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Wi-Fi 7已在路上,Wi-Fi 6E在中国有市场吗?

Wi-Fi 6E是一块大蛋糕。但某业内资深人士表示,目前中国大陆尚无公司开展Wi-Fi 6E芯片的研发计划,频谱划分未定应是一个重要原因。

文︱罗艺

图︱网络

美国时间1月7日,Wi-Fi联盟推出Wi-Fi 6E认证服务,这标志着使用Wi-Fi6E技术的产品开始大规模推广。某国内EMC测试机构表示,在两三个月之前已经开始进行Wi-Fi 6E测试认证服务,目前美国、韩国和智利已经明确将1.2GHz带宽的6GHz频段开放给Wi-Fi使用,欧洲预计在2021年6月底之前开放,国内是否开放该频段目前尚无定论。

Wi-Fi联盟在开始Wi-Fi 6E认证服务的新闻稿中表示,在美国联邦通信委员会决定开放1200MHz的6GHz频段以供Wi-Fi使用之后,英国、欧盟、智利、韩国和阿拉伯联合酋长国也做出了为Wi-Fi提供6GHz频段的决定。包括巴西、加拿大、墨西哥、秘鲁、中国台湾地区、日本、沙特阿拉伯、缅甸和约旦在内的国家和地区也在探讨为Wi-Fi开放6GHz频段。

Wi-Fi联盟将Wi-Fi无线网络技术划分为6代,其中第六代Wi-Fi技术Wi-Fi 6使用的协议是802.11.ax,标准在2015年开始制定,2019年Wi-Fi联盟正式推出Wi-Fi 6认证服务。

Wi-Fi 6E的E是(Extended,扩充)的意思,可以被视为在6GHz载波上运行的Wi-Fi 6,即将Wi-Fi 6从原有2.4GHz和5GHz载波频段扩充到支持6GHz载波频段。目前,Wi-Fi联盟推动的Wi-Fi 6E频谱规划为5925-7125MHz之间,共计1200MHz,包含7个160MHz信道、14个80MHz信道、29个40MHz信道、60个20MHz信道,总计110个信道,相比较5Ghz的45以及2.4Ghz的4个信道,容量更大,吞吐量大幅提升。

相比Wi-Fi 6,Wi-Fi 6E最大的优势就是拥有相对干净而又连续的频谱。2.4GHz频段异常拥挤,干扰很多,这导致Wi-Fi联盟推出支持5GHz载波的Wi-Fi技术,但5GHz频段也较为拥挤,而且多数区域划分给Wi-Fi的5G频谱并不连续,在美国市场,Wi-Fi 6可支持4个80MHz和2个160MHz信道,国内则只有2个80MHz信道。

在办公应用中,多设备接入时各设备抢占带宽导致通信性能下降,对于高带宽需求设备的用户体验带来不利影响。而6GHz则是一个较为空闲的频带,且这次WiFi 6E一次可提供7个连续的160MHz频带非常适合高性能应用,这就意味着使用支持WiFi 6E的系统可以将2.4GHz和5GHz的传统频带分配给对于性能要求不高的设备,而将干净而完整的6GHz频带分配给高性能需求设备,从而让不同的设备各取所需。

美国通信委员会(FCC)批准的方案中,5925-7125MHz之间的1.2GHz带宽全部划归Wi-Fi使用,目前欧洲电信标准化协会(ETSI)只授权了5925-6425MHz的信道给Wi-Fi 6E,而中国工信部尚未对Wi-Fi 6E频谱划分给出意见。

但近年来,中国一直在推动把6GHz频谱分配给移动通信。在2019年世界无线电通信大会(WRC-19)上,中国代表团大力推动将5925-7125 MHz的IMT(国际移动通信系统)标注立项作为2023年世界无线电通信大会(WRC-23)新议题。最终,WCR-19大会决定将6GHz(6425-7125MHz)频段新增IMT(5G或6G)使用标注列入WRC-23 1.2议题,对6425-7025MHz成为区域性(阿拉伯国家、非洲、欧洲、独联体国家)IMT新频段和7025-7125MHz成为全球性IMT新频段进行立项研究。

欧盟目前只批准6GHz频段的前500MHz分配给Wi-Fi,为6425-7125MHz频段分配给移动通信做了保留。假设中国工信部对6GHz频段划分参照欧盟的标准,则Wi-Fi 6E产品还有在中国上市的可能性,如果把5925-7125频段全部划分给移动通信,则国内将无法使用Wi-Fi 6E产品。

从芯片层面来看,博通(Broadcom)、高通、英特尔、安森美(Quantenna)等欧美公司在2020年就已经推出了支持Wi-Fi 6E的SoC芯片,恩智浦也在1月份推出其首款Wi-Fi 6E芯片,亚洲地区联发科和以色列的Celeno也已经能够提供量产的Wi-Fi 6E芯片。

IDC研究总监Phil Solis对Wi-Fi 6E市场颇为看好,他表示2021年全球有3.38亿台设备将支持Wi-Fi 6E,到2022年,Wi-Fi 6E出货量占支持802.11.ax设备总出货量比例将达到20%。

这是一块大蛋糕。但某业内资深人士表示,目前中国大陆尚无公司开展Wi-Fi 6E芯片的研发计划,频谱划分未定应是一个重要原因。

不过,国内做Wi-Fi 6的芯片公司相当多,华为海思、紫光展锐、哲库科技(Oppo子公司)、翱捷科技、晶晨半导体、乐鑫科技、爱科微等,都在开发Wi-Fi 6芯片。

从芯片开发角度来看,Wi-Fi 6升级到Wi-Fi 6E的难度并不高,协议部分完全相同,主要是射频部分需要改动,以支持6GHz频谱,以及在应用上做好软件适配,如果工信部将来为Wi-Fi 6E留出部分频谱,国内市场还是有机会的。

当然,即使用不上Wi-Fi 6E也不用担心,毕竟Wi-Fi 7已经在路上了。

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