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打脸华为?英特尔退出?苹果与高通火速和解,5G版iPhone有望今年推出!但背后代价很大!

2019-04-18 16:25
来源: 芯智讯

此前,很多业内人士及媒体都在讨论“苹果将面临无5G芯片可用”的尴尬局面,随后华为意外发声,愿意对苹果开放5G基带。而华为与苹果之间的合作可能,引起了外界极大的关注和讨论。然而,令人意外的是,苹果与高通双方今天突然达成了和解,“打脸了”华为!更为意外的是,英特尔放弃了5G基带芯片。

美国当地时间4月16日,北京时间4月17日凌晨,苹果与高通达成和解协议,双方撤销在全球范围内的法律诉讼。根据和解协议,苹果将向高通支付一笔金额不详的款项。双方将终止在全球范围内的诉讼,重新恢复已中断2两年之久专利授权合作。双方达成了为期6年的新授权协议,且可以选择延长两年,此外还有一项为期数年的芯片组供应协议。

在高通投资者关系网站上,高通公布了此次和解协议的内容概要,其中包括:

blob.png打脸华为?英特尔退出?苹果与高通火速和解,5G版iPhone有望今年推出!但背后代价很大!

1、高通获得对于苹果的直接授权。

事实上,一直以来高通与苹果之间都没有直接的专利许可合作协议,苹果都是通过其四大代工厂,即富士康、和硕联合、纬创资通以及仁宝与高通签订专利授权协议。

高通与上述4家代工厂的许可协议,大多是在苹果售出其第一台iPhone之前签订的,因此,即使在2017年苹果宣布停止向高通支付专利授权费之后,高通也无法直接起诉苹果拒不支付专利使用费,所以高通在2017年5月起诉了这4家苹果代工厂。

前面提到,其实一直以来,苹果都没有直接与高通签署专利授权协议。实际上苹果的专利使用费都是由富士康等苹果代工厂代缴的(富士康等代工厂与高通有签专利授权协议),所以苹果缴纳的单台产品的专利使用费都是以富士康等代工厂的出厂价来计算的。

比如iPhone 7的定价是649美元起,但是其富士康的出厂价(硬件成本)可能只有230美元左右(此为估算)。如果我们按4%的专利费率来计算,那么以iPhone 7终端市场定价作为基数,则每台iPhone 7可能需要向高通缴纳25.96美元;如果以富士康的出厂价来计算,每台iPhone 7可能只需要向高通缴纳9.2美元。

当然,实际的费用应该没有这么高。2015年在中国发改委处罚了高通垄断行为之后,目前中国厂商向高通缴纳专利授权费的计算基数也不再是按照设备全价收取专利费,而是按照“设备销售净价的65%”来收取。

不过,不管是否是按65%来收,显而易见的是,现行以代工厂出厂价来支付专利费的模式每年可以为苹果节省大笔的专利费。

但是对于高通来说,这种持续了多年的模式使得高通在专利授权费上有很大损失,而且这种授权模式也与高通在全球范围内与其他手机制造商直接达成授权协议的模式不符。因此,高通希望重新与苹果直接签订授权协议,并且以苹果产品的终端售价来作为专利授权费的收费基准。对此,苹果自然不乐意,所以之后双方合作中断,并爆发了持续两年之久的全球专利诉讼。

根据最新的和解协议,苹果与高通双方之间达成了持续6年的直接专利授权协议(自2019年4月1日生效),苹果将向高通支付专利授权费用(肯定需要支付之前拖欠的专利授权费),而且该协议带有两年的延期选项。

根据之前的庭审资料显示,高通向每部iPhone收取的专利授权费高达7.5美元,而苹果iPhone近两年每年的出货量都高达2亿台左右,按此计算,这也意味着每年苹果将需要向高通缴纳约15亿美元左右,两年累计可能有30亿美元(当然,实际没有这么高,比如之前高通有承诺向苹果返还高达10亿美元的专利授权费)的专利授权费。

