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破解物联网连接之痛,探究中移物联网在eSIM领域的布局

2020-05-28 11:43
物联网智库
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作为终端生产厂商,当其产品从不联网的传统终端向智能终端转型时,“连接”给其整个业务流程带来不小的挑战,这些挑战往往是围绕一张物联网卡而产生的。所谓“解铃还须系铃人”,小巧灵活、安全稳定的eSIM成为解决这类问题最为典型的方式之一。

自去年5G商用以来,5G的热度、受关注度一直居高不下。前段时间,受新基建影响,5G更是吸引了大众更多的注意。5G之所以如此重要,源于它或将真正叩响物联网时代的到来。

万物互联时代,越来越多的设备从“哑终端”摇身变成了“智能终端”,企业能够从设备端收集海量数据,分析数据从而产生新的洞察,用以提升效率、降低成本。

显然,连接是物联网的第一步。然而,作为终端生产厂商,当其产品从不联网的传统终端向智能终端转型时,“连接”给其整个业务流程带来不小的挑战,这些挑战往往是围绕一张物联网卡而产生的。

所谓“解铃还须系铃人”,小巧灵活、安全稳定的eSIM成为解决这类问题最为典型的方式之一。

物联网的“连接”痛点

根据三大运营商公开的数据,截至去年底,国内采用蜂窝网络的物联网连接数已超过10.3亿。这些互联的智能摄像头、智能表计、智能POS机、共享单车智能锁、车载智能终端等联网终端大都依赖专门的物联网卡作为唯一的身份标识以实现数据通信。

当终端厂商开始生产采用蜂窝网络2G/3G/4G/NB-IoT的物联网终端时,直接面对着生产、供应链、测试等多个环节发生改变带来的挑战,我们不妨以表计行业为例来一一说明:

(1)供应链碎片化

在传统表计时代,所有表计具有同质化的功能,因此所有生产材料和元器件可以规模化、批量化采购。然而,随着物联网表计时代的到来,供应链碎片化的问题迎面而至。

水表、燃气表面对的是全国甚至全球化的市场,在每一地域部署时都需要连接到当地运营商网络中,不同地区客户对于通信制式都有具体的要求。如此前要求2G,现在更多要求NB-IoT。为了保障网络服务质量,表计厂商往往会根据项目所在地订单和客户需求选择采购当地的物联网卡。

当终端厂商面对全国乃至全球市场,它需要分别与大量本地运营商去采购物联网卡,而每一笔采购量并不大时,这种供应链的碎片化会降低其整体采购效率。

(2)产线效率低下

传统表计经过不断发展,很多环节已经形成固定、高效的流水线式生产,整体效率较高。但在智能表计时代,嵌入式物联网卡则需要工厂额外增加相关连接部件的工序,且表计本身极长的使用周期也决定了其会选择一些稳定性更高的贴片卡。

由于要满足分散市场对网络接入的需求,不同客户、不同区域订单嵌入的贴片卡并不一样。传统表计可以自动化无间断地生产,但物联网表计需要频繁中断产线,根据每一订单要求来贴本地具体运营商的物联网卡,同一型号表计会产生多个批次的产品,还需要根据订单做好产品管理,防止不同客户不同地域发货出错。因此,与传统产线效率相比,物联网卡的特点造成产线效率降低的挑战。

(3)测试与实际应用环境存在差异

对于智能表计而言,其通信能力直接关乎产品自身质量是否合规。因此,智能表计厂商一般在出厂前有必要增加额外的通信测试工序,以检测该产品能否正常连接网络。

为确保产品通信测试顺利完成,一般测试场地附近的网络基础设施都非常完备,网络质量高。但是各种物联网表计产品在实际应用环境中的网络质量并不可控,很容易造成智能表计抄表成功率低等问题。因此,智能表计的终端厂商和方案商往往需要协调大量人员进行上门网络测试与优化,变相增加了工作量。

(4)售后服务成本

智能表计中的物联网卡往往都是专机专供,一旦智能表计存在质量问题需要返厂,其原有的物联网卡就很难再得到有效利用,而该网卡的通信套餐一般在出厂前就已经选择按照生命周期计费,已付费的套餐会造成一定浪费。

如果想要将相关套餐重新利用,其过程一般是先申请停机,再在运营商处办理迁移,往往费时费力。

为了解决这些实际存在的痛点,目前业界已经在多个方面开展探索,eSIM就是其中的典型方案之一。

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