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凶悍的亚马逊:领投Waymo竞争对手Aurora

2019-02-18 10:21
车智
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美国时间2月15日,美国电动皮卡初创公司确认获得亚马逊领投的新一轮7亿美元的融资。这是继2月7日与红杉共同领投自动驾驶初创Aurora的5.3亿美元融资后,亚马逊在自动化和电动化的最新投资。

进入到2019年2月,依靠图书起家的电商巨头,成功转型为科技型投资公司的亚马逊,在短短的十天内,先后领投了两笔共计12.3亿美元的投资,显示出了其在汽车自动化和电动化的野心,完全盖过了2019年年初亚马逊创始人Jeff Bezos涉及超过1300亿美元的离婚事件。

对于亚马逊来说,投资Aurora和Rivian,是一个双赢的动作,一方面显示出了亚马逊对汽车的强烈兴趣,另一方面也可以为亚马物流的电动化和自动化寻求合适的合作伙伴。

除了业务支持,资金支持也是巨头拉拢合作伙伴的良好手段,股权投资自然成为了首选。在国内,阿里巴巴和腾讯控股,更是把股权投资与生态建设结合发挥得淋漓尽致,构建了庞大的阿里系和腾讯系。

对于亚马逊来说,同样需要通过投资来构建属于自己的体系,因为Waymo和沃尔玛的合作,对亚马逊的电商体系构成了潜在冲击,另外还有刚刚拿到软银9.4亿亿美元投资的Nuro与全球最大生鲜超市Kroger的合作。

但是,亚马逊不仅仅是通过投资构建属于自己的体系,还通过自身的研发能力,来搭建自己的生态体系,在这里,只关注亚马逊与汽车出行、物流方面的生态布局。包括通过投资方式,以及通过自研的方式。

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凶悍的亚马逊资本

进入到2019年的2月份,亚马逊在短短的十天内先后领投了自动驾驶初创公司Aurora,以及电动汽车初创公司Rivian。让外界感受到了亚马逊资本的凶悍,正如车智君此前一直所言,有大玩家拿着钱准备进场自动化和电动化,接下来,还会有更多的大玩家进场。

所谓的大玩家,市值一度超过1万亿美元,登顶全球最高市值科技公司的亚马逊,肯定算得上是大玩家,实际上,大玩家的概念,还应该包括在自动化和电动化实现后,具备为用户提供完整体系服务的能力,也是衡量大玩家的标准,此后车智君将专门撰文阐释。

自动驾驶初创公司Aurora瞄准的是乘用车自动驾驶,这点将会与现在致力于推出Robo-Taxis的Waymo将会构成竞争关系,Aurora得到了车企的青睐,与大众、现代和中国电动汽车初创公司拜腾都有合作。

电动汽车初创公司Rivian,也被外界定义为电动皮卡初创公司,因为其在洛杉矶车展前夕的2018年11月26日,发布了旗下首款电动车型,电动皮卡Rivian R1T,以及电动SUV R1S。其中电动皮卡R1T比特斯拉马斯克在推特一直表示要推出的Tesla Pickup要早,参数也是相当的惊人,堪称全球最强电动皮卡。

Rivian在推出电动皮卡R1T和电动SUV R1S后,其强大的技术参数,更是引发了全球资本以及潜在合作伙伴的兴趣,除了美国本土的资本和合作伙伴,也包括中国的资本的潜在合作伙伴。

此前的消息是亚马逊和通用要共同投资Rivian,因为皮卡市场才是美国最大的汽车市场,特斯拉Model 3横扫豪华汽车市场让老牌的美国汽车公司忧心不已,投资Rivian对冲一下风险也是有可能的,最终没有看到通用的影子。

福特与大众的合作就有电动皮卡方面的合作,此外,还可能就福特此前并购的自动驾驶公司Argo进行合作,目前消息是大众会以40亿美元的估值投资Argo。

大企业的投资动作是对其自身业务的一种良好的补充手段,亚马逊在2019年开年的两笔领投,也是显示出其需要在自动化和电动化方面寻求合作伙伴,现在不能确定亚马逊是否还会继续寻求相关的投资标的。

