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Google 又来尝试做通讯,它的社交梦还能成真吗?

2018-04-25 10:14
来源: 极客公园

网上曾流传过一份 Google 的数字坟墓,列举了那些已经停止运营的 Google 产品,里面不乏一些曾经备受瞩目的项目:Google Reader、Project Tango 等。不过要说 Google“抛弃”最多的,还是要数通讯软件。从最早的 Google Talk 到最新的 Google Allo,Google 在即时通讯上做了无数尝试,但始终都未能形成一个统一形态,与苹果 iMessage、Facebook Messenger、WhatsApp 抗衡。

最近,刚刚发布不到两年的 Google Allo 宣布将暂停开发,团队资源会转入到另一个项目中,不过这次 Google 没有再推出一个新的聊天软件,而是把新功能并入到默认的 Android Messages 应用中,目的是用新的“Chat”服务来代替手机默认的短信。

让短信像微信一样好用

简单得说 Chat 并不单指一款应用,而是在传统短信系统上升级的另一种服务标准,你可以将它理解为一种解决方案,让 Android 手机的默认短信像微信、WhatsApp 这些社交软件一样好用。

传统的短信是基于 SMS 服务,还没智能手机概念的时候,短信才是那个我们每天无法离开,在它身上花费无数时间、精力和金钱的应用,2005 年仅中国移动用户就发送了超过 3000 亿则短信。在微信、QQ 这类即时通讯软件出现后,丰富的多媒体信息自然是要更吸引人,而且资费更便宜,短信逐渐成为可有可无的东西。大多数人现在唯一用得到短信的地方就是接收验证码,也因为 SMS 标准的安全性问题,人们的收件箱基本被垃圾短信淹没。

即使短信已经过时、有更好的替代品,但一直没有退出历史舞台,原因很简单,SMS 标准几乎支持市面上所有手机,不管低档还是高端、 Android 还是 iOS、智能机还是功能机,它不需要打开就能随时接收数据。也就是说在任何情况下,你都可以用短信和他人流畅交流,在一些特殊的场景这至关重要。

短信无法被完全替代,但它毫无疑问是需要升级的。这件事为何是由 Google 来牵头呢?说得现实一点,这是 Google 在即时通讯上的一次“赌博”,也是现实状况下仅有的选择之一。

屡战屡败的 Google 通讯

Google 的通讯软件实在太多、太乱了,我们试着盘点一下它在这一领域曾经做过的尝试。

2005 年 8 月,Google Talk 发布。

2013 年 5 月,Google 环聊发布,取代 Google Talk。

2016 年 1 月,Google Messenger 发布。

2016 年 5 月,Google 推出聊天应用 Allo,以及视频聊天应用 Duo。

2017 年 2 月,Google Messenger 更名为 Android Messages,成为 Android 默认的短信应用。

2017 年 3 月,Google 环聊向企业用途转型。

目前 Google 重点关注四个通讯产品:环聊、Allo、Duo 和 Android Messages。环聊正在向企业用途转型;Allo 体验不错,但短时间内难以获得大量用户;Duo 主打视频聊天,也是单打独斗;Android Messages 拥有 Android 系统的预装优势,最有可能成功。

苹果的 iMessage 就是这样做的,内置在 iPhone 中可以轻易获得大量用户。WhatsApp 是与电话号码绑定,而不需要支付电话费用。Facebook Messenge 则是直接利用了 Facebook 强大的社交关系链。大家都有各自稳定的增长渠道,可惜的是 Google 却没有。虽然 Android 已经是全球第一大系统,但它是开源的,不可控的,连三星都在推出自己的默认短信应用“挖墙脚”。

我们之前体验过Google Allo,它功能强大,还加入了很多 Google 在人工智能上的应用。不过 Google Allo 却未能获取大量用户,目前仅有 5000 万用户,相比之下 WhatsApp、Facebook Messenger、中国的微信都已经是十亿级的应用。

Android 系统绝对是 Google 最强大的底牌,但也许正因为这样,Google 才愈发谨慎地使用这张王牌。像 iMessage 一样强推预装不是不可以,但这可能会带来运营商的抗议,他们不会喜欢在 Android 手机上有这么一个可以取代短信的服务。因为据估计,目前每年还有 8 万亿条基于 SMS 的短信发出,这是一个巨大的、不可放弃的市场。

综合各种因素,Google 选择用 Chat 来升级现有的 SMS 短信系统,也就成了一个合理而必然的选择。Android 是个开放的系统,SMS 短信系统需要升级,这也符合运营商的利益。那么新的 Chat 具体会有什么不同呢?

Chat 成功的可能性有多大?

前面说过了,Chat 区别于传统的 SMS 标准,它基于 RCS,也就是融合信息解决方案。Chat 会取代 SMS,成为短信的新标准,在默认的 Android Messages 中自动启用。用户在使用 Chat 时,他们将可以获得和聊天软件类似的体验,比如发图、发视频、文件传输、位置共享,还有群组等功能。如果收件人没有启用 Chat 或者不是 Android 手机,内容将转为普通短信,这和 iMessage 的做法相同。

不过需要注意的是,Chat 并不能算作是 Google 的服务,它是基于运营商的。这个通用的 RCS 标准需要三方合作:操作系统提供商、设备制造商、运营商。Google 只是推动者之一,支持这项标准的还有微软,以及 11 家 OEM 制造商、55 家运营商。GSMA 估计,到 2021 年这将是一个 740 亿美元的市场。

在 Google 负责这项工作的是 Sabharwal,他是 Google Photos 团队的负责人。Sabharwal 提到,Chat 并不是一个短时间内见成果的项目,Google 的目标是在未来几年内,为 Android 用户提供这种高质量的信息。尽管考虑了种种因素,但 Chat 的推行还是存在一些阻碍,因为它还是基于运营商,所以无法做到端对端的加密,不能保障安全性。由于 Google 对 Android 的把控还不够强,说服运营商、设备制造商存在一定的阻碍,“百花齐放”的中国安卓生态就是个例子。其次,关于资费问题也一定会和运营商的想法有出入,该免费还是收费?收多少?这都是问题。

Google 这次做 Chat 称得上是一次“赌博”,功能重复、各自为战的战术很难取胜,Google 急需一个全面的通讯工具来进一步深入人们的生活。Google Allo 在产品上表现不错,但如果任由其缓慢爬升,结果也许又是一样。不如把其经验、资源抽离出来,放到用户量更广的 Android Messages 上。

Google 的野心够大,只是能不能成功还要看合作伙伴配不配合。另外,即使是升级了现在的短信系统,Chat 真能动摇根基深厚的社交应用吗?美国的 Facebook、中国的微信,这几乎是人们无法离开的应用了,Google 的 Chat 即使做成,可能也只是对现有社交场景的一种补充吧。

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