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NB-IoT为何呈现冰火两重天?

随着物联网产业的发展,物联网通信技术也得到全面的发展。据工信部预测,到2020 年,中国物联网的整体规模将超过1.8万亿元。

而在这一发展过程中,通信成为其中最为核心的建设——如果没有良好的通信基础,那么我国物联网的发展必然受阻。然而,随着物联网通信技术的发展,WiFi、ZigBee、LoRa、NB-IoT等技术被应用到各行各业。

而在这一过程中,LoRa和NB-IoT在众多连接通信技术中脱颖而出,成为最符合广域物联网要求的连接技术。

但这两项技术放在一起,就成为人们津津乐道的“死对头”——由于其在作用及能力上相差不大,两者一旦放置在用户面前,就犹如“鱼与熊掌”的关系,无法有效进行取舍。

但这一情况目前仅停留在中国,而非全球——对于中国而言,NB-IoT是最为安全的连接技术。

NB-IoT:自主知识产权下的物联网连接

在百度上不难看到,窄带物联网(Narrow Band Internet of Things, NB-IoT)成为万物互联网络的一个重要分支。NB-IoT构建于蜂窝网络,只消耗大约180kHz的带宽,可直接部署于GSM网络、UMTS网络或LTE网络,以降低部署成本、实现平滑升级。

NB-IoT是IoT领域一个新兴的技术,支持低功耗设备在广域网的蜂窝数据连接,也被叫作低功耗广域网(LPWAN)。NB-IoT支持待机时间长、对网络连接要求较高设备的高效连接。据说NB-IoT设备电池寿命可以提高至少10年,同时还能提供非常全面的室内蜂窝数据连接覆盖。

但在国内,大力发展NB-IoT,离不开一个词汇——“自主知识产权”。早在2014年5月,华为提出了窄带技术NB M2M;2015年5月融合NB OFDMA形成了NB-CIoT;7月份,NB-LTE跟NB-CIoT进一步融合形成NB-IoT;预计NB-IoT标准会在3GPP R13出现,并于2016年6月份冻结。

在这里面,华为的专利及标准最多,而对中国来说,具有绝对的自主知识产权,那就是绝对的安全——至少不会被其他企业或国家限制。

而与爱立信、诺基亚和英特尔所推动的NB-LTE不同,华为更注重构建NB-CIoT的生态系统,为此,包括高通、沃达丰、德国电信、中国移动、中国联通、Bell等主流运营商、芯片商及设备系统产业链上下游均加入了该阵营。

基于众多产业的共同发展,NB-IoT的优势逐步凸显:低功耗、低成本、强连接、广覆盖。可以说,这一系列的优势,让众多B端企业能从中获利——至少不会在中上游进行亏损。

但不可否认的是,虽然NB-IoT的发展已经有数年时间,但并未得到较大的进步,据企业了解到,NB-IoT有如下问题:

1、低功耗:虽然号称低功耗,但大部分NB-IoT模组在长期未使用的情况下,通常是进行关机处理,而不是进入睡眠模式,等需要使用时,NB-IoT才会进行开启;

2、低成本:低成本只能作为相对而言,据了解,NB-IoT模组低成本的主要原因是国家对其进行补贴,在补贴之下才实现较低的成本。而一旦断开补贴,那么NB-IoT价格上会有一定幅度的上调;

3、长期运营费:为了更好的控制终端产品,NB-IoT对终端设备采取的是SIM卡支持的方式,也就是后期的运行中,终端用户必须向运营商支付一定的通信费用。

在此发展中,NB-IoT虽然得到快速发展,但大部分项目属于国家项目——例如电表、天然气表等设备,出货量不断上升。

NB-IoT的海外之旅

与国内相反,NB-IoT在海外的发展较为尴尬。

AT&T作为美国最大的运营商之一,其在技术方面的布局领先全球,且其独特的眼光,总能及时把握市场。但在对NB-IoT的态度上,却失去了“领先”的地位。

在2017年AT&T物联网解决方案总裁ChrisPenrose在回答关于LTE-M和NB-IoT的选择时说道:“仔细对比,你会发现eMTC更有优势。”并表示,“我们也会持续评估NB-IoT在美国的需求,根据变化适时做出决定。”

但直到2019年4月,AT&T才推出了全国性的NB-IoT,同年6月认证了其首款NB-IoT芯片模块Telit ME910C1。在7月份回答媒体提问时表示,“自从我们在4月推出NB-IoT网络以来,我们还没有宣布任何商业客户。”

其次,其他美国运营商也对NB-IoT持观望态度:

Sprint:2017年初时表示在2017年7月份之前在全国范围内完成LTE CAT1网络部署,并计划在2018年中开始部署eMTC网络,随后再推出NB-IoT网络;

T-Mobile:2017年3月发布推特称,该公司将专注于发展NB-IoT技术,并计划在2018年推出NB-IoT网络;

Verizon:2017年3月宣布推出eMTC网络,计划将其打造成一支全球化的网络;而NB-IoT网络则会在将来适当的时候进行部署。

而德国运营商T-Mobile,则是在2019年6月在美国部分地区为Sensoneo的垃圾管理系统推出了Twilio的首个商业NB-IoT服务。

此外,还有大部分国家纷纷布局了NB-IoT,但在应用中,依然只有少数国家大规模应用。

但在今年3月30日,日本最大电信运营商NTT DoCoMo在其官网发布消息:鉴于目前商业环境的考虑,为了集中经营资源,该公司决定在2020年3月31日停止NB-IoT服务。

对此,前Gartner研究副总裁Matt Hatton在自己推特上发状态表示“这是一个大新闻,因为这是领先运营商在全球第三大经济体中宣布停止NB-IoT服务”。

可见,随着eMTC的应用,NB-IoT面临着前所未有的危机。

NB-IoT为何海外受阻?

在海外市场,并不是由政策引导市场,而是产业优先自主发展。

值得注意的是,企业要盈利,必须产品得到规模化应用,而NB-IoT的模块成本大约在20元左右,而销售价格并不高,据国内企业透漏,如果单依靠售卖NB-IoT模块,必须在千万级别才能盈利,百万级别的出货量依然处于亏本——而这是在补贴之后。

而对于海外企业来说,政府并不会补贴,导致其成本依然高昂,虽然曾预测NB-IoT成本降至2.5美元后会让市场爆发,但一直未达到这一要求。

其次,由于利润较低,导致美国企业——特别是高通,并不愿意过多采用NB-IoT技术,原因之一就是该技术相关标准是由华为主导。

最后,美国整体科技水平与中国不同,中国大力建设NB-IoT基站,是为了更好的推动智能化发展,而美国对这一方面的需求并不高,却该技术与其他无线通信技术的差距并不明显,对产业的提升并不明显——哪怕是eMTC技术,也未达到中国的建设速度。

写在最后

对于每个不同的国家而言,其需求并不相同,特别是中国,由于特殊的国情,导致整体产业的分布并不均匀,为了更好的推动整体发展,同时确保安全、性价比等要求,NB-IoT成为最佳的选择。

而在海外,每个国家的需求不同,导致他们选择技术发展方向也不相同,而NB-IoT,也并不是他们唯一的选择。

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