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U盘20年专利到期,朗科科技何去何从

U盘解放了!

这对促进科技进步来说,是一个大好的消息;但有一家公司却怎么也高兴不起来,因为失去U盘专利,就意味着他们核心优势的消失,意味着他们利润的下滑,以及由此引发的一系列事情。

这家公司就是朗科科技,一家把持U盘“用于数据处理系统的快闪电子式外存储方法及其装置”专利20年的公司,从现在开始,躺着收钱的日子正式结束。

存储领域唯一原创性发明成果

是什么专利,能让一家公司躺着收钱20年?

这就不得不回到20年前,成晓华和邓国顺在深圳一间出租屋内发明了可以取代软盘的U盘。与很多创业者不同的是,拥有海外留学经历的他们,非常重视专利保护,当发明U盘后,他们第一时间想到的是去申请专利,而不是直接拿到市面上兜售。

发明U盘不久,邓国顺提出创业,并获得了成晓华等合伙人的支持,于1999年5月14日正式成立朗科科技,并将U盘推向公众,一经面世即引动世界。

时至今日,这一专利仍被认为是20年来,计算机存储领域唯一属于中国人的原创性发明专利成果。

躺着收钱20年

凭借U盘专利及相关产品,朗科科技早在2003年就实现了5亿元的销售规模,占据当时50%的市场份额。先进的技术、良好的业绩,让众多企业纷纷模仿,朗科科技自此也开始扮演了打假斗士的角色,通过专利战,很好地守住了自己的发明成果,其中,与索尼一战中,最终让索尼赔付1000万美元最为知名。

当然,朗科科技从此也背上了流氓企业的恶名。

第ZL99117225.6号99专利简介

申请时间:朗科科技U盘专利申请于1999年11月14日;

专利名称:用于数据处理系统的快闪电子式外存储方法及其装置;

专利号:ZL99117225.6,“99专利”;

专利描述:公司作为国内外最早涉足闪存应用及移动存储领域的公司之一,通过持续技术创新,率先在业内推出了基于USB或IEEE1394接口、采用闪存为存储介质的移动存储产品——闪存盘,并在国内申请了第ZL99117225.6号中国发明专利“用于数据处理系统的快闪电子式外存储方法及其装置”等一系列原创性基础发明专利及其他核心专利;

专利地位:是中国在闪存应用及移动存储领域原创性基础发明专利及核心专利,填补了国内闪存应用及移动存储领域20年无核心专利的空白;

专利池:此后朗科科技通过持续的技术创新,围绕闪存应用及移动存储领域研发了一系列其他核心技术及其专利,形成了完整的专利布局和“专利池”;

授权方式:以“专利池”而不是单个专利作为授权许可的标的。

只有20年有效期

各国政府为推动科技的发展,对颁发的专利提供一个保护期,超过保护期后,该专利将会失效,99专利也不例外。

根据《中华人民共和国专利法》第四十二条,“发明专利权的期限为二十年,实用新型专利权和外观设计专利权的期限为十年,均自申请日起计算”的规定,朗科科技的“99专利”权期满终止日为2019年11月14日。

这意味着,曾经躺着赚钱的朗科科技从此丧失专利话语权。

现状:专利营收占比不高

从过去3年财报看,朗科科技虽然营收逐年增长,但专利授权营收并不稳定,其中2018年收入为3629.26万元,同比下降10.87%。

U盘20年专利到期,朗科科技何去何从

朗科科技2016-2018年专利授权及其他收入构成(资料来源:朗科科技,制表:OFweek维科网,单位:万元)

近期,朗科科技专利营收的占比也是逐渐下降的。从专利授权产生的直接营收看,专利到期对朗科科技的整体营收影响不大,仅是对净利润造成较大影响。

U盘20年专利到期,朗科科技何去何从

朗科科技2018年6月-2019年6月专利授权营收占比(图片来源:同花顺)

实际上,朗科科技的主营业务并不在专利上,而是闪存控制芯片及相关产品。

U盘20年专利到期,朗科科技何去何从

按产品分,朗科科技营收构成(图片来源:同花顺)

另外,由于朗科科技早已形成了专利池,并在全球进行了布局,“99专利”的失效,并不是整体专利的失效,其他专利仍在有效期内,其他闪存企业要想获得其他专利授权,仍需向朗科科技缴纳专利费,因此,“99专利”失效仅是局部影响,并不是全部消失。

只是,从朗科科技的角度看,失去了“99专利”这一核心保护,其业务或将受到一定影响。

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