亚马逊投资Aurora和Rivian,既可以进军新的领域,也可以提高自身物流体系所需要的自动化能力和电动化能力,还可以为去年推出的Alex Echo Auto提供新的合作伙伴和合作方式,下面看看亚马逊的自研能力究竟怎么样。

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强大的亚马逊自研能力

成立于1995年的亚马逊,刚开始的时候只经营网络的书籍销售,类似的有中国的当当网,现在已经成为全球商品品种最多的网上零售商和全球最大的互联网企业之一。并且在技术研发方面,投入了巨额的资本和人力。

亚马逊的研发,首先是构建强大的通用技术研发能力,然后根据业务的需求,再进行集中式的技术攻关,包括了仓储物流的无人化研究、电商云平台演变出来的云服务AWS、以及打造语音交互体系的人工智能助手Alexa等。

亚马逊的仓储物流无人化、云服务的AWS以及人工智能助手Alexa,都走在了世界的前列,其中云服务AWS更是全球公有云服务,市场份额超过51%,并且引发了全球云服务竞赛,包括了阿里云的推出。

至于仓储物流无人化,最明显的对标就是京东X事业部,京东X事业部同样致力于仓储物流无人化,推出了无人仓、无人机和无人配送车等。至于人工智能助手Alexa,也是引发了全球人工智能助手大竞赛。

在美国,谷歌、微软、苹果等一线科技巨头,先后推出了Google Assistant、Microsoft Contana、Apple Siri(HomeKit)等人工智能助手,国内的BAT等也相继推出自己的人工智能助手,但各家都只是学到了亚马逊Alexa的皮毛,Alexa最强大的能力是在于背后的体系能力,超过1.5万种的技能更是后来者遥不可及。

亚马逊Alexa Echo,更是成为最畅销的消费级人工智能产品,并且在2018年8月份,推出了AlexaEcho SDK,进军汽车,与Android Auto、AppleCarPlay竞争,此外,还在2018年9月,发布了硬件Echo Auto,把Alexa整合到汽车中,从家居环境延伸到出行环境。

亚马逊的云服务AWS更是其核心竞争力之一,作为全球公有云服务巨头,在智能汽车(尤其是自动驾驶汽车)所需要的云服务能力上,也有着强大的支持能力,AWS的合作伙伴包括了传统车企的丰田、宝马、奥迪,出行公司的Uber、Lyft,图商的Here,自动驾驶初创公司的图森未来、Drive.ai等。

这些公司,可以使用亚马逊AWS的云计算服务,解决数据收集、深度学习、模拟仿真测试等问题。传闻腾讯云也在寻求与亚马逊AWS的合作,以对抗阿里云、华为云、百度云等竞争对手。值得一提的是,四维图新的自动驾驶云服务,使用的是微软Azure,而不是一向的合作伙伴腾讯的云服务。

强大的亚马逊自研能力,至少引发了仓储物流无人化的全球竞赛、引发了共有云服务的全球竞赛、引发了人工智能助手(语音助手)的全球竞赛,这些都会与汽车的自动化和电动化进程形成强烈的协同效应。

有着强大自研能力支撑的亚马逊,一旦在汽车的自动化和电动化领域,挥动了支票本,大举通过股权投资、业务协同的方式,将会成为汽车领域不可忽视的一支新力军,全球的玩家,包括科技公司、主机厂以及初创公司,都不可以忽视亚马逊的存在。

亚马逊创始人Jeff Bezos,更可能超过特斯拉创始人Elon  Musk,成为改变世界的那个男人,因为Jeff比Elon要有钱得多了,另外,Jeff的野心不比Elon小,构建了目前远比Elon要大得多的事业,并且在新领域尝试更为激进。有时间再来扒一下人称“姐夫”的Jeff Bezos的钢铁侠行为。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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