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苹果地图憋大招!重建后的它会颠覆果粉想象吗?

导读: 很多人可能没意识到,苹果地图的推出效果不佳。大致的印象是:CEO为此做了道歉,数年来与数据合作方一起修补补丁,商业、停车和位置数据的一点点改进,苹果地图APP依旧没能成为本应该成为的世界一流水准。

很多人可能没意识到,苹果地图的推出效果不佳。大致的印象是:CEO为此做了道歉,数年来与数据合作方一起修补补丁,商业、停车和位置数据的一点点改进,苹果地图APP依旧没能成为本应该成为的世界一流水准。

地图需要改进。

显然,苹果意识到了地图的缺陷,正在重建苹果地图APP的地图数据。

苹果通过使用iPhones收集的第一手数据(隐私优先)以及自己的车队使用传感器和相机拍摄来完成地图数据搜集。新产品将在下一个iOS12测试版中推出旧金山和海湾地区地图,秋季将覆盖北加利福尼亚州。

iOS的每个版本最终都会获得更新的地图,并且将获取道路和建筑的及时更新,视觉更丰富(具体取决于具体环境),并具有更详细的地面材质、树叶、游泳池、人行道等等。

这次重新打造图集,从苹果公司开始开发新的数据收集系统到现在,已经有4年时间了。苹果公司终于计划摆脱第三方为其地图应用提供基础数据,这是苹果早期踩过的坑之一。

“自从我们在六年前推出这款产品以来,(这里不列举所有发布时遇到的问题),我们已经花了巨额的投资让地图达到使用标准,”苹果负责地图业务的高级副总裁EddyCue在上周的一次采访说。“发布时功能仅仅是导航,到达某个目的地。找到地方并获得前往那个地方的路线。我们已经做出了巨大的投入,进行了数百万次更改,增加了数百万个位置,更频繁地更新、修改地图。这是过去六年所发生的。”

Cue说,但是苹果公司的地图仍需要改进,就算近期的改版还不够好,这恐怕是大多数用户的感受。

“我们想把这个应用改进到全新的水平,”Cue说。“我们一直在努力使它成为世界上最好的地图APP,并获得新的突破:从头开始构建我们自己的地图数据。”

除了Cue之外,本周在加利福尼亚州的地图总部,苹果副总裁PatriceGautier和十几位苹果地图团队成员也谈了关于重新构建地图的尝试,同时还会满足苹果一贯的保护用户隐私的立场。

苹果是否在发布地图APP之前就考虑过构建自己的地图?答案是肯定的。当时,需要决策是否进入地图业务。鉴于移动设备的前景变得非常清晰,苹果公司知道地图业务将成为其移动设备的核心功能,从照片到导航到为APP提供位置接口。决定不制作自己的地图系统后,苹果构建的产品依赖于来自TomTom、OpenStreetMap和其他地理数据合作伙伴拼凑出来的数据。结果并不理想。

在推出地图APP之后,苹果公司立即意识到数据缺陷,于是签了一些数据供应商,补充位置、基础地图、景点和商家信息。

但这还远远不够。

“四年多前我们决定要做自己的地图。我们说,“我们想在哪里拍摄地图?我们想在地图上做哪些事情?”我们意识到,鉴于我们想要做的事和采集数据的位置,我们需要自己来搜集这些数据,”Cue说。因为地图应用是如此众多功能的核心数据,所以地图是否成功会关系到很多功能。运输、驾驶和行走方面都需要出色的地图数据,地图数据也被APP的定位和其他功能所调用。

Cue表示,苹果公司需要拥有制作地图的所有数据的所有权,并从源头保证质量和隐私权。

而且,与外部合作伙伴协作时,纠错、更新、修改都需要进入一个很长的更新审核周期。地图团队必须能够在几天或更短的时间内修正道路、路径和更新其他功能,而不是几个月。更不用说重新构建后获得的潜在竞争优势,苹果能利用数亿个iPhone来创建、更新交通数据,而不用单纯依赖于合作伙伴的数据。

Cue指出,iOS的设备数量激增(目前超过10亿)是决策改变的关键因素。

“我们感觉因为设备的转变发生了,我们可以对传统的地图制作方式进行大幅度改进,”他说。“第一会更准确。第二利用用户主动提供的信息和我们掌握的数据来更新地图,而不需要拍摄车辆再开一趟。我们可能会更早觉察到变化?”

Cue也被问及地图的更新频率,以及这种新的地图逻辑是否意味着用户需要面对更多变化。

“事实是地图需要更频繁的更新,现在也是这样,”Cue说。“新地图更新会很快,甚至实时更新。现在我们也在每天做更新。将来所有内容都能做到这一点,目前某些内容的更新时间比较长。”

“例如道路网络是需要较时间才能修改的。在新的地图基础架构中,我们可以相对快速地进行更改。如果一条新的道路开通,我们立即就能看到并在周围非常快速地进行相应改动。在新地图环境中进行更改要快得多。”

一个新的尝试是创建基础地图,基础地图是任何好用的测绘系统所具有的最底层的构建模块。之后,Apple将开始加入生活位置数据,高分辨率卫星图像以及从地面车辆收集的全高分辨率图像数据,直到成为苹果公司认为的“同类最佳”地图产品。

地球上只有一家大公司拥有从底层搭建的整个地图系统,那就是谷歌。苹果意识到必须成为另外一家这种公司。来,钻进地面拍摄车。

路人看到苹果拍摄车

尽管整个项目的开始时间较早,直到带有“AppleMaps”标志的拍摄车辆在2015年开始出现在路上,大部分人才开始意识到苹果的策略改变了。装有传感器和摄像头,这些车辆在各个城市冒出来,引起了滔滔不绝的讨论和猜测。

这些车辆采集的数据将用于新版的苹果地图APP。这是他们的首秀派对。

有些人评论说,苹果公司的装备看起来比其他测绘车辆上的简单GPS+摄像机安装更加强大,甚至可以说他们看起来更像是可以用于自动驾驶训练的装置。

苹果公司没有对自动驾驶发表评论,但是摄像头阵列看起来更先进的原因是:它们确实是更加先进。

本周早些时候,我乘坐了其中一辆测绘车,这辆车驾驶了一条样本路线来收集构建新地图的数据。车里是这样的。

除了车顶的GPS装备外,还有四个安装在角落的LiDAR阵列和八个摄像头拍摄重叠的高分辨率图像,还有一个标准的物理测量工具连接到后轮,以便精确跟踪距离和捕捉图像。在后面有一个安装相当简陋的设备,一个MacPro用螺栓固定在底座上,连接到一些固态硬盘进行存储。一根USB线通往装在汽车仪表板上的一台运行着地图采集软件的iPad。

在采集地图时,司机按照路线驾驶,确保覆盖分配到的区域,并查看图像采集状态。每个硬盘存储数千个图像以及全点云(标注表面的点定义的3D空间地图)和GPS数据。后来我查看了3D呈现的原始数据,看起来的确像训练自动驾驶车辆所需的数据。

后面将对苹果公司为何需要如此高质量的数据进行详细阐述。

图像和数据被采集时,随即被加密并记录到SSD上。存储满以后,固态硬盘将被取出,更换并装入一个盒子中,然后递送到苹果的数据中心,在那里有一套软件从图像中删除私人信息,如脸部,车牌和其他信息。从采集的那一刻起到数据清洗,车里的密钥和数据中心内的密钥进行加密。技术人员和软件作为采集工作的一部分,无法看到未经过处理的数据。

这只是苹果公司在新版本地图APP中高度重视数据隐私的一个方面。

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