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谷歌欲在中国推出“阉割版”搜索引擎,引发内部抗议、多名员工离职

2018-09-17 09:10
来源: 猎云网

谷歌公司内部流传着一份名单,列出了七名因公司项目缺乏透明度而辞职的员工。在此之前,谷歌曾计划在中国推出审查版搜索引擎,代号“蜻蜓计划”,引发众多员工不满。他们签署了一封信,要求谷歌创建一个道德审查小组,其中包括普通员工、指定监察员提供独立审核,并在内部发布对提出重大道德问题的项目的评估。在一封电子邮件中,员工们将这份名单进行了分享,希望能引起对道德和透明度问题的讨论。

尽管目前员工拒绝公开这份名单,也不愿透露名单上的大部分名字,但三名知情人士证实了这份名单的存在。这份名单上的成员主要是谷歌的软件工程师,任职时间从1年至11年不等。谷歌拒绝对该名单置评。

前谷歌资深科学家Jack Poulson是名单上的成员之一,他曾在谷歌位于多伦多的办公室工作,上个月因蜻蜓计划辞职。据悉,谷歌已经向中国政府展示了“蜻蜓计划”的具体细节,并且最快可能在6到9个月内发布。Poulson表示,他对这个消息感到十分震惊。

Poulson说:“如果这件事是真的,我很确定我不能继续在谷歌工作了,我要离开。”

在8月份辞职时,Poulson说他原本只打算和谷歌内部的其他员工分享他对蜻蜓计划的担忧。但是,当时谷歌收到了一些人权组织的来信,信中称该计划是不道德的,并要求谷歌终止该项目时,谷歌并未给予任何回应。因此,Poulson觉得他有必要向公众分享他的观点。

“我很生气,谷歌没有重视人权组织团体的意见,没有达成共识。”他说,“这份来自14个人权组织的联名信甚至都没有引起谷歌对蜻蜓计划背后的伦理问题进行深思讨论,那么在这场争端中,我宁愿站在人权组织的立场支持他们。”

对于Poulson的离职,谷歌的一位发言人表示:“不对个别员工发表评论,这是谷歌的政策。”

蜻蜓计划的曝光立即在该公司的普通员工中引发了强烈反响。由于谷歌明确的企业价值观,他们对公司项目的透明度抱有很高的期望。一名员工被要求参与该项目,最终他决定辞职;另一个则请求调任其他团队。除此之外,谷歌内部论坛里有成千上万的帖子、评论和电子邮件,无一例外都是在讨论该项目的道德问题。

在Poulson辞职的几天后,超过1000名员工签署了一份要求清单,名为“道德规范黄色代码”,其中包括要求加强员工监督,并对某些项目进行第三方伦理审查。在辞职信中,Poulson呼吁谷歌的高管们解决“黄色代码”的要求。消息人士称,到目前为止,这封信已经有超过1700个签名,那些对讨论道德和透明度问题感兴趣的人已经在计划集会讨论。

在有关蜻蜓计划的争议到来之前,谷歌还发生了另一场道德冲突。今年3月,员工们得知谷歌正与美国军方合作,开发用于无人机作战的人工智能技术。与蜻蜓计划一样,一些员工对Maven项目感到既震惊又愤怒。数千人签署了一份请愿书,要求谷歌取消与五角大楼的合同。在十几名工程师均因Maven项目相继辞职后,谷歌同意在合同今年到期后不再续签。

在就蜻蜓计划沉默了两周之后,谷歌的高管们在一个月前举行的全体员工会议上首次谈到了公司在中国的计划。但是,高管们意识到与会者正在向媒体透露会议的细节,于是中断了会议。在会上,谷歌首席执行官桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)表示,公司近期内不打算在中国推出搜索产品。

有消息人士对他们与媒体的对话可能会带来的恶劣后果表示担心。一位知情人士称,谷歌已经禁止员工在个人电脑上直播全体员工会议。

“多年来,我们一直在投资帮助中国用户,从开发安卓系统,到移动应用程序,如谷歌翻译和Files Go,再到我们的开发工具。但我们在搜索产品方面的工作仍是探索性的,处在初级阶段,距离在中国推出搜索产品仍有很长的路要走。” 谷歌的一位发言人就此事表示。

但Poulson说,即使是在员工没有完全了解的情况下进行的探索性工作也值得大家深思。在Maven项目之后,谷歌发布了一套人工智能伦理原则,其中承诺不“设计或部署违反公认的国际法和人权原则的人工智能”。

Poulson说:“我们可以讨论蜻蜓计划被部署的可能性,但是那几乎是没有意义的,因为在人工智能伦理原则中,他们甚至承诺不会进行任何设计。”他还表示:“工程师在什么阶段才有发言权?我担心的是,一旦某样东西被制造出来并准备好发布,权力就会从工程师手中转移到一小群人手中,有关某个发展项目的道德标准便只能由个别人来定义了。”

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