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当HTC与索尼站在5G风口,手机业务能否起死回生

导读: 对于HTC与索尼这两个品牌的手机,或许你现在能在街上看到的几率和买买彩票中奖差不多。前者全球市场份额今年已低至0.68%,后者则是索尼去年唯一亏损的部门。

对于HTC与索尼这两个品牌的手机,或许你现在能在街上看到的几率和买买彩票中奖差不多。前者全球市场份额今年已低至0.68%,后者则是索尼去年唯一亏损的部门。然而,随着5G商用在即,这两家的手机业务却开始让人充满期待,HTC与索尼的手机业务能否凭着自身产品与5G网络特征的契合,在未来起死回生吗?

5G R15标准引出“娱乐经济大蛋糕”

目前,5G R15标准中的非独立组网标准已于2017年12月完成,2018年3月份冻结。独立组网标准又在今年的6月13日正式发布,这也标志着目前5G R15标准的整体完成。R15标准是5G的第一版成型的商业化标准,支持5G三大特征中的增强型移动宽带(eMBB)和超可靠低时延(URLLC),而mMTC(海量机器类通信)还需要在后续的标准定义过程中进一步探讨。

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也就是说,在5G网络第一阶段的网络特征中,增强型移动宽带和超可靠低时延将成为最大的卖点,5G网络将在理论上可以实现10Gbps的峰值速率、低于1ms的时延。根据英特尔联合咨询顾问公司Ovum在近期完成的《5G娱乐经济报告》上预测,5G将加速包括移动媒体、移动广告、家庭宽带和电视在内的内容消费,并通过各种全新沉浸式和交互式新技术提升体验,充分释放增强现实(AR)、虚拟现实(VR)和新媒体的潜力。

也就是说,5G的增强型移动宽带和超可靠低时延将率先开始激发多媒体产业的新一轮潜能。根据预测,5G用户的月平均流量将从2019年的11.7GB增长至2028年的84.4GB,届时视频将占5G流量的90%,原因则在于网络中更高分辨率的内容、更多的嵌入式媒体和沉浸式体验的不断增加。5G R15标准在未来将会诱发一块“娱乐经济大蛋糕”,预计在2021-2018年,5G将累计营收创造1400亿美元。

那么,在手机业务中已经日趋萎靡的HTC与索尼能够分享到5G时代的这块“娱乐经济大蛋糕”吗?

押宝VR、押宝未来的HTC

曾经的智能手机领军企业HTC,在一代又一代被调侃为“三下巴”的产品中,逐渐丧失了在市场中的固有版图。根据HTC最新发布的三季度财报显示,HTC 2018年三季度营业收入为40.4亿新台币,净亏损26亿新台币(约8426万美元)。其中,实现的164亿新台币净利润的主要原因,却只是因为HTC公司将自家的手机代工业务以11亿美元的价格转让给了Google。

另从,手机市场的占有率上看,HTC在2011年曾以21%的市场份额位居全球智能手机厂商第二名,仅次于占据29%市场份额的苹果公司。但到了2013年,HTC在全球的市场占有率已不到2%。在2018年初的市场份额统计中,仅剩0.68%。根据作者在日常生活中的目测来看,能看到HTC手机的几率变得越来越小,即便是在HTC的大本营中国台湾,在街上能看到HTC的手机用户也并非大概率事件。

然而,HTC在2018年中却再三表示,不会放弃手机业务。在将手机代工业务转让给Google时表过态,在本月面对媒体的“已取消 2019 年上半年的旗舰产品计划”的报道时又表了次态。HTC在社交媒体上回应称:“智慧型手机仍是人类生活不可或缺的一环,同时也坚信下个10年的改变将由自己家的VIVE Reality中的重点科技引领。”在此回应中,最值得玩味的地方在于,HTC尽管是在表态不放弃手机,却抛出了自家的VR理念,并用加以定义的新概念加以诠释。

在今年的MWC大会上,HTC董事长王雪红抛出了Vive Reality的新概念,即VR/AR+5G+AI的结合。首先,VR与AR的结合,已经成为了业界普遍的共识。而5G+VR/AR的组合将提升VR/AR的计算能力,解决目前VR芯片的算力问题,同时减小VR设备的体积,让长时间佩戴VR设备成为可能。王雪红当时表示:“5G将把互联网的传输速度提升到新的高度,未来我们的终端设备将不再需要强大的计算能力,大部分的计算都将通过云端完成。”

显然,这一理念也与目前国内电信运营商开始纷纷布局云VR业务不谋而合,即以云计算为基础,动作捕捉和视频渲染都在云端运行,并将渲染完毕后的游戏画面压缩后通过网络传送给用户。用户端设备不需要任何高端处理器和显卡,只需要基本的视频解压能力。而即将开始走向公众的5G网络,便能很好满足云VR的发展需求。

