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Interstacks开发模块化系统,让老机器连入物联网

2017-06-30 15:05
龙凰
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许多新工业设备都具备物联网(IoT)连接能力,但仍有数百万台机器并不具备这种功能。卡内基梅隆的一批工程师开发了一款产品,旨在让旧机器发声。

这家位于匹兹堡的初创公司Interstacks推出了一个模块化物联网系统,可向乐高一样安装,允许系统集成商或用户通过按照他们想要的方式构建一个具有传感器和无线连接的系统。然后,这些设备便可让工业机器连接到网络中。

(用户可以将功能块集成到一个Superbase上,以构建一个包含无线连接和传感器的系统)

目前,已有数十家工业公司正在试用该技术来追踪工厂环境及设备。

Interstacks提供各种模块供用户使用。Superbase是其中最核心的模块,充当CPU使用。这些模块可提供多种功能。例如,Wi-Fi模块能够传输信号到Wi-Fi服务器中,而HDMI模块允许将外部显示器连接到设备,红外遥控模块可以启用红外功能,而I/O扩展器模块可以启用LED 灯,传感器和开关。该公司还计划发布一个蜂窝模块以及UHF RFID模块。大约五年前,Interstacks的创始人开始在实验室内研究该技术。

该公司需要寻求一个成千上万不在网络中的工业设备的跟踪方案。一旦机器成为IoT系统的一部分,软件开发人员便可开发一个设备监控系统。他说:“市场上软件人才很多,硬件人才很缺乏。” 因此,该公司旨在提供一个低成本和易于使用的工具将机器连接到网络中。

每个模块尺寸为2英寸×2英寸,可与其他模块进行连接以创建系统。用户可以通过一个名为“Stackbuilder”的可视化编写工具使用Python语言编写设备的应用程序。

Superbase模块通过电缆插入笔记本电脑,配备8 GB的闪存。用户可以根据不同场景选用不同模块,并进行连接。模块连接在一起后,便可插入到工业机器中。这些模块可以通过电源插座或内置电池供电。

水处理设备泵监控是模块的一种典型应用场景。用户可以使用振动,压力或功耗传感模块以及Wi-Fi模块。该公司提供了一个标准金属DIN导轨充当安装支架。

传感器开始收集数据后,将存储在基础模块中并通过Wi-Fi或蜂窝连接模块传输到服务器内进行分析及管理。泵故障或性能下降时,传感器将读取到状态变化并将该信息转发到软件中,然后,软件将发送电子邮件或文本消息给管理者。

未来,RFID或ZigBee模块推出后,设备将可读取RFID标签,并互相传输数据。这些设备可以进行联网,并进行设置以相互之间进行联网。

Kiliany说,模块连接数在技术上没有任何限制,连接的顺序也没有任何要求。

目前,Interstacks正与系统集成商合作。每个模块的单价是50美元到100美元之间,蜂窝模块的价格则为300美元。Superbase价格为90美元。

Kiliany表示,该公司未来还将开发BLE模块。他说:“我们认为BLE模块在零件或托盘定位上的作用巨大。”

Kiliany说:“Interstacks是一个通用的,快速的硬件开发工具,可以在多个垂直领域内使用。” 虽然该技术最初是为了让“老机器发声”开发出来的,但系统集成商和最终用户正在提出有关硬件使用的更多创新想法。Kiliany说,这是模块化方法的优点,市场可以根据自己的想法进行搭配使用。


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