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探秘PTC,解读IoT

2019-04-30 10:37
物联传媒
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随着物联网的普及,近几年来转型IoT的企业不在少数。在物联网的众多行业应用里,又以智能制造最吸引人眼球。政策鼓励、专家宣导、企业投入……追风时刻,大家站定思考,都想理清这行业背后的虚与实。

对此,物联传媒记者特别采访了PTC售前技术总监秦成先生,顺着他在PLM/ ALM/ IoT/ AR软件领域的8年应用与服务经验,在各类制造行业的信息化规划、咨询及项目实施经验,认识PTC,探讨IoT。

全文较长,干货较多,主要从四个方面展开:
1. PTC 30年的发展之路
2. 转型IoT的姿势
3. AR如何对PTC业务产生赋能
4. 围绕工业互联网,回答了笔者的8个连环提问

01

回到1985

1985年5月,数学家Samuel Geisberg创立了PTC,全称是Parametric Technology Corporation,中文名叫美国参数技术公司。

PTC成立以后,很快推出了一款轰动全球的三维设计软件——Pro/E(Pro/Engineer)。这是世界上第一款应用参数化技术进行产品设计的软件工具,将2D的决策世界变成了3D,使人对数字化信息的决策方式产生了颠覆性的变革。

但离散制造业的问题还不止这么简单。比如产品打样过程的设变、多家供应商图纸的对接,改图出图版本太多,管理起来并不轻松。

1998年,PTC推出第一款基于B/S架构的PLM产品——Windchill,这是一套用来管理产品全生命周期的管理软件,涵盖了产品规划、研发、制造、售后等完整的生命流程。

在接下来的时间里,PTC的产品不断迭代更新,到2010年,PTC将Pro/E的参数化技术、CoCreate的直接建模技术和ProductView的三维可视化技术整合,推出了名为“Creo”的新型CAD设计软件包。

于是,Creo与Windchill,计算机辅助设计软件与PLM系统,成为PTC业务的两大支撑,也成为外界对PTC的原始印象。

02

转型IoT

2013年,PTC有了巨大的变化——PTC率先提出数物融合的数字化转型,进入物联网时代

这与行业的发展变化有关。因为越来越多的智能产品有了传感器,能联网,能产生并传输数据,但这些数据并不能汇入至原来的PLM系统。换言之,PLM所宣导的产品全生命周期管理变得不完整了。

CEO James Heppelmann认为需要加入新技术,让来自产品的实时数据再回到系统用于迭代设计、改变生产、以及提升服务流程与效率。这个技术就是IoT。

“我们身处全新创新时代的前沿,工业革命直面数字革命的挑战。”

——PTC 首席执行官 Jim Heppelmann

PTC全新的转型战略可以用三个词概括:Product、Process、People。

Product:产品是制造业的关键,PTC将全力帮助客户更好地设计、制造、服务产品。
Process:对内的研发制造,对外的售后运营,产品全生命周期管理是PTC行动发展的方针。
People:数字化转型必须关注“人”的作用,改善人的体验。

根据这三个词,PTC画出了一条清晰的转型道路,从CAD、PLM,走到了物联网、AR。

物联传媒记者在此问到,当时的转型给PTC带来了哪些体会?

秦成回忆说:“如今大家都在谈工业互联网,已经能理解其是制造业与互联网深度融合的必然产物,是制造业构建竞争力的新方向。但在2013年,App应用没有,案例没有,产品收购完还在整合期,市场还需要教育,很多东西注定推动起来比较难。但随着时间的推移,PTC和合作伙伴一直在探索,一起定义解决方案,思考App应用能带来的价值。到2015年,开始有标杆客户出现,实施效果确实很明显。这个时候大家对PTC的物联网解决方案认可度就慢慢起来了。”

