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智能系统将成为下一代商业护城河

为了促进公司的不断发展,需要有坚深的护城河固守阵地,保卫商业模式。本文作者 Jerry Chen 是 Greylock 的投资人和合伙人,他认为,当今时代平台的转换使得传统的护城河变得无用武之地,寻找构建新的护城河有其战略意义。虽然可以将企业堆栈的参与系统、智能系统或者记录系统作为公司防御的商业模式,但是随着人工智能的到来,智能系统将会成为下一代伟大的软件公司护城河。

我一直在商业世界里寻找那些被坚不可摧的护城河保卫的经济城堡。——沃伦·巴菲特

要想使业务不断发展并盈利,需要强有力的护城河保卫公司。这在今天尤其如此。当今时代,我们正经历着最大的平台转换,应用转移到云端,在 iPhone、Echoes 和 Teslas 上使用,基于开放源代码,并有人工智能和数据提供支持。所有这些巨变使得现存的护城河毫无用武之地,CEO 们觉得几乎不可能创建可防御的商业模式。

本文中,我会回顾科技公司通常使用的一些传统的经济护城河,以及它们是如何被摧毁。我坚信当今的初创公司需要建立智能系统——人工智能驱动下的应用——使其成为“新的护城河”。

企业可以建立几个不同的护城河,并且随着时间的推移,这些护城河可以改变。

传统的经济护城河

一些最伟大、最持久的科技公司被强大的护城河捍卫。 例如,微软,Google 和 Facebook 的护城河都是建于规模经济和网络效应之上的。

规模经济:规模越大,降低成本的营业杠杆越多。SaaS 和云服务可以拥有强大的规模经济:在保持核心工程相对平平的情况下,还能加收入,扩大客户群。

网络效应:麦特卡夫定律(Metcalf’s law)阐述的最好,如果你的产品的每个额外用户都能给另一个用户增加更多价值,你的产品或者服务就有了“网络效应”。像 Slack 和 WhatsApp 这类聊天应用和 Facebook 这类社交网络就很好地体现了强大的网络效应。iOS,Android 和 Windows 这样的操作系统也具有强大的网络效应,因为越来越多的客户使用 OS,越来的应用便基于此出现。

Amazon Web Services (AWS)是最成功的云业务之一,既有规模优势,又有网络效应的影响。越来越多的应用和服务自然会就建立在AWS之上,因为“这里有客户和数据”。这种生态系统反过来又会吸引越来越多的客户和开发商建立更多应用,继而产生更多数据,如此良性循环,同时,借助规模经济优势,Amazon 成本也降低了。

其他的一些传统护城河

深科技/知识产权/商业秘密:绝大多数的科技公司都是发家于专利软件或者专有方法。那些商业秘密可以包括解决技术难题的新方法、新发明、新进程、新技术以及之后的保护知识产权的专利。随着时间的推移,一个公司的知识产权会从某个具体的工程解决方案发展到操作知识或者对问题或者进程的洞察力。

高昂的切换成本:一旦有客户使用你的产品,你就要尽可能把产品做得难以替代,使顾客不会转而投向竞争对手的怀抱。将产品标准化,缺乏替代品,通过和其他英语以及数据源集合在一起,来构建这种客户和产品间的黏连性,或者因为你已经构建了根深蒂固并且有价值的工作流,为你的客户所依赖。以上任何一个都可以作为锁定形式,使得客户难以离开。

品牌和客户忠诚度:强大的品牌也可以是护城河。随着你的产品和客户每次积极互动的增加,品牌优势便会愈发明显,但是一旦客户对你的品牌失去信任,这种品牌优势便会很快消失殆尽。

旧护城河会被摧毁

坚固的护城河可以使公司历经重大平台转换,仍能生存下来,但是生存下来不代表你能发展下去。比如说,高昂的切换成本可以部分解释为什么主机和大型机系统这么些年仍然健在。拥有坚固护城河的传统企业可能不是高速增长的主力军,但是它们仍旧产生利润。当公司处于大规模行业转型浪潮中时,公司需要及时认清并作出反应,以免成为自己成功的牺牲品。

将转换成本作为护城河:直到2009年,X86服务器的收入才超过主机和其他“大型机”系统。

另外这些大规模平台转换——如云平台和手机——都是技术潮汐,能够为新玩家开辟空间,使创业者能够创开辟路径,跨过当前的护城河。那些成功的初创公司的创始人通常会实行双管齐下的策略:(1)攻击传统企业的护城河(2)同时建立自己的护城河防御,破浪前行。

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