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三分之一的前辈倒下,1600家物联网平台将何去何从?

2021-02-15 19:38
物联网智库
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作者:彭昭(物联网智库创始人&云和资本合伙人)

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导  读

在我的身边,几乎每家物联网企业都创建了与自家产品和方案相匹配的平台。物联网平台数量的增长,是物联网市场欣欣向荣的一个有力实证。接下来,这些物联网平台将会如何发展?作为物联网企业,怎样规划平台的未来?作为用户,如何选择最适合自己的平台?本文将尝试予以分析。

开年大计,以爱为本。先祝单身的你牛年牛气冲天,再祝成双的你尽情“年”在一起。

在过去一年,我提到最多的关键词是“拐点”。

2020年,全球物联网的连接数首次超过非物联网的连接数;5G的覆盖面持续扩大,行业认知程度和投资动力快速提升;工业界正处于“软件定义工控”变革的前夜,工业互联网正在跨越拐点……这都标志着物联网进入了新的发展阶段。

当物联网驶入快车道后,势必催生大量的物联网平台需求,他们是承载与分析数据的基础。

于是,我查询了最新的物联网平台数量。

2017年,全球物联网平台数量是450家。2019年,根据IoT Analytics统计,物联网平台数量是620家。到了2021年初,原本我预计这一数量将增长到800家。

但查询的结果出乎我预料。根据德国电信的最新数据,全球物联网平台数量约为1600家!

在我的身边,几乎每家物联网企业都创建了与自家产品和方案相匹配的平台。物联网平台数量的增长,是物联网市场欣欣向荣的一个有力实证。

接下来,这些物联网平台将会如何发展?作为物联网企业,怎样规划平台的未来?作为用户,如何选择最适合自己的平台?

本文将尝试予以分析。

01

物联网平台是战略制高点

物联网平台实现了一定程度的能力沉淀、软硬件解耦和资源调度作用。

自2012年近距离观察物联网的发展至今,每年我都看到大量的物联网平台诞生,而且这个势头一直存在,愈发强劲。

各行各业都在迈向数字化,这是一个普遍共识。这些行业的数字化转型升级,造就了物联网项目非常浓重的行业特征。

成功的物联网项目,他们的共性都是尊重和坚持了原有的产业规律和行业特征。这些成功的物联网项目将可复用的能力沉淀于平台,又促进了物联网的新一轮建设和迭代。

平台作为物联网企业的一个战略制高点,值得审慎布局,而且是一个长期的发展机遇。因此全球有1600家物联网平台,不足为奇,其数量在未来甚至还将持续增加。

不过物联网平台的发展也在历经变迁。

首先,原有的分层架构不再适用于未来发展。

目前大家对于物联网平台,普遍认可的是由Machina Research提供的分类方法,即按照其主要功能分为连接管理平台CMP、设备管理平台DMP、应用使能平台AEP和业务分析平台BAP。

这是一种在物联网发展初期,我们给物联网平台所贴的标签和简化。

然而随着产业的发展,我们有时会发现,同属于设备管理平台的两家企业,所提供的方案可能毫无相似性和可比性。

因为相比于互联网,物联网的产业链层次大大增加。

以动态的眼光来看,随着边缘计算的发展,物联网市场仍在不断“增厚”,物联网平台也朝向各种边缘和终端持续推进。各种行业的物联网终端所具备的处理能力差异很大,针对不同场景,有些需要作为控制中枢,有些只需要提供简单的功能…

面向未来,我们很难再用简单的标签来界定物联网平台的类别。

其次,生于垂直行业的物联网平台正在不断跨界。

正因为不同的企业在尝试物联网的过程中,场景和应用存在很大的差异。因此物联网平台并不是一个单一的市场。

物联网平台只是一个统称,其实每个环节、每个场景、每种应用,都有可能对应一个庞大的市场。

各个垂直行业、各个行业中不同环节中的企业,都具有截然不同的内外部环境,都需要能够消化和包容差异化的解决方案。因此我们看到了诞生于智能家居智慧城市智能工业等垂直领域的物联网平台。

然而英雄不问出身,各个物联网平台不必局限于自己的背景,只看能否为产业创造价值。从家庭到园区、从工业到农业、从物流到零售,优秀的物联网平台不断向相邻领域扩张,持续跨界。

因此很多物联网平台淡化了行业属性,其中标志性的信号是美国工业互联网联盟IIC主动弱化了“工业”特征,而只在新愿景中强调“可信”和“价值”。

IIC谈到了他们对于产业的观察:“随着时间的推移,市场已经发生了变化,物联网的重心从技术本身转向了实际部署。这一点很关键。只有被实际部署,被实际使用,技术才有价值。”

