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外卖大战进入第二幕 无人配送或成竞争王牌

2018-08-23 08:59
来源: 极客网

目前饿了么被阿里收购已经历了四个多月,在阿里大数据的支持下,饿了么正在市场进行野蛮式的扩张。最近其还与星巴克达成独家外卖配送的战略合作关系,并将耗资30亿美元投入市场,竞争矛头剑指美团。反观后者,美团在小象生鲜正式落地后,同时也在拓展新零售闪购业务和无人配送开放平台。

由此可见,饿了么与美团这两大外卖平台都以进一步完善新零售行业主要出发点,细分和互抢各自占有的市场份额,外卖市场的竞争的第二幕才刚刚开始,远未终结。而这一阶段,各平台的竞争将更具科技含量。

据有关数据显示,截止2018年上半年,美团外卖、饿了么和百度外卖的交易额占比分别为59%、36%和3%。有了阿里做靠山,饿了么目前在外卖市场上的占比持续抬头,并不断缩小与美团之间的距离。尽管外卖市场花落谁家的变数依然很大,但随着新零售的发展,讲究技术含量的无人配送或将再度迎来外卖行业又一新型的转折点。

在巨头的垄断下,无人配送在外卖行业到底预示着怎样的未来?

据电子商务研究中心发布的《2017中国生活服务电商市场报告》数据显示, 2017年中国在线外卖市场交易规模约2096亿元,同比增长37.5%。而美团外卖、饿了么二者已占据在线外卖市场90%市场份额,很显然已改变了餐饮行业的营收架构,并为餐饮行业催生了外卖业务这一条产业链。随着外卖用户对平台线下配送服务的服务需求不断升级,外卖业务开始迎来无人配送业务的局面,主要原因有以下几大方面:

第一、市场需求的增长。

互联网的“懒人经济”除了创造巨大的市场价值,同时也为在线外卖平台提供了飞速发展的条件。例如在2018年美团单日的外卖交易笔数超过2100万,截至2017年第四季度,每日平均活跃配送骑手数量达53.1万人。

然而,由于配送员人员有限,这种供求落差限制了平台的扩张速度,面临这个瓶颈,无人配送的概念顺势而生,当通过技术落地,无人配送可以大大提高外卖平台的配送效率,让在线外卖平台的业务规模迎来新一轮的膨胀。

第二、配送成本日渐增加。

目前外卖平台主要依靠骑手进行配送商品,但随着社会人口趋于老龄化,配送员的用人成本不断疯涨。如果无人配送技术一旦推向市场,将取代骑手,大大降低用人成本带来的困局。

据悉,美团的骑手成本由2016年的51亿元增至2017年的183亿元,其与外卖订单数量增长成正比。而无人配送技术可大大节省急剧飙升的人工成本,为外卖行业的效益扫清障碍,最终使平台配送商品利润最大化。而这,正是饿了么发力的关键领域之一,早在上半年其已宣布在部分园区实现固定线路的无人配送。

第三、竞争市场的需要。

从目前市场竞争形势来看,在线外卖行业的用户消费习惯已经基本固定,各大平台的用户流量主要集中在美团和饿了么。其中,美团生态中占比高达62%的外卖业务肯定是吸引流量当仁不让的业务板块,而饿了么与阿里旗下口碑、盒马鲜生合并,很明显是要跟美团对着干。甚至“外卖新秀”滴滴外卖也开始搅局,所以谁最先具备无人配送技术,将意味着谁在外卖平台有着重量级的竞争筹码。

外卖大战进入第二幕 无人配送或成竞争王牌

外卖大战进入第二幕 无人配送或成竞争王牌

出于对无人配送技术的看好,饿了么与美团开始着力研发这种系统。7月25日,美团正式开放无人配送平台,其“小袋”系列配送无人车完成试点任务,并计划于2019年实现片区规模化运营。除此之外,美团还发布了无人配送的概念车和无人机。而饿了么也早在5月获准开辟中国第一批无人机即时配送航线,将无人机应用到外卖送餐领域。

无人配送是外卖平台下半场的竞争主力战场

随着市场的继续增长和人力成本的提升,保持高效的配送是外卖平台突围的唯一出路。毕竟劳动密集型产业模式已经远远不能满足外卖消费者的时间需求。而在无人配送服务上,它可以将配送范围深入到园区、楼宇甚至偏远郊区。这种智能化的普及,也将实现外卖平台首要最大化。

经济学有个收益定律,那就是边际成本=边际收益,意思是当商品边际成本下降和产量继续增加的时候,所获得的总利润就会呈现增长趋势。这个定律可以应用到外卖行业的配送服务,随着物流成本呈现增长趋势,当边际成本触及利润的天花板后,唯一的解决办法就是降低“人”的成本。

所以为了提升平台自身的利润,必须以无人配送技术代替人参与生产力,这除了能最大程度地将商品最大价值化,更有效地降低配送时商品所产生的边际成本。

就目前的阶段而言,应用AI技术和LBS技术打造的O2O实时物流配送智能调度系统,可以针对不同配送场景实现智能调度,让订单与骑手之间可以智能匹配,实现外卖配送业务的智能分配。正因为如此,无人配送设备可以根据地图数据规划最优配送路线。在精细化的技术管理下,外卖的配送和支付流程也将得到一大步的简化和清晰化,更值得消费者信赖。

无人配送外卖与目前骑手当道的时间距离还有多远?

自饿了么被阿里收编后,其与今年5月宣布已获准开辟中国第一批无人机即时配送航线,并将一批送餐无人机投入到试用阶段。另一边厢,为了保持在线外卖平台领先份额,美团也在加快对无人配送技术的研发步伐。然而凡事皆具双面性,无人配送仍面临一系列的试点挑战。

第一、无人配送的成本与效益无法匹配。

尽管无人配送技术能帮助餐饮行业实现降本增效,但其配送范围仍十分有限。举个例子,目前无人机进入大学校园并不能直接进入学生寝室,而是跟传统配送骑手一样只能到达寝室楼下,这与相关基础设施有待完善脱不开关系,并产生一系列关于改造技术的高昂成本。而且无人机的规模化应用成本与规模化应用带来的收益仍处于理论阶段。

第二、无人配送存在政策风险。

目前无人配送技术并未引起国家政府的重视,也得不到相应的扶持,另外还要考虑无人配送车如何解决合法上路、出现交通事故时责任归属哪一方、配送过程出现故障该如何解决等诸多因素。正因为以上问题没有确定的答案,安全、高效等相关技术的可靠性仍有待验证,所以如果需要得到政府的批准试行,必须制定出相关的风险方案。

但是,不管怎么,历史总是滚滚向前的。随着外卖行业已进入成熟期,消费者在这些平台的使用频率和忠诚度已得到基本的巩固,而无人配送技术的落地应用将迎来下一阶段的竞争局面,毕竟这种以人为本的理念让技术与服务得以更加完美的融合,并有望能为外卖平台带来递增式的利润空间,甚至会在未来改写市场的格局,再度迎来划时代的发展里程碑。

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