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购买黑莓90项手机专利,华为鸿蒙如何借力?

2021-01-19 09:01
紫金山科技
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华为从一家曾提供美国总统专用手机的公司购买90项专利,意味着什么?

好久没进入人们视野的黑莓,以出售90项专利给华为,突然间登上新闻热搜。

据英国一家媒体报道,1月12日,黑莓公司将90项在美注册、和安全相关的通讯技术专利卖给了中国公司华为,并得到了黑莓财务官Steve Rai的证实。

这个消息传来一个讯号,也引发了一个问号。

一个讯号是,黑莓终于开始着手处理其已经中断的手机业务相关资产了。一个以全键盘手机曾一度拿下全球20%、北美50%市场的品牌,尽管在数年前停止了手机业务,但其在巅峰时期进行的未雨绸缪收购却让它后续在智能设备、网络安全业务中大展手脚。尤其是在2020年新冠疫情爆发之前,在企业网络安全上押下了大赌注的黑莓,赶上了远程办公的大趋势,此次出售近百项手机专利后,黑莓被视为将持续“变软”,向企业级业务和服务更加靠拢。

另一个问号是,中美博弈中的焦点企业华为,从一家曾提供美国总统专用手机的公司购买90项专利,这意味着什么?这90项专利将如何发挥作用?是否会与鸿蒙系统相关?

对此,紫金山科技咨询了几位业内人士,他们的说法却不尽相同。

01

“盛世”背后的黑莓

1999年由RIM公司推出的第一款黑莓设备“黑莓850”,尽管不支持通话功能,但仅凭便捷实时的移动电子邮件服务和超低的能耗就得到了频繁出差商务人士的青睐。翻看其历史不难发现,其首批大客户美林证券(世界著名的证券零售商和投资银行之一)和所罗门兄弟(华尔街著名投资银行),对其打开更大的市场起到了不小的影响。

到2000年,RIM凭借这种移动电子邮件服务筹集了超过10亿美元的资金,开始投入手机的研发。有报道称,甚至在2002年的911事件中,面临部分手机和寻呼机网络完全崩溃的状况,黑莓终端依然能够缓慢但稳定地保持邮件服务。

从2003年起,黑莓一系列手机开始问世,其标志性的全键盘设计和实时便捷的邮件功能,成为黑莓手机最突出的两大特点。以这两大特点以及安全可靠性,甚至成为奥巴马担任美国总统时的专用手机。

借着总统的影响和独特的定位,黑莓一度在美国手机市场和全球手机市场分别拿下55%、20%的份额。

在2007年苹果推出第一款iPhone手机后,智能手机时代悄然开启,此时正值黑莓手机的鼎盛时期,在外媒的报道中,黑莓管理层认为,iPhone的续航力、全屏幕的虚拟键盘等都比不上黑莓,又耗电(撑不过24小时就要充电,远远低于黑莓的续航),又会导致网络流量大增(甚至认为运营商网络会不堪重负),所以未对智能手机潮流的冲击予以足够的警觉。

随后几年,基于iOS和安卓系统,智能手机的迅猛增长将传统的手机市场搅了个天翻地覆,各类APP层出不穷,更高带宽的移动网络和更方便的APP体验,将以全键盘、移动邮件为看家本领的黑莓挤下了神坛。

2012年时,黑莓在全球手机市场的份额已经从20%下降到5%。以至于为了扭转业绩下滑的颓势,黑莓不得不放弃标志性的全键盘设计,并转投安卓阵营。

其在中国的安卓机型最为知名的当属黑莓KEY2,主打的特点是“最安全的Android手机”,用户可以将手机上所有账号信息加密存储于高强度的本地密码箱,输入指纹将密码箱中的密码调出来在应用中可便捷使用。键盘则采用了重新设计且极具效率的QWERTY全键盘,甚至引入了讯飞语音输入法,用户只需按住MIC键就可以进行语音输入。

但其并不低的售价结合其他综合性能,被视为更适合专业商务人士和黑莓忠粉。

显然,小市场没能支撑起黑莓的大理想,黑莓在将手机品牌授权给TCL后,重心转移到了企业、物联网和安全软件领域。

期间,收购QNX被业界视为黑莓最明智的一个举措。QNX最初用于工业控制系统,后来成为汽车中诸多电气系统的基础,支撑娱乐系统和驾驶辅助系统等应用,以及空中交通管制和医疗设备等。

凭着在网络安全方面持续投入,2019年,通过斥资14亿美元收购了一家人工智能网络安全公司Cylance,黑莓2020年第二季度总收入达2.44亿美元。

当下的黑莓,成为一家知识产权和物联网软件公司,并试图成为网络安全领域的巨头。

02

华为鸿蒙,如何借力?

