结果反馈到物理世界,再去优化物理世界。

这里提到的赛博空间,是数字孪生各种流程操作的虚拟映射载体,数字孪生则是数字化转型与升级的必经阶段。数字孪生的终极图景,是把企业碎片化物理世界的“人、事、物”数字化后,在赛博空间构造出碎片化数字孪生体,进而拼接构造出完整的数字孪生企业。

赛博空间是个来自哲学和计算机领域的概念,指的是计算机以及计算机网络里的虚拟现实,它也是赛博朋克体系中的重要组成部分。

既然赛博朋克与数字化转型中都有赛博空间的概念,是否意味着未来数字社会都会发展成为赛博朋克体系呢?理论上数字社会赛博空间与赛博朋克中的相似,但未来社会却未必会发展成为赛博朋克,主要还是看社会的主要阶层矛盾。

如果赛博朋克在未来成真,看到这篇文章的读者应该也见不到了(当然,如果你能让生命以某种方式得以延续,或许能见到)。

在数字化转型中理论中提出赛博空间的概念,是科幻作品的灵感引导,还是这一概念真的会成为数字社会主要构成部分呢?现在看来应该是后者,因为数字孪生这一概念以及所涉及的技术,正在逐步应用于各大企业的数据中台与运营后台。

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