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解析联通500万套Cat.1芯片招标:商用前景更加明朗

2020-09-05 08:26
C114通信网
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9月4日消息官方消息显示,联通物联网公司Cat.1芯片集中比选项目(二次)比选结果已经出炉,紫光展锐独家中标,总量达到500万套,是截至目前运营商Cat.1芯片招标中规模最大的项目之一。

该项目引起了业内人士的密切关注。一位业内人士对笔者表示,有点意外,毕竟500万套不是一个小数目。但从招标需求可以看到,联通是按实际需求分批下单,因此也可以理解。“Cat.1是今年才真正兴起的物联网技术,应该说该项目对Cat.1的发展起到了风向标作用,向产业链表明了联通公司的姿态。”

一鸣惊人的Cat.1

Cat.1是基于LTE网络的一种中速率物联网技术,下行峰值速率10Mbit/s。自2009年被3GPP以终端速率等级定义出来后,Cat.1一直处于不温不火状态,直到进入2020年一鸣惊人,获得了运营商、模组厂商、芯片在内的产业链追捧,基于Cat.1的新产品纷纷面世。

政策层面也给了Cat.1极大支持。今年5月,工业和信息化部办公厅发布了《关于深入推进移动物联网全面发展的通知》,首次明确引导新增物联网终端不再使用2G/3G网络,推动存量2G/3G物联网业务向NB-IoT/4G(Cat.1)/5G网络迁移。以NB-IoT满足大部分低速率场景需求;以LTE-Cat1(Cat.1)满足中等速率物联需求和话音需求;以5G技术满足更高速率、低时延联网需求。

Cat.1之所以坐了十年“冷板凳”,主要原因是此前大量物联网连接由运营商的2G和3G网络承载。但随着5G时代到来,2G和3G逐步退网,低速率的物联网业务催热了NB-IoT,而中速率业务,例如POS、新零售、公网对讲、DTU、资产追踪、共享设备、智能电表等,则呼唤Cat.1的亮相。

按照网络速率划分,蜂窝物联网连接分布大致是“136”的比例,10%“高速率”,30%“中速率”,60%“低速率”。高速率可用cat.4以上以及5G承载,低速率可用NB-IoT承载,中速率则可以用Cat.1或eMTC承载。据Strategy Analytics报告,到2025年,全球蜂窝物联网连接数将增长到23亿,以30%的份额而言,Cat.1“板凳坐得十年冷”,等来了巨大的市场机会。

紫光展锐:Cat.1芯片排头兵

芯片是物联网产业链的核心环节,目前包括主流芯片供应商高通、紫光展锐、翱捷科技(ASR)、移芯、芯翼信息等早已推出多款Cat.1芯片,为下游模组厂商降低模组成本的同时,也帮助企业和行业用户快速实现物联网产品商用。

本次联通Cat.1芯片项目比选,由紫光展锐独家中标,并不令人意外。业内人士透露,紫光展锐是首家发布Cat.1bis芯片的,早在2019年就已经和中国移动开展了合作,今年已经吸引了十多家模组厂商采用,在行业拥有很广泛的基础,成本、性能都能满足联通的需求。

资料显示,今年3月,联通物联网公司的首个Cat.1产品招标项目——公网数字对讲PCBA采购项目,就是紫光展锐Cat.1芯片春藤8910DM独家中标。今年6月,中国联通发布自主设计、联合产业链共同打造的雁飞Cat.1模组,也是采用这款芯片平台。可以说,在Cat.1领域,双方拥有良好的合作基础。

此外,联通物联网公司、中国联通物联网研究院联合Cat.1/1bis产业链12家合作伙伴编写的《联通物联网Cat.1白皮书V1.0》在6月份正式发布,这是物联网行业首个Cat.1/1bis白皮书,而紫光展锐是白皮书主编单位中唯一的芯片企业。

紫光展锐公布的数据表明,对比Cat.4芯片,春藤8910DM尺寸缩小了40%,部署费用下降了50%。同时多款基于春藤8910DM的Cat.1模组和终端量产,已经在全球45个国家和157家运营商实现了规模场测和认证,在各行业物联网市场具有广泛的应用。

商用前景更加明朗

Cat.1在今年受到产业链热捧,是否属于热点轮动,“雷声大、雨点小”?要知道,一项技术能否受到市场欢迎,得到终端用户的大规模采用,需要整条产业链的协同发力。Cat.1赢得了政策关注,收获了运营商的集体青睐,还需要芯片厂商、模组厂商在产品侧打磨出具有市场竞争力的产品。

物联网是一个碎片化的市场,碎片化给行业用户带来了网络部署、芯片/模组成本、功耗、场景化等各类挑战,意味着对成本十分敏感。而联通开出的限价3.9美元/套的价格,按照最新的汇率折算,约为26.7元人民币。“紫光展锐能够满足,说明Cat.1模组成本可以降至四五十元,这为大规模部署创造了条件。”上述业内人士表示。

客观来看,联通通过本次Cat.1芯片采购,显示出了自身发展Cat.1的决心,后续将逐步通过项目落地,构建一张可靠的Cat.1物联网。据了解,中国移动即将在9月9日举办Cat.1开发者大会;有方科技等模组厂商也将发布最新的Cat.1模组产品。Cat.1面临政策、产业、技术多种合力共振,可谓天时地利人和,伴随着产业链发力,正在迎接风起之时。

作者:南山

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