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Linux世界大事件:IBM拟收购红帽,剑指云计算

据外媒报道,当地时间周日IBM宣布将以340亿美元的现金交易收购全球著名的开源解决方案供应商红帽。两家公司发布的联合声明表示,IBM将以每股190美元的价格收购红帽全部已发行的普通股,并计划将红帽合并到IBM混合云部门。

IBM在过去十年里深入研究人工智能(通过Watson)和区块链领域,却始终没有做出令人惊叹的成就,如今,这家公司终于决定回归到它最擅长的老本行:企业服务。

红帽作为一家全球开源、企业级IT解决方案的领导者,和财富500强中超过90%的公司有业务方面的往来,该公司在各个领域均有建树,尤其是在云计算和Linux生态系统。

红帽的皇冠级技术产品无疑是提供PaaS云服务的OpenShift容器应用平台,与Salesforce旗下的Heroku和Google App Engine直接竞争。另外,不少商业环境部署了红帽开发的RHEL操作系统,包括工作站、服务器和超级计算机。

在过去的25年里,红帽大量投资了涵盖容器、无服务器计算、存储、大数据文件系统等各类企业友好型技术,而IBM将因此次收购掌握所有的这些技术。

此次收购举动不仅对这两家公司意义重大,对Linux生态系统也产生了巨大的影响。

归根结底,红帽是几个主要Linux项目的热心贡献者,在开发Libre Office、GNOME以及这些软件的内核方面都发挥了必不可少的作用。2016年,红帽被认为是Linux内核的第二大贡献者,仅次于半导体巨头公司Intel。

因此,很多人忍不住担心这次收购会阻碍主要Linux项目的进程。毕竟,IBM对转移优先级并不陌生,也敢于按照市场需求缩减付出和劳动力,参考IBM OS/2开发团队的例子便可得知一二。

不过,就目前情况来看似乎没有什么可担心的。

首先,红帽和IBM双方均强调了红帽将照常对开源做出贡献。通过这次收购,IBM会使红帽继续致力于的开放管理、开源贡献、开源社区和开发模型的参与,以及其广泛的开发者生态系统的建造。此外,IBM和红帽也将通过专利许可、GPL合作承诺、开源发明网络和LOT网络等途径继续支持开源自由。

心怀担忧的Linux爱好者和开发者如果回溯IBM的发展历史,不难看出IBM在过去一直是Linux和Linux相关项目的坚定贡献者。

1999年微软凭借Windows重获桌面和服务器的胜利时,IBM首次宣布支持免费的操作系统,而那时的Linux远不像今天这样成熟。

2001年,IBM邀请了《星际迷航》的演员Avery Brooks并花费2.1亿美元进行了集中的广告活动来宣传该公司对Linux的热情。

到2008年,IBM聘请了近600名开发人员跨越式合作开发了100多个Linux项目及其内核,包括Xen、Linux工具链、Apache、Eclipse等。

简而言之,IBM很长一段时间将Linux视为自身的生命线。该公司在过去的19年里通过捐赠资金或聘用开发者的方式已经花费了数以千万计美元的财力来支持Linux生态系统。尽管这并非出于纯粹的利他主义,但不可否认IBM对Linux产生了深刻的积极影响。

展望未来,IBM收购红帽此举对其他标志性的科技公司、甚至对更广阔的Linux生态系统而言意味着什么,这才是更值得人们深思的内容。

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