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Chrome十岁了:一款“中危”浏览器的操作系统梦

2018-09-04 08:50
来源: 极客公园

2008年9月3日,整整十年前,谷歌推出了Chrome浏览器,将自己定义为“浏览器市场的破局者”。彼时,人们对微软的IE虽然已有微词,但还是一边抱怨一边接受着“IE=默认浏览器”这一事实。当时的火狐浏览器虽然已经非常流行,但在IE作为“Windows预装的默认浏览器”这样一个事实面前,它仍然缺乏一点根本性的优势。

从无到有

这样的环境成为了Chrome的绝佳机会。为了抓住新用户,在浏览器上线的同时,谷歌还发布了一套漫画,来向用户解释Chrome的优势所在。在最初登陆WindowsXP之后,Chrome很快就以简洁的用户界面和极速的浏览速度,俘获了一大批包括网页开发者在内的技术领域核心用户。一年之后,谷歌又推出了Linux和macOS版本。

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Chrome采用了苹果的WebKit渲染引擎,同时借鉴了火狐浏览器的内核,以此兼顾兼容性和性能。从一开始,Chrome就专注于满足Web标准,并在设计上崇尚HTML5这一更先进的新标准。在发布之初,它就通过了衡量浏览器兼容性的Acid1和Acid2测试,对一款全新的浏览器来说,这是非常重要的一步。因为当时的微软还在想尽办法改进IE,让它能够通过这两个测试,满足OpenWeb的标准,但进展缓慢。另外,Chrome还颠覆性地提出了将浏览器里的每一个标签页“沙盒化”的设计,即使某个网页崩溃,也不会影响到其他网页的正常工作。这个设计大大提高了Chrome在“多开网页”场景下的速度和稳定性。

这一切都帮助Chrome在很短的时间内完成了“撼动IE”这一看似不可能完成的任务。到2010年7月,发布还不到两年的Chrome就已经从IE手里抢过了接近10%的市场份额。2012年,Chrome正式从微软手里接棒,以33.81%的市场占有率成为了全世界最流行的浏览器。

“操作系统”的梦想

经过10年的发展,Chrome已经占据了浏览器市场超过三分之二的份额,成为大多数人的“默认浏览器”。谷歌仍然在不断推出着新功能,并用最新的Web标准来对它进行改进。今天的Chrome已经远不只一个浏览器那么简单,它更像是一个完整的基于Web的计算平台,拥有大量的“扩展插件”,运行在几乎所有的主流操作系统之上。

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Chrome同时也成为了ChromeOS的基石。作为一个轻量级的操作系统,ChromeOS是体量巨大却没有自己操作系统的谷歌日夜以求的终极梦想。通过系统驱动笔记本和平板电脑,谷歌才能真正不受制于系统开发商和硬件厂商。虽然就目前来说,ChromeOS在平板电脑上还没有准备好,但谷歌已经将安卓App引入ChromeOS,强化Chromebook笔记本和平板电脑的实用性。在不久的将来,ChromeOS还将支持成熟的Linux程序。Chrome本身也将迎来一次设计上更贴近MaterialDesign风格的大更新。这都预示着Chrome未来的角色将越来越脱离“浏览器”而走向“操作系统”,也展示了谷歌勃勃的梦想和野心。

创业与守业

但在成为一个更大的系统之前,用户对Chrome的诟病也日益增加。有人担心Chrome会因为在开发者中占据过分的主导地位而变成新时代的IE6,谷歌自己也时时刻刻传递着“在Chrome上才能获得最好体验”的信息,希望能进一步巩固自己在浏览器领域“唯一选择”的地位。谷歌的工程师不断更新Chrome的网络标准,其他浏览器开发商很难跟上谷歌快速的迭代速度,这似乎让Chrome走向了另一种极端。此外,有关Chrome对内存占用过多的说法一直不绝于耳,随着它一点点试图将自己变成一个“操作系统”,这件事也变得越来越严重。Chrome终于渐渐将自己放到了那个“被挑战者”的位置上。

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经过从起步到爆发的十年,毫无疑问,Chrome已经取得了巨大的成功。同时,它也为自己设定了下一个目的地——ChromeOS。这是Chrome面临的又一个挑战,对它来说,如何解决作为浏览器存在的诸多问题,决定了它是否能够保住自己当前的市场地位。我们都不愿看到的是,以简洁、快速、高效而获得成功的Chrome最终却因为冗杂和缓慢而被后来者淘汰。在通往未来的道路上,如何守住自己已有的财富同时目指更远的发展,是Chrome在下一个十年要解决的重要问题。

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