能否在未来推出VIVE智能手机,显然是HTC在手机业务上的最后大招,但这也要看目前的市场预测是否准确,至少目前来看,VR凭借已经完成市场洗牌的泡沫挤压,再加上5G的春风从明年刮来,以及从英特尔、高通、华为这样的解决方案供应商、中国电信、中国移动这样的电信运营商的纷纷布局,VR已经成为很多人眼中在5G时代的最先受益者,一旦VR彻底兴起,距离HTC亮出“VIVE Phone”底牌的一刻也就不远了。

坐拥顶尖视音频生态、游戏业务的索尼大法

因为手机业务业绩不行,而被外界不时传出将会放弃手机业务的还有索尼。去年,索尼移动业务营业亏损为276亿日元(约合人民币16亿元),其中智能手机占据半成以上,而2018财年预计亏损会达到150亿日元。

目前,索尼手机在中国市场的份额不足0.05%,在美国市场的份额仅为0.3%,在欧洲市场的份额仅为1.8%。而即便是在日本本土市场,索尼手机也在去年被夏普反超,以10.9%的份额跌落至第三位,仅比第四位的京瓷领先0.6%。

对于外界所谓的索尼放弃手机业务的传言,今年的新任CEO吉田宪一郎的回应逻辑是这样的:索尼不仅不会放弃手机业务,而且会在5G网络发展中重新抓住机会。未来可能会把5G通讯技术加入到所有产品中去。

那么,索尼的“所有产品”都包括什么呢?仅从消费市场领域中,索尼的产品便涉及了视频游戏机、智能手机、家庭影像产品、家庭音频产品、便携音频产品、数码影像产品等。而除了智能手机业务外,其它产品在该类别的产品中均具有难以撼动的地位。索尼PlayStation系列主机总销量已经达到了5亿2530万台,近年来在市场份额上占据着全球游戏主机市场的半壁江山。索尼的音频产品,甚至影响到其它品牌的大量播放器、耳机厂家以贴上“Hi-Res”标识作为重要的证明产品品质的手段。最近热映的《毒液》也索尼所握有的重要版权,并同时还有蜘蛛侠、章鱼博士、绿魔、蜥蜴博士、沙人等大量人物版权。类似的例子,在索尼的多条产品线上不胜枚举。相比之下,尽管有着4K屏幕这样的黑科技产品,但就地位而言明显有些相形见绌,而索尼的移动通讯部门成为2017年度唯一出现亏损的部门也就不足为奇了。

然而,在索尼的庞大产品线中,无论是游戏、视频、音频在拥抱5G时代后,都会获得巨大的机遇。低延时可以让大型游戏的联网对战体验更好,高速率可以让高品质的视频、音频轻松在线享受,蓝光视频、高品质的音乐,将有望以流媒体的形式,为消费者带来“声色犬马”的震撼体验。

相比较于还有些“等风来”意味的VR来说,“PlayStation Phone”的成功几率可能会大于“VIVE Phone”,但索尼能否将内容、技术很好的进行整合,而不是简单的堆砌,才是重中之重,也是很多消费者对于索尼手机多年来的最大槽点。

具备条件不等于就能成功

不过,这两家手机产品的用户体验一直饱受用户的抱怨,近年来在新技术的使用上也开始落后于三星、华为、小米、OPPO这些品牌。例如,在刘海屏、水滴屏大行其道的今天,HTC、索尼的最新旗舰手机,却还是保留了略宽的额头和下巴,显得对用户关于“三下巴”的吐槽并不在意。当Android阵营都开始普及屏下指纹的时候,这两款产品还在使用背部指纹识别设计。(尽管有传闻说索尼是因为专利问题而不得已放弃侧面指纹识别的设计)索尼在今年年中上市的旗舰产品XZ2 Premium,尽管拥有业界绝无仅有的4K屏幕,却还有高达236g的重量,甚至被消费者戏称为“索半斤”,这样的外号是否正在消耗着索尼手机在市场上的用户口碑真的值得考量。

此外,这两家品牌在中国市场中的渠道问题也已经突显,目前HTC的旗舰手机U12+已经在国内的各大电商平台中下架,在HTC官网中U12+产品也显示为“无货”状态。仅有U11、U11+产品在进行着即将到来的双12活动中的打折促销。索尼手机方面也做的没有好太多了,同样面临着类似于HTC的渠道尴尬,目前消费者购买索尼手机的渠道十分有限,除了京东、天猫及索尼官网外,线下的索尼直营店数量偏少。当华为、OPPO、小米的零售店遍布于各大商场的时候,即便在北京、上海、广州这样的一线城市,能碰到一家索尼直营店的几率也明显低于其他品牌。

即便站在风口之上,也不是每一头猪都能飞起来,更何况还是两头病猪。完善用户体验,恢复渠道能力,再借助5G的风口,整合自家拳头产品,才真的有望起死回生。

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