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PTC物联网战略的实现逻辑

2017-06-02 09:18
棒棒书香
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说到底,PTC是一家软件公司——与高举IT概念等待风口到来的互联网公司不同,传统软件公司虽然对IT概念一样感兴趣,但是她们的思路更务实,她们往往更迫切想实现:将这些概念和技术应用到显示的业务和场景当中。

5月22,LiveWorx 2017如期在波士顿召开,在笔者看来,这次会议最大的价值在于:PTC重要找到了将物联网应用到现实业务的途径,同时,作为传统工程软件公司,PTC也真正重新定义了业务与互联网、软件和所有新兴IT技术之间的逻辑关系。

逻辑关系的形成

从大概5年前开始,互联网的深入应用让整个工业软件面对更多的改变,以顺应整个IT技术的发展趋势。彼时,整个工业软件领域开始针对产品线出现不同的思路和方向:有些从生产制造端入手,强调生产的智能化和自动化;有些从设计入手,强调整个工业企业的数据完整性和业务流程化。

从收购ThingWorx到2014年全面推出物联网解决方案,PTC在这场变革当中,成了第一个利用互联网技术改进软件产品的工业软件公司。

在随后的几年当中,PTC投入了近十亿美金,完成了一场让人眼花缭乱的收购:Vuforia、Axeda、Coldlight、Servigistics、Kepware……相信此时的PTC,虽然带有明显的目的性在做产品的整合和完善,但是对于如何从自身传统的PLM/CAD转到以ThingWorx为核心的物联网,仍然没有一个更具有说服力蓝图和严整的产品逻辑——至少对于媒体和用户来讲,是如此的。

这一切在LiveWorx 2017得到了终结,PTC在完成收购和产品整合后,终于推出了一个完整数物融合的未来应用蓝图以及具体的可交付的解决方案。

PTC物联网解决方案的基础是“数字化映射”(Digital Twin),业界亦有译作数字孪生、数字双胞胎。

区别于众多将Digital Twin作为产品逻辑基础的工业软件,PTC所定义的Digital Twin,重点在“数字”,所定义的是:在虚拟世界当中所构建的现实世界的“Twin”——实际上是利用以往在CAD、PLM领域的绝对优势,PTC在虚拟的数字世界当中,用数据和信息构建了一个现实的绝对影像——这是一个身在虚拟数字世界的、完全对应现实物理世界的现实的“双胞胎”存在。

从这个角度讲,实际上,PTC产品解决方案的核心,依然在传统优势CAD/PLM在虚拟世界当中的数据构建能力,数字双胞胎则是为PTC在虚拟世界当中,提供了一种以现实物理世界的业务为唯一依据和逻辑定义的数据汇总、流动和应用方式,并以无限接近现实物理世界为唯一价值判断标准——从这个角度看,Digital Twin是真正解决的,是在虚拟世界当中,如何整合越来越多元、越来越大量数量的方法论。

如果这样理解PTC的Digital Twin,那就很容易可以清晰看懂PTC对于自身产品的定义逻辑:核心依然是在虚拟世界当中的CAD/PLM软件,ThingWorx 为核心的物联网解决方案所提供的,是数据的收集、汇总、流动和应用的软件通道(数据的来源不仅仅是传感器,还有ERP、互联网等)。而AR、VR、智能制造、三维打印等新兴的IT技术,最大的价值在于提供了数据、信息与现实的互动方式从而提供了阶段性验证数据价值、并给现实业务流提供必要数据考量的综合指数。

很显然,PTC对于产品框架的定义,线路更清晰,也更符合用户对于物联网应用的理解,同时也为自身在更大领域进一步推进产品的应用,埋下了足够的伏笔和想象空间。

产品还是功能?

“知道今年产品层面最大的亮点是什么吗?PTC发布了三个基于ThingWorx的制造端APP应用!”事实上不仅是现场参会的工程技术人员对此非常兴奋,笔者也认为这对于PTC来讲也是一种突破——并非仅是软件功能的突破,更多地,是PTC对于产品应用方式的改变更接近用户的真实需求。

在传统的软件系统提供商,用户需要按照功能需求选择不同的软件。例如,如果需要设计工具,那么选择Creo,如果需要数据管理系统就选择Windchill,如果需要大数据分析功能,就选择Coldlight……但是,PTC从Creo和Windchill开始,就开始尝试以APP应用的方式,为用户提供功能,而非软件。

到此次LiveWorx 2017发布的全新ThingWorx 8,我们更可以进一步体会PTC的IOT是如何实现产品功能的进一步组合。

ThingWorx8包含四个方面的应用,分别是:Connect、Analyze、Create、Experience,从价值上看,分别从连接、分析、构建和体验四个方面,其将以往PTC收购的包括:Vuforia、Axeda、Cold Light、SerVigistics、KepWare、Integrity在内的(还有后来基于ThingWorx开发的Navigate等)软件,基于ThingWorx进行了完整充分的整合————所有的软件都隐身到ThingWorx当中,ThingWorx成为向用户提供服务的真正“平台”,用户面对的是APP应用所提供的具体功能。

这种类似Apple Store是方式,一方面使得类似AR/VR等全新IT功能可以被应用到全产品线,同时,也为PTC将软件产品与应用场景的近一步绑定提供了更大的想象余地和市场空间:与以往仅仅在Creo和Windchill中根据云应用的特色开发不同的App应用不同,基于这样一个以ThingWorx为核心平台的物联网平台,PTC还规划了包括设计端、制造端和服务端在内的三个场景(例如此次推出的三个面向制造端的APP应用:Controls Advisor、Asset Advisor和Production Advisor),PTC为三个应用场景都提供了(正在提供、或正在鼓励合作伙伴开发)更多的App应用。

可以想象的是,PTC的规划的未来蓝图,一定是一个多方合作的、基于ThingWorx的工业物联网大生态环境。

写在最后

“目前市场上关于数字双胞胎的定义,更多友商是通过在物理现实当中创造一个影像,再在虚拟世界通过仿真去追踪,但是PTC可以实时展现物理和虚拟的关系。让我们非常高兴的,ThingWorx 8可以快速在客户端部署,所以可以更快发挥其价值和作用。” Craig Hayman,PTC公司COO,在接受采访时,强调PTC公司的物联网解决方案能够帮助用户企业更快实现现实与虚拟的联结。他尤其强调,相对目前市场上物联网解决方案增幅30%~40%的数字,PTC的ThingWorx解决方案增速是高于这一比例的,且有1/3的许可证销售来自于合作伙伴。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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