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NB-IoT和eMTC两强相争,AT&T为何选择后者?

2017-07-01 08:39
Radow
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在美国物联网市场上,老牌运营商AT&T不仅是开拓者,也是当之无愧的领先者——早在2G和3G时代,AT&T就已经联合行业客户提供物联网应用,2016年其在美国物联网市场的份额高达40%左右,全球财富1000强的企业中有99%使用AT&T提供的物联网服务。

AT&T物联网业务部总裁 Chris Penrose

随着以NB-IoT和eMTC等为代表的LPWA技术的兴起,全球物联网发展步入了新的阶段。那么AT&T对于新技术的部署情况如何?对于不同物联网技术的选择有何态度?在世界移动大会·上海期间,通信世界全媒体记者采访了AT&T物联网业务部总裁Chris Penrose。

已推出覆盖全国的eMTC网络

作为一家具有百年历史的老牌运营商,AT&T近年来在捕捉新机会、加快自身转型方面行动迅捷,而把握物联网市场机遇、深入渗透垂直行业就是AT&T的行动方向之一。在此方面,AT&T已收获硕果:其全球网络已经覆盖3200万台互联设备,其中有1300万为联网汽车。同时,AT&T还开发支持互联网的方案及平台,提供端到端的安全保障服务。

随着低功耗、大连接需求的发展,NB-IoT和eMTC等LPWA物联网技术迅速风靡,AT&T也在该领域积极布局。“就物联网而言,AT&T最感兴趣的是那些要求设备功耗低以及目前还处于空白状态、尚未得到有效满足的领域,LPWA技术可以实现更多的设备连接、更长的电池寿命、楼宇内部更好的网络覆盖,所以AT&T正在积极布局低功耗物联网技术。”Chris Penrose表示。

就NB-IoT和eMTC对比来看,AT&T更倾向于后者。“AT&T已经对7万个LTE站点进行升级,在全国范围内推出了eMTC网络,2017年底前AT&T还计划在墨西哥部署一张eMTC网络,届时覆盖范围将会更广。”Chris Penrose介绍。

通过部署eMTC,AT&T的目标是覆盖包括水表、电表、物流车队、停车管理、可穿戴设备、互联售货机等在内的行业应用,另一方面,AT&T认为未来主要的行业应用基本都能被AT&T的eMTC所覆盖。

成本技术+历史变革决定eMTC更受欢迎

对于在中国火热的NB-IoT技术,AT&T则仍在观察之中。“我们会持续评估NB-IoT在美国的需求,判断其部署的必要性,根据市场需求的变化适时做出决定。”Chris Penrose表示。

之所以更加偏爱eMTC,是因为在AT&T看来eMTC技术更加优越。“仔细对比,你会发现eMTC更有优势。eMTC支持语音业务,特别适合紧急呼叫、报警、汽车紧急求救等情况,此外eMTC速率更高,适合高速移动的环境。”Chris Penros还特别纠正了NB-IoT比eMTC成本更低的市场认知,他表示,eMTC的模组成本只有7.5美元(包括SIM卡费用和专利费用),并不像市场想象的那么高。

除了上述功能、成本方面的对比外,eMTC受到AT&T特别青睐,还有其特殊的历史原因:爱立信、诺基亚等是美国运营商的主要网络设备供应商,受设备商技术环境的影响,AT&T部署eMTC相对更加快捷。

像LoRa、Sigfox等非授权方案,则基本没有进入AT&T的部署范围。Chris Penrose认为,使用授权频谱技术能获得足够的安全保障,而非授权频谱无法提供相同的保障,因此AT&T目前还没有任何关于非授权频谱方案的部署计划。不过AT&T也不是完全否定了部署LoRa、Sigfox的可能,表示如果客户选择了非授权技术,或者认为非授权技术是最佳方案,那么也会努力尝试将授权与非授权频谱方案进行整合。

借助物联网实现自身转型

在物联网快速发展的过程中,其市场碎片化、用户低值化的问题也困扰着物联网运营商,这两大问题,决定了运营商想要从物联网市场收回成本投资并非易事。

这样的问题也困扰着AT&T。Chris Penrose给出的解决之道是,在连接服务之外提供多样化的应用服务,这其中不仅包括设备连接,还有平台服务、数据服务、专业服务等,通过拥抱更多的机会,运营商为自己争取更大的市场价值。而目前,AT&T已经着手研究垂直领域的深度挖掘方式。

在提供物联网服务的过程中,AT&T也实现了自我转型。“AT&T的定位是TMT,未来我们将成为一家媒体和技术公司而非电信公司,或者一家软件公司而非硬件公司,AT&T希望TMT的各个领域,通过整合各技术方案,提供无缝体验和更多价值,从而成为TMT市场的‘领头羊’。”

中国物联网市场如火如荼,作为已走进中国市场多年的国外运营商,AT&T也瞅准机会,与本土运营商携手,为中国客户提供解决方案,帮助其在垂直领域进行转型变革。

例如,今年2月AT&T与中国移动宣布在物联网方面展开合作,双方将把物联网平台加以整合,帮助车商在全球部署物联网方案,使其在全球物联网业务开展方面更加顺畅有效。就在近期,AT&T又宣布与中国电信在物联网方面展开合作,两家企业将在物联网平台与解决方案领域探索合作可能,扩大对全球物联网解决方案的支持,以更好地为跨国企业客户提供服务。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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