第三,对于平台的定位决定了价值乘数。

虽然都建立了物联网平台,但是每家企业对于平台的预期和目标不同,终局也就不同。

有个流传很广的说法是:应用型公司值十亿,平台型公司值百亿,生态型公司值千亿。

从数量上看,三种类型的公司数量恰恰呈金字塔结构,应用型公司数量最多,平台型公司数量比较少,生态型公司全球仅几家。

物联网平台恰恰是一个能上能下的“中层”。

平台的定位决定了它所撬动的价值乘数,是10倍、100倍还是1000倍。

当然不同的价值乘数,也对应不同的难度系数。

从应用到平台已属不易,而从平台到生态更是难上加难。因为想要建立一个与物联网平台相呼应的生态环境,其难度远比建立平台本身要大。

物联网平台并不是一个独立存在的孤帆,而是需要大量硬件的配套支持,并能够承载软件开发成果的航母。

从物联网平台到生态系统的规划,大致可以归纳为3个阶段:

阶段1:以平台所有者为核心建立生态,平台所有者向合作伙伴输出价值为主;

阶段2:与少数平台所有者进行合作,目标是吸引更多用户为生态输入价值;

阶段3:更多业务加入扩张生态,优胜劣汰,形成生态系统的良性发展。

而且开局的最初几年尤为关键,物联网平台需要抓紧时机建立生态并迅速扩大规模。

借鉴BCG对于互联网平台的市场分析,大约80%的成功者在前5年就获得了超过50%的市场份额,他们平均使用7年时间达到市场份额的峰值,市场占有率约为80%。

02

物联网平台宜事前验尸

面对1600家物联网平台,如果企业想做数字化转型,该找谁合作呢?

很多企业都或多或少的遇到过这个问题。

如果说从供方出发,由物联网平台到生态,迈上这个台阶是难上加难。

那么从需方角度,让用户在众多的物联网平台中做出正确选择,这道题目简直惨绝人寰。

要知道,那些曾经财大气粗的物联网平台也有“断供”的可能。

之前曾有文章提到,2018年物联网平台倒闭了三分之一。在这条路上跌倒的,不仅有初出茅庐的毛小子,也有久经沙场的老师傅。

IBM的Watson平台、GE的Predix平台,谷歌的Android Things平台…因为各种各样的原因,淡出了视野。

家里的智能音箱,如果厂商停止服务,“智商归零”的产品还可以当作普通音箱将就着用。如果企业选择的物联网平台“失灵”了,对于管理和运维的影响就要复杂得多。

《孙子兵法》有云:凡善战者,未谋胜先谋败。与其奢求物联网平台的基业长青,不如事前验尸,避免误入歧途,提前想好“善后”的对策。

至于平台如何选择,可以参考物联网智库的文章:《麦肯锡|十问十答,物联网平台该如何选择》。

另外,很多企业都说自己有物联网平台,但我往往会多问一句,你有的到底是一个物联网项目,还是一个物联网平台?

这里需要强调的是,项目和平台的差异在土壤之下。平台的功夫是下在看不见的地方。

物联网平台面向的是一组具有相似业务逻辑的对象,并需将其抽象出来形成一套可扩展、可衡量、灵活的系统架构,应该能为应用软件提供复用的能力。

有不少物联网企业,还深陷从项目到平台的鸿沟。

如果只是做物联网项目,一个又一个的去服务不同行业客户的个性化需求,不能寻找其中的共性,并在平台上得以沉淀,就会导致应用无法复用,每做一个项目都得从0开始,赋能开发者更是无从谈起。

可喜的是,随着物联网的成熟,标杆应用逐渐形成示范效应,并在更多领域实现复制,很多企业已经实现了从项目到平台的跨越。

 ----写在最后----

在新的一年,不仅春节和情人节聚齐了,而且最拔尖的人、最冷静的脑、最理性的财、最智能的物,都正在朝向物联网领域汇聚。

1600家只是个阶段性成果,物联网的雪球只会越滚越大。万物互联,永远都会有新的物联网平台诞生。

最后划个重点:

第一,物联网中的数据是复利的源泉,由数据构成的雪球已经初具规模,数字基础设施的发展突破“拐点”。

第二,当物联网跨越拐点之后,显而易见将带动各种物联网平台需求的增长。作为供方,物联网平台作为物联网企业的一个战略制高点,值得审慎布局。

第三,作为需方,物联网平台的选择困难症长期存在,与其奢求物联网平台的基业长青,不如事前验尸,避免误入歧途,提前想好“善后”的对策。

参考资料:

1. Implementing oneM2M in products will allow more flexibility for customers and systems integrators,来源:onem2m.org

2. IoT Platform Companies Landscape 2019/2020: 620 IoT Platforms globally,来源:IoT Analytics

3. 眼花缭乱的物联网平台,中国移动能否凭OneNET胜出,作者:宁宇,来源:尚儒客栈

4. 工业互联网 再无老师傅,作者:林雪萍,来源:知识自动化

5. IoT market fragmentation complicates device deployment,作者:Mary E. Shacklett,来源:Transworld Data

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