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【突发】AMD将耗资300亿收购赛灵思!

据外媒《华尔街日报》报道,AMD就收购FPGA制造商赛灵思(以下简称“赛灵思”)进行高级谈判。据悉,本次收购交易金额将超过300亿美元(其中赛灵思目前市值是260亿美元),而这也将成为半导体行业中最大的并购案。

报道称,两家企业目前在商讨相关协议,该协议将在下周达成。

赛灵思的“底牌”

赛灵思公司成立于1984年,赛灵思首创了现场可编程逻辑阵列(FPGA)这一创新性的技术,并于1985年首次推出商业化产品。

眼下赛灵思满足了全世界对 FPGA 产品一半以上的需求。赛灵思产品线还包括复杂可编程逻辑器件(CPLD)。在某些控制应用方面CPLD通常比FPGA速度快,但其提供的逻辑资源较少。

赛灵思可编程逻辑解决方案缩短了电子设备制造商开发产品的时间并加快了产品面市的速度,从而减小了制造商的风险。与采用传统方法如固定逻辑门阵列相比,利用赛灵思可编程器件,客户可以更快地设计和验证他们的电路。

而且,由于赛灵思器件是只需要进行编程的标准部件,客户不需要像采用固定逻辑芯片时那样等待样品或者付出巨额成本。赛灵思产品已经被广泛应用于从无线电话基站到DVD播放机的数字电子应用技术中。

作为赛灵思的“拳头”产品,FPGA也被称为除CPU和GPU之后的第三大AI芯片——赛灵思CEO Victor曾表示:AI芯片市场不会只有一种芯片架构一统天下,但不看好专用芯片,与CPU、GPU相比,FPGA最大的优势是具有高度自适应的应变能力。

同时,Victor说道:“GPU确实做某些应用和工作负载的加速有自己的优势。在机器学习领域,GPU确实在集成一些新的模块模板加快机器学习,但是在一段固定的时间里,它的性能是固定的。FPGA可以针对不同的工作负载进行加速,在这方面的表现会比GPU优越很多,而且也可以在机器学习过程当中应用于不同的网络。”

为了更好的拓展到人工智能领域,2018年7月18日,赛灵思宣布收购号称“中国英伟达”的 AI 芯片领域明星创业公司——深鉴科技,但交易金额及细节并未及时公布。

此外,赛灵思也有拥有大量先进的技术,其最新的7nm Versal Premium 自适应计算加速平台(ACPC)系列产品,同时支持PCle 5.0控制器CCIX和CXL协议,配备DDR4控制器、112G PAM4收发器、高到5Tb/s的600G以太网核和400G高到1.6Tb/s的加密引擎。

目前赛灵思在全世界有7,500多家客户及50,000多个设计开端。其客户包括Alcatel,Cisco Systems,EMC,Ericsson,Fujitsu,Hewlett-Packard,IBM,Lucent Technologies,Motorola,NEC,Nokia,Nortel,Samsung,Siemens,Sony,Oracle以及Toshiba。

AMD为何并购赛灵思?

从诞生到如今,AMD已经走过了51个年头,此时的AMD已经实现在性能、工艺上领跑业界。

而在近几年,AMD过的并不好,特别是在2015年之前,其一直被英特尔所打压。

但在英特尔一直受困于10纳米制程之际,AMD却凭借着7纳米工艺连续推出数据中心处理器,在这个英特尔原本占据绝对优势的市场夺下了自己的市场空间,拿下了亚马逊、微软和谷歌等关键的大客户订单。2020年8月,AMD CEO苏姿丰表示,他们已经实现了在数据中心市场拿下两位数的目标;而三年前AMD的市场份额还不到1%。

同时,由于疫情导致个人电脑和游戏机的远程学习和消费电子的需求,带动AMD业绩大幅增长。今年第二季度AMD营收增长26%,达到19.3亿美元。据行业分析公司Mercury的数据显示,AMD已经在PC的CPU市场拿到了20%的份额,创下了过去十多年来的最好局面。

为了更好的扩充自身实力,AMD准备收购企业,但受限于“钱包”大小,AMD只能选择体量相对较小的企业——2006年AMD因为收购ATI的交易承受了巨大财务压力,在短时间内无法得到有效的恢复,但这笔交易却给他们带来了战略性的GPU业务,从长远来说对于AMD至关重要。

而赛灵思则成为他们的目标——虽然赛灵思市值只有260亿美元,但他却是FPGA芯片市场的开创者和领头羊,虽然FPGA市场本身规模不大,却是通往5G通信、数据中心、无人驾驶、国防等诸多千亿美元级别市场的钥匙。

如果引入赛灵思的产品技术,AMD可以实现紧密集成的CPU+FPGA解决方案,该方案非常适合AMD当前的小芯片设计方案。利用集成的FPGA小芯片来构建EPYC数据中心处理器,以提高AI工作负载的性能。

而赛灵思目前市值仅258.95亿美元,加上溢价问题,或将达到300亿美元,这一费用对于AMD来说,虽然有点“大出血”,但并不会导致“伤筋动骨”的地步,同时也将大力推动自身实力。

与此同时,早在数年前,AMD与赛灵思已经展开合作,并取得一定的成绩。

值得注意的是,AMD的竞争对手英特尔在2015年以167亿美元收购了赛灵思的竞争对手FPGA制造商Altera,并将该公司整合到其可编程解决方案集团(PSG)中。如果AMD成功收购赛灵思,AMD将扩展新市场并同英特尔在FPGA领域展开竞争。

半导体洗牌,已经开始

纵观近几年半导体市场,其一直处于行业整合阶段,英特尔、博通、高通等巨头均通过并购的方式,为以后的发展提前布局。

而在今年,半导体行业的重要收购包括了ADI 斥资210亿美元收购Maxim以及英伟达斥资400亿美元收购Arm。

反观赛灵思,虽然估值和业绩都不高,但在行业内的地位及角色却是极为关键,同时也是通向未来的钥匙。在这一影响下,赛灵思也将成为巨头眼中的“肥羊”,对于他们来说,一旦并购AMD,将推动他们继续冲击数据中心,而这,也是英特尔、英伟达、高通、华为等诸多巨头都虎视眈眈的巨大市场。

但就目前而言,AMD与赛灵思是否会达成合作协议,尚未得知。而在本次商谈之前,曾出现过谈判陷入停滞的情况。而赛灵思方面在谈到AMD收购传闻时也表示:不对任何市场传言进行评论。

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