03

ThingWorx,工业物联网平台

PTC转型之后能迅速在物联网行业获得认可的原因,和所推出的ThingWorx平台大有关系。

2013年底,PTC用1.2亿美金收购了IoT平台软件公司ThingWorx,此后还收购了物联网设备管理公司Axeda、专注设备互联的Kepware、数据挖掘和分析公司Coldlight、高通旗下增强现实技术平台Vuforia。

PTC一向以技术擅长,再加上功能互补的收购整合战略,短时间内逐步搭建起了包含连接、App构建、分析、体验、管理于一体的物联网产品体系。

ThingWorx 平台在这之中,主要起着物联网应用使能的作用,和在微信上开发小程序同理,ThingWorx提供专业的技术与工具,可使工业企业快速轻松地开发、部署和扩展 IoT 应用程序,同时还融入了 AR 功能,颠覆性地提升工业开发体验。

在应用案例方面,秦成提到了为中集集团旗下子公司青岛冷箱打造的“物联网+MES”项目。通过ThingWorx平台,实现了青岛冷箱设备的全接入、车间能耗和HSE相关设备的实时监控、故障报警,并且支持可视化,方便用户对各种自动化设备及应用程序进行连接、管理、监控及控制。

04

把AR融入进来

AR的应用,让ThingWorx与其他竞品有了明显的区别。

《哈佛商业评论》曾发文撰述,尽管工程师使用计算机辅助设计(CAD)进行3D 建模已经有30 年的历史,但通过2D 屏幕与这些模型进行交互仍有诸多限制。物理世界和虚拟世界之间的鸿沟限制了我们利用数据的能力,AR的出现,就有望弥合这一断层。

本质上,AR把原有的数据及分析转化为成像或动画,在实时计算现实物体位置及角度时,将虚拟世界叠加到现实世界形成互动。

与目前大多数AR应用装配在手机上用来消费娱乐不同,未来的AR可以有很多穿戴类的载体,比如头戴显示器或者智能眼镜,用来帮助人类缩短决策时间,提高决策的准确性。我们可以把AR理解为最后的计算、呈现以及决策平台,而且是更容易看懂的3D效果。

相关案例:在波音公司进行的一项研究中,AR 用来引导学员组装机翼部分的30 个零部件,总共50道工序。在AR 帮助下,学员花费的时间比使用普通2D 图纸文件缩短了35%。经验较浅或零经验学员初次完成装配任务的正确率提升了90%。

对进军物联网、致力推动数字化转型的PTC来说,AR是十分重要的。但这么一来,PTC的各个产品形成了怎样的联系?

对于这个提问,秦成表示,AR要把虚拟的模型放到现实世界中叠加,来自CAD、PLM、IoT的数据,都可以在AR里面重新计算、重新整合,重新互动。对于AR来说,其他产品是数据来源;对于其他产品来说,AR提供了一种赋能,使它们产生了差异化的优势,正向促进了业务的开拓。

附注:2015年,PTC宣布以6500万美元收购高通旗下增强现实(AR)技术平台Vuforia,并在此后不断开拓AR商业用例。

05

更多问答:关于工业互联网的冷思考

基于30多年的技术及客户积累,PTC转型物联网的主要领域仍然在制造业,包括工业设备、汽车、ICT、家电、手机、医疗设备等等行业。

对于国内工业互联网市场的热闹非凡,秦成也一一回复物联传媒记者提问,表达观点看法。

Q1:工业APP被认为是工业软件的新形态,各种大赛层出不穷,如何理解其概念,为制造企业消除“跟热点”后的迷茫?

秦成:APP是不用培训的,这是APP和制造业原来的系统或者工具间最根本的差别。就像打车用滴滴,支付用微信或者支付宝一样,所有APP的推出都是为了解决某个角色某一个特定场景的问题。

Q2:如何向客户讲清楚工业互联网平台的意义?

