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华为、中兴败诉,英政府下狠手:要不赔钱,要不禁售!

随着科技的发展,为了更好的保护企业或个人的技术不受抄袭,申请专利成为最佳的解决方案——一旦被其他企业或个人侵犯,法律会直接宣判抄袭人败诉。

但不可否认的是,随着企业的发展,部分不再需要、且在保护期内的专利成为一份“额外”的收入——诺基亚在2012年曾将其持有的涉及无线通信技术的专利包拆分出一小部分出售给Conversant无线许可有限公司。

而Conversant无线许可有限公司在2014年向华为及中兴提出,华为以及中兴终端所使用的2G、3G、4G等设备已经采用了部分专利。为此,华为及中兴均提出愿意继续购买相关已经使用的专利,但Conversant并未回复。

而在2017年2月,Conversant以单方面声明公开信的形式向华为及中兴致函,要求华为和中兴获得其全球专利打包许可。

2017年7月,Conversant在英国高等法院专利法庭起诉华为和中兴,要求英国法庭判定华为技术公司及其英国关联公司侵犯其4件英国专利,并请求法庭裁定其全球专利包的针对华为和中兴的满足公平、合理、无歧视原则的许可费。

简单点说,Conversant在购买了诺基亚部分专利后,通知华为、中兴等企业,这些专利已经易主。而华为和中兴方面提出可以继续购买已经使用了的专利。但Conversant并未回复——即没答应,也没有否决。但在数年之后,单方面提出诉讼——华为和中兴侵权,需要赔偿自己。

然而,这一问题还未解决时,UPI又提出了控诉——华为再次“侵权”。

UPI:熟悉的套路,熟悉的味道

与Conversant一样,UPI(Unwired Planet International)购买了爱立信的相关专利技术,在得到这些技术后,UPI原本希望华为能购买这些技术,但没想到华为拒绝了。

为此,UPI在2014年向英国法院提出诉讼,要求华为必须赔偿290万英镑(约2637万人民币),顺带一起起诉三星和谷歌。起诉原因则是“三者侵犯了其持有的 6 件专利,其中5件涉及2G、3G和4G相关的标准必要专利”。

但与Conversant不同的是,UPI早在2010年就开始与手机企业沟通——2010年10月,UPI公司与三星接触,商谈有关专利许可合作但三星并未及时答应这一合作。

而在2013年1月UPI从爱立信收购了2000多项专利,其中包括753件有关于2G、3G和LTE技术在中国、美国、英国等42个国家或地区使用的专利。

得到专利后的UPI,在当年6月份与华为接触。原因是他认为华为是一个“潜在买家”,但华为并未接受UPI的合作。对于华为来说,这些专利仅限于英国,但UPI则希望华为达成全球许可合作协议。

在无法达成合作后,UPI把华为告上法庭,顺带一起控诉三星和谷歌,但在随后,三星与谷歌与UPI达成和解,UPI的最终对象仅剩华为。

但在随后三年时间里,华为向法院提出的理由纷纷因为不成立而被驳回。而法院要求华为必须赔偿UPI 290万英镑的专利侵权费用。

可以说,华为在本次事件中基本处于“完败”转态。但华为并未支付赔偿金,而是选择了继续上诉。

2020年8月27日:完结篇

从2017年到2020年,华为不断的针对UPI 和Conversant的每一项内容进行上诉,但均被英国法院否决。

其中,在2018年,华为和中兴以“不方便法院”为由,要求将案件转至中国进行审理的请求——根据“不方便法院”原则,如果存在对各方而言更适合的诉讼地,法院可以拒绝审理案件,不过英国高等法院驳回了华为和中兴的请求。

在今年,华为和中兴称,如果任何法院要制定全球专利使用费费率,就应该在中国制定,因为中国是他们制造和销售大部分产品的所在地。但这一请求在周三再次被英国最高法院驳回,同时英国最高法院宣判,华为与中兴若不肯付钱,将禁止在英国销售手机。

写在最后

一场维持数年官司最终以“完败”落幕,对于华为和中兴来说,都是一场遗憾。

但不可否认的是,在拖了数年的官司背后,却是国内企业对专利认知的高速发展——只有自己真正掌握了技术专利,才能避免被“专利流氓”所“控制”。

截止到2019年上半年,中兴通讯累计申请的专利资产超过7.4万件,其中全球授权专利数量超过3.6万件;而华为截至2019年底,在全球共持有有效授权专利85,000多件,其中90%以上专利为发明专利。

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