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不声不响追踪 20 亿用户位置信息,Google 也许是想多赚点广告费

2018-08-16 10:02
来源: 极客公园

Google 希望知道你的位置信息,不论是否愿意,即便用户明确表示不要记录位置。8 月 14 日,美联社的一项调查发现,安卓设备和苹果设备上的众多 Google 服务都会默认存储用户的位置数据,即使用户关闭 Google 的「位置记录」选项也是如此。普林斯顿大学计算机科学研究人员也证实了这个发现。

暗中获取的位置记录

在绝大多数情况下,Google 会预先请求用户许可,进而访问位置信息。以 Google 地图为例,当用户使用导航时会自动访问位置信息,如果用户同意服务器记录位置,Google 地图会在一个时间轴中显示历史位置,并记录下用户的日常活动。

Google 表示:“Google 可以通过多种方式来提高人们的操作体验,包括位置历史、网络和应用程序活动。我们提供了有关这些工具的清晰描述,并向用户开放控制权限,这样人们可以随时打开或关闭这些工具,并删除它们的历史记录。”

但事实却并非如此:即使用户停止了地理位置记录,某些 Google 应用仍然会自动存储带有位置的数据,并且不会就此询问用户。例如,安卓操作系统用户每天打开天气应用,系统通过天气更新大致可以确定用户的位置;用户进行其他与位置无关的搜索也会精确定位用户所处经纬度(精确到英尺级别)并保存到 Google 账户中。

对此,普林斯顿大学计算机科学家、美国联邦通信委员会(FCC)执法局前首席技术专家乔纳森·迈耶(Jonathan Mayer)表示,存储违反用户喜好的位置数据是错误的行为。“如果 Google 真正允许用户关闭位置历史记录,那么就应该保证用户可以关闭所有能够保存位置历史记录的功能。”迈耶说。

加州大学伯克利分校的研究员 K. Shankari 对于 Google 获取位置信息表达了自己的看法:“我原则上并不反对后台位置跟踪,只是没有明确说明让我担忧。”

重要的广告收入来源

批评人士表示,谷歌之所以坚持追踪其用户位置信息,根本原因是渴望推动广告收入的增长。Dstillery 的高级地理空间分析师 Peter Lenz 说:“Google 利用数据构建广告信息,对他们而言,更多数据可能意味着更多的利润。”

自 2014 年以来,Google 始终在进一步推动基于用户位置信息的跟踪,以推动其广告收入的增长。在 2017 年,Google 的广告收入增长了 20%,达到 954 亿美元。

巨大的利润增幅使得 Google 看到了位置信息给广告收益带来的好处,在 2018 年 7 月举行的 Google 营销直播峰会上,Google 推出了一款名为「本地广告」 的新工具,它表示,这一工具可以衡量用户的位置信息对于人流量的推动情况。

面对外界对于 Google 获取位置信息安全性的质疑,Google 表示该位置信息多被用于定位广告,广告主可以通过定位设定广告的投放范围,从而更加精准地针对区域投放广告,与此同时广告主也需要支付更多的费用才能进行这种更加精准的投放。

不声不响追踪 20 亿用户位置信息,Google 也许是想多赚点广告费

Google 已经不是第一次被曝获取用户的位置,2017 年 11 月,Quartz 报告称即便用户关闭了位置服务并取出 SIM 卡,安卓手机仍会从附近的手机信号塔收集用户位置数据并将其发送给 Google。Google 后来表示将在 2017 年 12 月之前删除数据收集功能。

随着 Facebook 发生一系列隐私丑闻,以及欧盟最新颁布的数据隐私规定,大型科技公司的数据实践正受到越来越多的审查,用户也越来越关注隐私权方面的个人权益。耶鲁隐私实验室研究员 Sean O’ Brien 表示了他的不满:即使用户禁用位置历史记录,Google 也会不诚实地记录用户的历史位置,对我来说,用户有知晓的权利。

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