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科技巨头纷纷入局,语音助手革命蠢蠢欲动

导读: 前不久,电商巨头亚马逊推出了一款售价60美元的全新智能语音微波炉。另外,除了微波炉,它还推出了其他10款使用智能语音助手Alexa的新产品。

早在数年前,智能语音助手还是稀奇事物,但现在已然全面普及。

就在前不久,电商巨头亚马逊推出了一款售价60美元的全新智能语音微波炉。另外,除了微波炉,它还推出了其他10款使用智能语音助手Alexa的新产品。可以说,四年前正式亮相的Alexa,现已嵌入亚马逊的各款产品,包括厨房用品和汽车用品。

另一方面,搜索巨头谷歌也不甘落后,新推出了带有屏幕的智能音箱Google Home Hub。就连社交媒体巨头Facebook也推出了可以语音通话的智能音箱Portal。当然,说到智能语音助手,还是必须提一提苹果。因为它几乎在所有自家产品中内置了Siri,包括iPhone、AirPods以及智能音箱HomePod等。

虽然大家对于智能语音助手日益密切的“监视”表示担忧,但似乎没有因此停下跟风购买的脚步。目前,美国大约有四分之一到三分之一的人拥有智能音箱,而且使用频率在每月一次以上。接下来,购物旺季到来后,智能音箱的销量应该还会持续走高。

从历史发展趋势来看,智能语音交交互技术的普及速度要比其他任何技术都快。而且,根据Canalys的调查报告,未来两年,全球范围内的智能音箱数量将会翻番,达到2.25亿件。RBC Capital Markets也表示,到2020年,通过Alexa产生的年交易额将能达到50亿美元。

据Juniper Research预估,到2020年,全球各家公司在智能语音助手上的广告支出将会达到190亿美元,与目前杂志广告业务规模相当。当然,虽然这些数字现在看上去比较积极乐观,但美国国家公共电台(即National Public Radio,以下简称NPR)和数据分析公司Edison Research今年年初的报告显示,大约有三分之一的消费者在智能音箱买回去第一个月尝鲜后就不再使用了。只有略超过50%的消费者,将智能音箱视为生活必不可少的组成部分。

究其原因,还是这些智能语音助手的用途不够广泛。通常情况下,智能音箱就只是预报天气、开灯或者收听电台等,缺乏那些“颠覆性”和“革命性”的功能应用。

智能语音技术究竟如何才算成功?

当然,这么问,并不是否认它们目前的用处。未来,人机语音交互是必然趋势。作为价格还算亲民的设备,智能语音助手也确实改变了人类与机器之间的互动方式。目前,它们最为成功的应用案例,就是播放音乐等音频内容。

据各项调查结果,大约70%到90%的智能音箱能够提供流媒体音乐服务。也就是说,当下我们消费媒体资源的方式已经发生了较大变化。举个例子,通过智能音箱收听Spotify的消费者数量,已经超出用Spotify听音乐的用户数量。就连那些老牌电台也从中受益不少,去年通过智能音箱收听NPR的用户比例仅为4%,今年则增加至19%。要知道,这些电台主要就是靠听众获得收益。听众越多,与所听内容的互动越多,潜在交易就会越多。

智能语音游戏公司Voicebot创始人Bret Kinsella就表示:“有了智能语音助手,大家对电台的热情又回来了。”就连与语音助手交互较为困难的播客,都已经呈现出蓬勃发展趋势。要知道,用智能音箱收听播客的人数,要比用手机收听的人数多一倍。

而且,从广告投放角度来看,通过智能音箱收听播客的用户,手动跳过广告的可能性相对要比通过电脑和手机收听的人小。毕竟给Alexa发出跳过广告的语音命令,还是有点费事的,不如就直接让广告播完。简单说来,智能音箱的听众更为被动,通常都是给什么听什么。

不仅如此,语音技术的火爆还降低了智能家居设备的控制难度,包括恒温器、电灯以及门锁等。目前,谷歌智能助手已经与生产厂商达成合作,能够控制超过1万件智能家居设备,而Alexa更是超过2万件。

谷歌项目管理和硬件部门主管Micah Collins介绍说:“以往,智能家居设备只能是谁安装谁操控,但现在有了智能音箱,家里所有人都可以操控调节,这是相当大的进步。”根据IDC的预计,全球范围内的智能家居设备市场,其中包括智能音箱、数字媒体适配器、智能电灯、恒温器以及安全监控设备等,今年将会实现27%的销量增长,达到5.5亿件。

就拿纽约知名建筑电器生产商立维腾(Leviton)的数据来看,它有一大部分智能电灯开关和插座,都是通过Alexa或者谷歌助手实现操控的。用该公司产品经理James Shurte的话说:“这无疑促进了我们和其他同行智能家居设备的销量增长。”另外,智能门锁制造商August去年的销售业绩,也是实现了一倍的增长。其联合创始人兼首席执行官Jason Johnson表示:“于消费者而言,一旦买了智能音箱,就总是想做点什么,比如连电灯、连门锁。这样一来,他们就会为了发挥智能音箱的作用,而购买一些配套产品。”

也就是说,在最为理想的情况下,我们可以通过语音命令来控制家里的一切,包括声音、温度和门锁等。但或许有人要说,在家里简单走几步或者使用手机应用程序,同样也能开灯开门。所以,问题就来了,智能语音助手难道就只能做到这些吗?