秦成:以汽车制造为例。以前市场没有饱和,需要大量的车,所以很多自动化设备、智能化手段就导入到了汽车制造里面。后来有MES做排产、ERP管人管物料管财务、PLM管前端图纸,信息化做了起来。但这些信息其实都很分散,没有形成一个完整的体系,甚至形成了一个个数据烟囱,所以需要工业互联网平台整合建模,用更高效的方式提供Data to Value——数据转换成价值的能力,这是工业互联网平台的核心。

此外,制造业对人才的吸引力在逐步减弱,工业互联网平台能够降低企业的开发使用门槛、快速构建数据分析模型、提供决策依据,这是十分宝贵的价值。

Q3:汽车个性化定制被提出,碎片化需求产生,平台厂商如何应对?

秦成:因为个性化、碎片化的需求,供应链、研发系统、配件数量及种类这些状态都会发生变化。如果数据在不同的系统独立分割,在响应个性化的时候一定会有延迟。因此,需要建立起一个平台,让其变成河流,串联起从前到后的所有数据,保证从客户需求,到研发、制造、销售及售后服务都没有任何一致性的问题。对平台厂商来说,这是挑战,也是机会。

Q4:对企业上云的建议。

秦成:Think big,Start small,Scale fast。不只是上云,可以说数字化转型这件事,愿景总是要有的,但执行都是要从比较小的投入量开始,做成了就可以快速复制。比如前面提到的中集集团青岛冷箱项目,在初次上线效果不错后,坚定了数字化转型的目标,快速将方案复制部署到芜湖瑞江。

Q5:对企业选择平台供应商的建议。

秦成:第一看成本,PTC建议从成本合适的项目开始。第二看架构,了解平台是否具备足够的弹性扩展的能力;第三看项目案例,看领域内有没有类似的案例经验;第四看实施团队,保证服务的交付质量。

Q6:入局者众多,工业互联网市场将如何演变?

秦成:目前行业还是百家争鸣、百花齐放的状态。未来,有的企业将在垂直行业深耕,PTC作为平台供应商,将越来越聚焦顶层应用,在应用上体现差异性。所以这个阶段PTC更加倾向于沉下去,做一些灯塔客户出来,给市场更多案例,更多信心。

Q7:怎么看待PTC的核心竞争力?

秦成:第一,包括CAD、PLM、物联网、AR在内,PTC形成了一整个围绕产品全生命周期解决方案的优势,是一体化的解决方案组合。看PTC不能单看平台。

第二,PTC拥有众多专业的合作伙伴,不仅在技术方面,在客户群体、覆盖行业、生态渠道等领域,PTC都拥有很大的发展潜力。

在云方面,微软是PTC最大的合作伙伴,PTC定位做PaaS和SaaS,IaaS层由微软Azure提供支撑;在工业自动化方面,PTC与罗克韦尔自动化达成战略合作协议,实现了PTC ThingWorx平台、Kepware工业互联平台、Vuforia增强现实(AR)平台与罗克韦尔自动化领先的FactoryTalk MES、FactoryTalk Analytics以及工业自动化平台的深度整合,为数字化工厂的建设带来无限可能;在研发方面,PTC与工程仿真领域的领先企业ANSYS联合,共同为客户打造世界级仿真驱动的设计解决方案。

第三,是数量众多的案例。因为较早地进入市场,PTC已经可以为客户提供很多参考案例。

Q8:现在有数字化转型成功的案例吗?

秦成:数字化转型这件事很大,实际上全球到目前为止没有一家企业可以说彻底完成了数字化转型。但是大家都在探索。你想往前走,我可以给你一个巨人的肩膀来依靠,用来借鉴参考,但每个人对数字化转型的标准和感受不同。大家都认同的是,谁走的快,谁就掌握了主动权。

06

结语

30多年前,PTC以开创性的、参数化、基于功能的建模CAD软件,把人的设想与3D虚拟世界打通。如今,PTC转型物联网,继续走在连接物与虚拟世界的道路上,目标打通现实世界与虚拟世界。

走在物联网前面的PTC,在时代的变革潮流中,一定还会有更多的故事产生。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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