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比特币“挖矿”: 能耗黑洞

2018-03-01 09:32
物网智库
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期待从比特币风口中分一杯羹的人们涌向“矿厂”,投入到“挖矿”掘金的热潮中。与此同时,比特币“挖矿”的惊人耗电量引人瞩目。

能源价格比较服务网站PowerCompare.co.uk研究显示,2017年用在比特币“挖矿”上的电量超过29.05太瓦时(1太瓦时为1亿度电),超过了全球159个国家的年均用电量。爱尔兰全国(477万人口)一年的用电量也只有25太瓦时的电力。

近日又有报道称,云南昆明某小区内有住户由于进行比特币“挖矿”,导致小区内大面积跳闸,变压器被烧毁,400多米的电缆因此受损。

挖个比特币,为什么这么耗电?

集成电路功耗是根本原因

“比特币挖矿机本质上是一种特殊的计算机。”清华大学信息技术研究院副院长曹军威在接受科技日报记者采访时说。

这种特殊的计算设备是如何挖到比特币的呢?

在比特币的世界里,大约每10分钟会记录一个数据块。所有的挖矿计算机都在尝试打包这个数据块的同时完成提交任务,而最终成功生成这个数据块的人,就可以得到一笔比特币报酬。矿机的算力越强,“挖矿”速度越快,挖到比特币的概率也就越高。

现在比特币“挖矿”正在从“矿工”单打独斗进入“组队挖矿”时代,也就是通过“矿池”来“挖矿”。假如你的矿机算力占整个“矿池”算力的五分之一,如果“矿池”一天能挖到5个比特币,那么你可以分到1个比特币。

在争分夺秒的“挖矿”竞争背后,电费是不可忽视的重要成本。有“矿工”算了一笔账:按照矿机每天运行24个小时可以挖出0.0018个比特币来计算,556天可以挖出一枚比特币。他的矿机功率为1350瓦,功率1000瓦的矿机每小时约用一度电,两台矿机每天耗电量32.4度,每天电费16.8元。也就是说,挖到一枚比特币要花费9367元。

“从根本上来讲,这是集成电路的功耗问题。”曹军威告诉科技日报记者,从硬件层面来看,电路本身就会消耗电能,而比特币挖矿机对算力的要求又比较高,在进行大规模“挖矿”时矿机又比较集中,加起来功耗自然就大了。

吸电“狂魔”不只有挖矿机

其实,除了比特币“挖矿”,计算设备耗电量惊人的新闻十分常见。

比如超级计算机。报道显示,天河二号超级计算机每年产生的电费接近1亿元人民币,相当于一座中小城市一年的耗电量。“神威。太湖之光”超级计算机每年耗电量约为15兆瓦时,相当于3个清华大学的用电量。耗电量依然惊人。

再比如数据中心。中国数据中心节能技术委员会秘书长吕天文在接受科技日报记者采访时介绍,2016年中国数据中心总耗电量超过1100亿千瓦时,超过了三峡大坝2016年全年的总发电量,且与2015年时相比增长11.7%.

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