显然,此次苹果与高通和解的背后,必然付出了很大的代价。

2、双方撤回在全球范围内的所有诉讼。

2017年,苹果认为高通滥用其在通信基带芯片领域的垄断地位,专利授权费收费过高,在美国和英国起诉了苹果,并且拒绝向高通支付专利授权费。随后,苹果与高通之间的专利授权费问题以及专利纠纷全面爆发,双方在全球展开了诉讼,两者之间的关系也是急剧恶化。

据初步统计,高通和苹果过去两年至少在6个国家16个司法管辖区进行了总计超过50项的司法诉讼。

随后,高通也开始进一步加码,积极的在全球多个国家谋求禁售iPhone,并获得了一些胜利。

2018年12月10日,中国的福州中级人民法院授予了高通针对苹果公司四家中国子公司提出的两个诉中临时禁令,要求苹果立即停止针对高通两项专利的、包括在中国进口、销售和许诺销售未经授权的产品的侵权行为。相关产品包括iPhone 6S、iPhone 6S Plus、iPhone 7、iPhone 7 Plus、iPhone 8、iPhone 8 Plus和iPhone X。

当地时间2018年12月20日,德国慕尼黑地区法院认定苹果使用英特尔芯片和Qorvo部件的iPhone机型侵犯了高通的一项“包络跟踪”技术专利(可帮助手机收发无线信号时节省电池电量),并授予了高通所请求的永久禁令,要求苹果公司停止在德国销售、许诺销售和进口销售使用英特尔芯片和Qorvo器件的某些iPhone机型。

今年3月16日,高通在美国起诉苹果专利侵权案也有了新结果。美国加州南区联邦地方法院的陪审团认定,苹果iPhone 7、iPhone 7 Plus、iPhone 8、iPhone 8 Plus、iPhone X侵犯了高通专利号为8838949、9535490的两项美国专利,iPhone 8、iPhone 8 Plus、iPhone X还侵犯了高通专利号为8633936的美国专利,并判决苹果赔偿高通3100万美元(约合人民币2.1亿元)。

至此,苹果在与高通的专利诉讼当中,遭遇了三连败。

而本周,苹果与高通之前的另外一场围绕10亿美元专利授权费返利的官司也将开打(2017年1月20日,苹果公司在美国加州正式起诉高通,称其非法利用手机芯片领域的垄断地位,并要求其退还约10亿美元承诺退还的专利使用费)。

而根据双方提交了一份证人列表中,预计将有数十名高管和工程师站在证人席上,苹果CEO库克以及高通CEO莫伦科夫也在名单之中。另外,包括富士康集团在内的亚洲制造商和三星电子等其他智能手机制造商的高管也将被传唤作证。

然而,正当外界吃瓜群众准备吃瓜看戏之时,随着苹果与高通之间的突然和解,这场官司自然也就无需再继续下去了。并且双方在全球其他国家和地权的诉讼自然也将全面终止。

3、达成多年的芯片供应协议。

在2016年iPhone 7发布之前,高通一直持续多年都是苹果的唯一基带芯片供应商,但是自iPhone 7开始,苹果引入了英特尔作为其新的基带芯片供应商。而这也打破了苹果与高通之前持续多年的排他性协议,这也是高通拒绝向苹果支付10亿美元返利的一个重要原因。

虽然,在2017年苹果与高通之间的专利诉讼爆发之初,双方仍保持有基带芯片的合作,此前的苹果iPhone8系列及iPhone X仍有继续采用高通的基带芯片,但是所占的比例已经大幅减少。

到2018年,苹果发布的iPhone Xs/ Xs Max/SE系列三款新机型,已经完全抛弃了高通的基带芯片,转而100%采用英特尔的基带芯片。

但是随着5G的道来,以及队友的不给力,苹果意外遭遇了“无5G芯片可用”的尴尬局面。

此前芯智讯曾在多篇文章当中指出,苹果与高通之间对立的紧张关系,再加上向三星求购5G基带芯片遭拒,苹果目前正面临无5G基带芯片可用的局面,因为苹果可以依赖的英特尔与联发科的5G基带芯片要2020年才能量产。

更有传闻称,英特尔将放弃5G基带。不久前,英特尔CEO Bob Swan对外表示,英特尔对5G的机会和互联网的云计算感到兴奋,但在智能手机调制解调器业务中,已经很明显看到没有清晰的盈利机会和明确的回报。

