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中兴通讯左罗:5G网络切片将逐步走向商用落地

2019-11-01 14:37
来源: 飞象网

为了更好地适应多种多样的应用场景和客户需求,服务于各行各业的数字化转型,通信行业一直在积极发展5G切片技术,即在一张5G网络上,通过云化、虚拟化重构网络资源,形成贯穿无线接入网、传输网和核心网的端到端网络切片。这种通过切片技术实现的逻辑专网,可以根据特定服务对象的要求,提供不同的网络优先级、时延、带宽、服务质量(QoS)和其他关键性能指标。

近日,中兴通讯系统方案部部长左罗在接受飞象网记者采访时表示,近年来中兴通讯与国内外运营商、行业伙伴合作,在多个5G试点项目中探索了切片技术、行业应用支持、切片经营模式等,推动5G网络切片从技术研究阶段逐步走向落地应用阶段,为5G切片技术的早期商用做出了巨大的贡献。

积极探索行业应用

面对行业应用,ICT行业曾经推出过多种无线网络解决方案,不过任何一个部门或企业单独建一张专网,都会涉及到频率、资源的占用,软硬件设备以及端到端的维护等,无论建设成本还是维护成本都非常高。5G时代,运营商则可以在一张基础网络上,通过技术手段隔离出一个个逻辑专网,为各个行业用户提供类似物理专网的服务体验。运营商可以以此带动5G业务,行业客户也可以因此省去网络建设和运营维护成本。

在5G发展的早期,为了尽早带动市场应用,运营商需要选择一些需求旺盛、可以充分发挥5G优势的行业来推进切片应用。左罗表示,中兴通讯选择了多个行业推进,目前看来,工业互联网是5G切片最重要的应用之一。

工业互联网对5G切片的需求通常是区域性的,比如厂区、企业园区等。2019年国庆前夕,中兴通讯与浙江电信、浙江中控蓝卓联合打造的5G工业互联网平台在红狮水泥厂实现落地,通过机器视觉分析实现了生产线故障快速上报、及时预警,能够大幅提升生产效率和可靠性。在该项目中,只需在厂区范围内切出部分网络资源给水泥厂使用,并与其他用户有效隔离。

5G切片另一个很有希望的应用方向是云游戏,此类业务通常是全国性的。在今年6月份举行的MWC2019上海展期间,中兴通讯与中国移动、腾讯合作完成了业界首个5G SA云游戏业务演示。左罗表示,在云游戏场景中,腾讯等互联网游戏企业向运营商购买基于切片技术的游戏专网,然后向自己的特定客户群提供服务,从而提升特定客户的体验。

中兴通讯还与国内外运营商、行业伙伴开展了多种切片业务以及商业模式探索。例如与广东移动在远程控制、云游戏等切片应用方面的探索;今年6月,与Orange Spain联合演示了端到端的网络切片业务及远程机械臂操作、全息投影、实时视讯转播等垂直业务应用;与奥地利Hutchison Drei Australia联合验证了欧洲首个端到端网络切片商城的可行性。在上述试点中,中兴通讯还与运营商、行业伙伴演示并验证了切片商城,涉及B2B2B,B2B2C等创新商业模式。

“网络切片让运营商可以从管道、用户层面提供差异化的服务,为运营商走出单一的B2C流量运营模式,迈向B2B、B2B2C、B2B2B等多元化的切片经营奠定了基础。”左罗说。

切片有优势,也有挑战

左罗认为,运营商在部署5G网络之初就需要考虑未来的切片需求,比如多厂商设备环境下的网络切片互通问题。5G网络是由无线接入网、传输网、核心网等多个环节构成的,而运营商部署5G网络时,基本都会采用多个厂商的设备和服务。在这种情况下,运营商需要自行制定端到端切片拉通的规范,建立一套可以拉通全网、跨厂家的端到端切片管理系统,并要求厂商按照这些规范来编排无线、传输、核心网等。目前主流运营商已经在着手制定相应规范,很快会展开这方面的对接测试。

“在上层构建这套管理系统之后,运营商就具备了把网络进行切片的能力。”左罗说。

目前大部分运营商所做的端到端网络切片都是与通信厂商联合完成的,不过能提供5G网络端到端切片方案的厂商很少。左罗解释说,这需要通信厂商自己拥有端到端的产品线,只有这样才能研发出各分域的编排系统以及跨领域的编排系统。

5G网络切片还面临着另一个问题,即无线领域切片的标准还不够完备。无线侧为了保证资源利用率达到最高,一般会采取共享方式或者设定优先级来调节,而切片则需要把一些无线资源切出来专用,这就涉及到如何合理地设计商业模式和资费。左罗告诉记者,中兴通讯目前一方面深入研究更先进的5G切片技术,比如融入AI的自动化、智能化切片;另一方面,也在积极探索5G切片的商业模式,比如计费、定价等问题。

对于电信行业来说,经营切片是一个全新的事物,与过去面向个人用户的流量经营完全不同。左罗解释说,切片应用不仅消耗流量,更主要的是需要独占逻辑网络资源、提供差异性的服务质量。5G切片技术使得运营商可以为客户提供带宽、时延、服务可靠性等多个维度的定制化服务,究竟按占用的资源来定价,还是按照不同的服务等级来定价?这对运营商来说是需要慎重思考的问题。围绕这个问题,中兴通讯正在与各大运营商及行业伙伴开展联合研究。

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