在公开的新闻里,没有字样提及此次华为购买的90项来自黑莓的通讯技术专利会与其鸿蒙开发相关。但私下里,不少人认为,黑莓曾经“放下姿态”在构建自己生态的过程中,将兼容安卓应用作为过渡阶段,“与华为打造鸿蒙系统有异曲同工之妙”。

对于这些专利是否会用于鸿蒙开发,以及华为鸿蒙的技术路线,紫金山科技从圈内圈外咨询了几位不同的人士。

知名KOL“班门弄斧”负责人“孙大圣”看来,当年黑莓兼容安卓和如今华为鸿蒙兼容安卓,的确有“一键移植”的类似点,像黑莓一样,鸿蒙面向安卓开发者给出了“开发安卓应用只需要一部或者两三步就兼容本系统”的功能,但如果没有源代码的话,这样的大量移植安卓应用是否会涉及知识产权问题,就非常有待考量。此次收购黑莓专利,可以一定程度上减小这样的风险。

他解释说,在开发者一端,黑莓对安卓应用的支持是通过重新打包实现的。黑莓向开发者提供Android Runtime,APK包要重新编译成BAR文件,并提交到App World,这个过程要开发者本人完成,他也拥有手中的源代码的版权,因此对自己开发的东西移植并不犯法。

不过,黑莓对安卓应用的支持是通过虚拟机实现的,这么做必然意味着牺牲性能,例如在游戏等直接关乎用户体验的应用上,用户感受会有一些不同甚至明显的下降,“既然用户要买一个安卓手机,为何不买一个支持安卓原生应用的手机呢?”

此外,安卓应用被转制成黑莓应用后会丢失大部分硬件功能,比如蓝牙、麦克风、摄像头、NFC、VoIP等,不排除黑莓改进技术将上述接口映射到自己设备的可能,但过程将很艰难。

“除非转制的结果或者说兼容的结果,厂商能做到与安卓原生同等的体验或者功能更好,但这是几乎是不可能的。例如,安卓系统支持的四摄功能,在移植或者兼容系统就很难同样实现支持。我觉得这也是对鸿蒙这个生态能不能做大的一个关键。”

不过在百由工厂的技术总监看来,鸿蒙主要目标客户并不是手机厂商,技术路线怎么走是其次,首先在商业上站稳脚跟才是更重要的。

这也是鸿蒙由市场销售部门主导开发而不是开发部主导的现实考虑。一方面,如果是开发部主导的开发过程以及发展路线,成本非常非常高,此前中国人在操作系统方面多年没有建树,主要原因也是这个过程很难走完,无论是哪种投资走这个过程,顶多出来几个原型版本,类似高校学生作业或研究课题那种,“然后就没有然后了”。

所以,要想能够把一个科技含量比较高的产品做成功,首先是瞄准目标客户,能够卖得出去,能够收得回来钱,能够进行继续开发,这个有点科技含量的产品才能够活下来,逐步成长起来。

“如果让华为跟国外开源基金会、谷歌等公司比操作系统开发能力,差距可能还比较大(虽然华为现在已经是Linux 的重要开发者),但是华为跟他们比市场布局、市场销售执行、市场份额操作等,大概起码是可以打成平手的。”

至于华为怎么从家电操作系统市场开打,怎么一直打到手机操作系统市场,这个中间的过程怎么走,这个大概是市场方面的问题。

“至少,这不是绝对的技术问题。”

尾声

就在鸿蒙是否会借力黑莓几十项专利而引发业界好奇和热议之际,还有一个2020年的新闻被网友“翻了”出来:

2020年8月,继TCL之后之后接手了黑莓手机品牌(BlackBerry)的Onward Mobility宣布,2021年将有一款支持5G网络的黑莓品牌智能手机诞生,运行Android系统,甚至将保留具有标志性的实体键盘。

据称,这款依旧主打安全性,面向商务人士的BlackBerry手机将由富士康子公司富智康(FIH Mobile)生产,预计2021年上半年在北美和欧洲上市。

*内容图片均来源于网络*

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