Swan认为,5G仍然是英特尔的战略重点,英特尔已经开发了一系列无线产品和知识产权,也在评估自己的选择以实现已经创造出的价值,包括在5G世界的各种以数据为平台和设备上的机会。

这也意味着如果苹果不能与高通达成和解,那么苹果只能等到2020年才能推出5G版iPhone。而相比之下,在今年上半年三星、华为、联想、小米、中兴等众多手机厂商都已经推出了5G手机。

虽然,近日华为发声,愿意向苹果供应5G基带,但是芯智讯在此前的多篇文章当中(比如《高通还在等电话,苹果却打给了华为?》)就有指出,这可能只是华为的一个“营销”,因为苹果不太可能与华为达成合作。

一方面是双方之间在智能手机市场存在正面的竞争,并且华为还在积极的挑战苹果的全球第二大智能手机厂商的地位。其次,如果苹果采用华为的5G基带,那么就等于是给华为在全球打了个免费的广告,而且考虑到iPhone的巨大出货量,这还将给华为贡献很大一笔销售5G基带所带来的营收,等于为华为进一步开拓高端市场提供了品牌和资金上的助力。这显然是苹果不愿意看到的。第三,即使华为真的愿意向苹果供应5G基带芯片,苹果也愿意采用,但是,在当前美政府到处打压华为,炒作华为通信设备威胁的当下,这笔交易要想实现,将是极度困难的。

那么苹果将会如何化解“无5G基带芯片可用”的尴尬局面呢?此前芯智讯也曾指出,如果苹果希望在5G上不落后,在2019年就推出5G版iPhone,那么最优的选择还是与高通和解,但是此举比如会付出较高的代价。当然如果苹果并不在意在5G上的落后,他自然可以等到2020年,甚至是2021年再推出5G版的iPhone。

在之前芯智讯发出《5G商用正式开启,苹果落后已成必然!》一文当中指出,如果苹果无法解决5G问题,要推迟到2020年甚至2021年再推出5G版iPhone必然将使得苹在5G竞争当中落后。

而在芯智讯的这篇文章发布之后,也有业内专家、媒体表示,“胡扯,苹果不会因为没有及时推出5G版iPhone,就在5G上落后,2020年5G才大规模商用,这对苹果并没有影响。”

然而,苹果用实际行动回应了这些言论。如果苹果真的不怕落后,为何要这么急着与高通达成和解?而此次的和解与新的直接授权,也为苹果在2019年推出5G版iPhone带来了很大的可能。

4、进一步巩固了高通的专利授权许可模式。

虽然一直以来高通以终端售价的一定比例来收取专利授权费的模式备受业界诟病,高通此前也在全球多个国家遭遇了反垄断,并且败诉,支付了数十亿美金的赔偿,但是高通的专利授权许可的模式依然稳固。即便之前在中国反垄断案中,高通也只是针对中国市场下调了一点收费比率,对于其授权模式并未影响。

但是,苹果这家非常强势的全球第二大的智能手机厂商,确实是给高通带来了极大的挑战,比如如苹果所愿按照代工厂的是出厂价来作为收费基准,那么全球其他手机厂商必然会纷纷效仿,此举无疑高通的专利授权模式将受到极大的冲击。因此,这也是高通宁愿丢掉苹果订单也不能忍的。所以此后高通也是强势的与苹果在全球展开诉讼,并且取得了“三连胜”的战绩,这也极大加强的高通的信心。

高通此前在与苹果美国的诉讼胜诉后,高通首席法律顾问唐·罗森伯格(Don Rosenberg)也在一份声明中说道:“让我们感到欣慰的是,世界各地的法院都在驳斥苹果使用我们的知识产权却拒绝付费的策略。”

另外,在苹果向美国FTC起诉高通垄断的案件当中,美国地方法院作出的裁定,也只是要求高通须向竞争对手(比如英特尔)授权开放标准必要专利,并且动摇高通的专利授权模式根基。

而随着此次苹果与高通达成和解,并重新达成为期数年的专利授权,这也再一次巩固了高通的专利授权模式。连苹果都挑战失败了,此后,其他智能手机厂商恐更无人敢挑战。

作者:浪客剑

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