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深度观察:物联网正在引发颠覆性变革

2017-03-10 14:50
论恒
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物联网 (IoT) 将从根本上改变嵌入式系统的设计,但可能并不是以您所想象的方式。这一变革将始于业务模式,而非芯片或算法。但它会很快渗透到嵌入式设计的各方面。

几年前这一变革就已初露端倪,当时领先的硬件公司 IBM 开始抛售自己的硬件业务,将目光转向服务。如今,苹果首席执行官表示他正努力将公司的服务业务收入(包括 App Store 和 Apple Music)翻一番,去年该公司的服务业务收入达到 250 亿美元,超过 Mac 销售收入。

但 IBM 或苹果的公司战略与嵌入式设计有何关系呢?最近,一家独出心裁的公司发布了一篇产品公告,对此进行了解答。

耳听一切的音箱

首先,我们先认识下 Amazon Echo。乍看,您会觉得这是一款极其昂贵的无线音箱,一种非常简单的嵌入式系统。但经过仔细研究,您会发现自己完全误解了亚马逊的 Echo 业务模式。如果不了解其业务模式,您可能会认为 Echo 是史上最无可救药的过度设计的音频设备。但事实并非如此。它实际上是一款颠覆性产品。

通过阅读亚马逊的宣传资料,您会发现 Echo 不仅像任何其他无线音箱那样拥有蓝牙端口,还拥有支持其直接从 Amazon 云播放音频文件的 WiFi 连接。该连接的用户界面是亚马逊的 Alexa 语音识别个人助手。

Alexa 不仅能访问前端 Amazon Music,还可以访问其他商业音乐服务,以及 Yelp 或 Google Calendar 等 Web 服务。它可以通过基于搜索的响应回答问题。同时,它还可以访问数千款商业应用和亚马逊购物网站。简言之,Alexa 将这款无线音箱打造成了零售 Web 的端口。

等等,还有更精彩的呢。Echo 还可以访问前端智能家庭物联网,支持您语音控制从电灯到门锁再到电炉的一切事物。

但 Amazon 没有对外宣传的一点是,在提供所有这些功能的同时,Echo 变成了海量个人数据的收集点。它收集您聆听的内容、您提问的问题、您购买的东西以及您与家庭的交互方式。它可通过波束成形麦克风阵列和基于云的后端处理推断您家庭成员的身份和位置,以及他们正使用的音频媒体。坊间流传 Echo 还正在研究从在另一个房间的电视上运行的 Alexa 发出的命令。

亚马逊可以利用所有这些数据改善对您的服务,包括改善对问题的回应、快速打开音乐或有声读物、推荐产品以及进行向上或交叉销售等。但是,它也可以在征得您的允许后(在您点击之前您确实阅读了那些协议,不是吗?),收集有关您的数据以供第三方使用,包括应用开发人员、市场调研人员或零售商。播放防脱发广告时,您真的走回电视旁边了吗?这些数据用例都是亚马逊的潜在收入来源。

但如果您拆开 Echo,您只会看到一个蓝牙芯片和一个功率放大器,上面有一个 WiFi 端口,内置一个高性能的 DSP 芯片、一个包含七个麦克风的阵列、256 Mb DRAM 和 4 GB NANA 闪存。所有这些硬件造就了卓越的用户界面,据报道称它可以捕捉房间中任何角落的说话声,即便是在把音乐声音调高了的情况下也不例外。这些预测的新收入来源至少可以弥补 Echo 的部分成本。

分层模型

我听到您说,“很好。”“但我不为亚马逊工作。”Echo、Google Home 以及拥有广泛 Web 零售业务的其他大型公司所提供的类似设备不仅仅是未来消费类音频产品的雏形。它们为许多种嵌入式系统指明了道路。

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