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低代码:加速数字化转型的秘密武器?

2020-09-13 20:35
物联网智库
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作者:彭昭(物联网智库创始人&云和资本合伙人)

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导  读

“低代码”是指开发人员通过编写少量代码,就可以快速生成应用程序的一种方法。最近,Mendix又掀起了低代码的新一轮热浪,由其主办的盛会Mendix World 2020于9月初在线上举行。

全文字数:4500字,阅读时间:9分钟

物女皇:10倍速不是梦

你好,这是我在【物女心经】专栏写的第196篇文章。

在文章《酝酿整整一年,西门子翻开了加速工业互联网落地的“王牌”》中,我曾经介绍过Mendix,它是西门子在两年前收购的低代码编程平台。

“低代码”是指开发人员通过编写少量代码,就可以快速生成应用程序的一种方法。最近,Mendix又掀起了低代码的新一轮热浪,由其主办的盛会Mendix World 2020于9月初在线上举行。会议内容极为丰富,直播历时3天,涵盖60多个议题和演讲,20多个用户案例,吸引了来自全球80多个国家的16,000余名专业人士参与。

除了西门子之外,不少企业都在低代码领域有所尝试。相当知名的一个案例是,施耐德电气与低代码公司OutSystems携手,在20个月内推出了60款应用,将开发过程加速了2倍,仅在第一年就节省了650天的工作量。

回想今年6月,Gartner和Forrester纷纷发布关于低代码领域的研究报告。

Gartner预计2021年市场对于应用开发的需求将5倍于IT公司的产能。为了填补这一产量缺口,低代码技术是目前看似唯一可行的解决方案,因而必然会有越来越多企业引入这一技术。

Forrester则研究了低代码平台的总体经济影响。数据显示,企业在Mendix平台上的投资,在3年中产生了总计2052万美元的可量化收益。

在过去一年中,低代码持续升温,相关消息越来越多,企业纷纷跃跃欲试。因此这篇文章,我将与你分享:

Mendix World 2020中呈现了低代码平台的哪些最新进展?

低代码开发平台,为什么现在进入了爆发期?

没有写入Gartner和Forrester报告中的内容是什么?

01

低代码平台Mendix的最新进展

在Mendix World 2020会议上,Mendix连续发布了十余项重要的产品更新与功能扩展,有可能改写低代码平台的版图,其中最值得关注的包括以下3点:

1. 兑现承诺,数据总线正式落地,消除数据集成的复杂性。

Mendix的CEO曾说,Mendix与西门子的结合,将掀起一场有真正价值的“数据海啸”。这一“海啸”分为内部和外部两个层面。

从内部视角来看,收购Mendix之后,西门子顺势推出了Xcelerator软件产品组合,它将工业互联网平台和低代码编程工具整合到了一起,试图降低开发者的参与难度和门槛,形成开发者的协作社区,快速满足各行各业的用户需求。

拆解之后,Xcelerator搭建的组合更像是一把大伞,罩着全套软件体系,其中包含产品生命周期管理软件、电子设计自动化软件、应用程序生命周期管理软件、制造运营管理软件,以及西门子工业互联网平台上的应用。

不难看出,Xcelerator能够真正发挥威力的逻辑是,它能够将从研发、设计到生产、制造的整个西门子软件产品体系无缝的整合到一起,其中最为关键的是解决数据的集成问题。

Mendix数据总线的作用就像支撑Xcelerator这把大伞的伞骨,让西门子的用户可以利用Mendix在任何设备、任何位置、任何云平台上创建应用和分享数据,克服在快速构建软件解决方案时,数据难以集成的巨大瓶颈。

因此,Mendix势必处于Xcelerator的核心位置。

从外部视角来看,Mendix的数据主线不仅服务于西门子,还可以连接SAP、Salesforce、ANSYS、微软和IBM,这意味着利用Mendix,用户可以跨越云平台,自由的使用各种应用和分享相关数据。

2. 引入了增强的AI功能,帮助开发人员提高生产力。

低代码的关键作用之一,是推进一次关于成本的革命,完成一次从量变到质变的升华。这里的成本包含人员成本和时间成本。

低代码降低了对人员素质要求的门槛,毕竟要求一名工程师既懂云平台、又懂网络、还懂移动设备,这并不现实。同时,低代码提高的编程效率,一定程度上能够缓解需求的时间紧迫性和应用开发周期时滞性之间的矛盾。

在最新版本Mendix 9中,更进一步降低了对技术开发的人员要求和时间门槛。

新版本提供了增强型的AI助手功能,它基于低代码平台中积累的最佳实践知识库,在编程过程中,给予用户关于应用程序的下一步如何编写的提示,并提供修改建议,甚至自动重构应用程序,提高应用程序的性能。

这样做的好处不言自明,一方面可以降低应用程序所需的编程步骤和难度,另一方面可以将修复程序错误的周期极大缩短。

一名来自杨百翰大学的用户,在分享使用经验时认为这个功能极为重要,他说:“它让我们能够在几小时,甚至几分钟内改掉BUG,而不用再坐等几天,或者几周时间。”

3. 针对多种垂直行业,提供开箱即用的解决方案套餐。

物联网平台普遍是双边或者多边平台,平台上的角色越多,管理越复杂。

生态的培育对于低代码的发展而言至关重要,很多企业都意识到,生态壁垒是长青之木。

低代码的普及不仅靠技术,更要靠生态运营能力。“低代码套餐+开发者生态”的这一组合,是Mendix正在打造的护城河。

为此,Mendix成立了一个名为工业解决方案的新部门,基于西门子和Mendix的现有通用模式积累,专门开发和扩展可以满足特定垂直行业需求的应用套餐。

Mendix认为最受欢迎的套餐,可能是现场服务管理,因为它增强了现场工程师们的综合能力。

从Mendix发布的销售数据来看,前期市场反馈良好。目前年度营收超过1亿美元,仍处于18个月翻一番的高速发展轨迹上。其它指标还包括:

每周有将近1千万用户访问在Mendix上的应用;

2020年1-8月,用户使用Mendix构建了超过12万个应用程序;

Mendix开发者社区的用户数量,在2020年已翻倍,达到近20万人。

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