智能助手与语音购物

对于那些公司来说,终极目标就是让消费者借助自家智能语音助手实现无障碍语音购物。不少调查显示,只有大约20%的用户会借助自己的智能音箱购物。而每个月都会利用智能音箱购物的用户比例,更是只有10%。

根据相关调查,截至今年八月,使用Alexa进行语音购物的用户比例只有区区2%。于零售商而言,这显然不是他们想看到的数据。其实,现实生活中,大多数人还是偏向于线下实体店购物。毕竟真正钟爱语音购物的人,应该连1%都不到。

或许正是因为如此,亚马逊近来已经开始游说消费品牌在广告和包装上融入Alexa的购物语音命令。只不过,如果真想普及语音购物的话,智能音箱最好还是能配块屏幕。毕竟购物还是以视觉和触觉为主的体验,对于仅支持语音技术的设备来说还不是很成熟,可选范围会大大缩小。当然,整体看来,这一块未来发展前景还是值得期待的。

各大品牌纷纷加入语音大战

根据市场营销机构Digitas的调查,大约有85%的消费者曾经在语音技术的支持下完成过购物。因此,现阶段,各大品牌都想先发制人,利用语音技术作为竞争优势来提高自家产品和服务的销售额。

用Campbell数字营销副总裁Matt Pritchard的话说:“我们认为,接下来,语音技术给消费者带来的影响将会越来越大,甚至会超过21世纪初搜索引擎谷歌的诞生。有人说,未来两到四年,语音搜索将会成为行业主流。”

说不定,未来亚马逊或谷歌的商户需要特地拿出一笔费用,让智能助手为自家产品打广告。至于这些语音助手如何为消费者推荐商品,主要还是依据他们的购买历史、消费偏好以及商品是否有货、是否包邮等。

目前,亚马逊和谷歌并不会特地推荐某一家零售商的商品。当然,也不会特地推荐自家公司的产品,因为它们都还没有开辟出“付费买推荐”这类业务。不过,也有人认为,这只是时间早晚问题,毕竟金钱作用还是很大的。

当下,各大品牌主要还是利用语音技术来进行市场营销,推广自家产品。具体说来,它们会定期更新搜索关键词以反映消费者真实搜索行为,同时也会提供更多网页搜索内容。

举个例子,日化龙头企业汰渍(Tide)就通过一项语音技术向消费者详细解释自家产品如何去除不同衣服布料上的污渍。酒类公司Patrón Spirits Company不仅会智能向消费者推荐全新品种鸡尾酒,还会同时提供自制教程。

至于到底选用哪家公司的智能语音助手,各大品牌也没有什么特定偏好。毕竟在他们看来,营销宣传才是最重要的,所以会尝试不止一种智能设备。如果偏向购物交易的话,大多会选用亚马逊。而如果偏向内容浏览和教育的话,则多会选用谷歌。

比如Spotify和高通,目前已经多家语音助手和智能音箱制造商达成合作。他们的态度较为中立,只要能够最大程度触达潜在消费者就行。

高通网络业务高级副总裁Rahul Patel介绍说:“我们的平台较为开放,能够借助各种各样的语音控制系统实现高效业务扩展。就在前不久,公司还推出了一款专门针对智能耳机设计的音频芯片。简单的说,我们并不会站队,而是尽可能为所有人和所有公司提供支持服务。”

何为真正赢得市场

作为同类产品中诞生较早的Siri,目前已经活跃于超过5亿台设备,包括iPhone、MacBook Pro和Apple Watch等。当然,其质量如何,还是仁者见仁、智者见智。而得益于安卓设备的庞大用户数量,谷歌智能助手也是内嵌于将近5亿台设备。

目前,单说智能音箱,可能市场上最大的赢家还是亚马逊。当然,如果它有自己的智能手机品牌作为支持,那市场份额将会更大。截至今年第二季度的数据,亚马逊智能音箱在全球范围内的货运总量占比已经达到41%。其次,是占比28%的谷歌。截至今年九月,亚马逊智能音箱在美国市场上的占比大约为65%。不过,市场份额也不能说明一切。根据Juniper的预估,到2022年,三大语音助手都将会实现较大发展和进步。但凡是使用智能手机的用户,都将会尝试使用这些平台。至于具体市场占比,可能还是要看国家和地区以及用户需求。

IDC高级分析师Adam Wright表示:“照目前情况来看,没有哪一家公司的智能助手平台能够全方位满足消费者的各种需求。”所以,对于亚马逊、谷歌、微软和Facebook这类公司而言,保证消费者切实参与自家产品体系才是最为重要的事情。

具体说来,亚马逊可以继续扩大Prime会员基数,谷歌则可以继续大力推进Gmail、YouTube和Maps三块业务的发展。微软虽然有自己的智能助手小娜,但也还是与亚马逊Alexa达成了合作,致力于巩固办公室软件的市场地位。最后,苹果一方面积极推动自有音乐订阅服务发展,另一方面依托已有的智能硬件产品优势继续抢占市场份额。

未来发展前景如何?

如上文所说,现在市场上已经出现了带有屏幕的智能语音助手。也就是说,只要核心的语音助手功能得到质量保证,设备和产品本身是没有任何固有限制的。试想一下,在不久的未来,商店或公共场合的语音助手,不仅能够正确识别人脸,还能根据不同需求给出不同反应。也就是说,语音助手作为一种行业趋势,必然会深入我们生活的方方面面,因此外在形式可能也会出现多样变化,比如依据适合外带或适合家用进行设计。所以,究竟未来发展情形如何,我们虽不能给出具体预测,但总归还是能持积极观望态度的。

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