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我们所知道的“物联网”全是错的?

2017-02-17 15:15
潇纵
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人们很容易由于“物联网”这三个字而对其产生误解,甚至被严重误导。

物联网是我们现在都耳熟能详的一个词语了。它正被这个时代推向高潮。我们或许都看到了类似的报告:2020年将约有250亿到500亿的产品将会联网(你们看到的数据可能和我略有不同,这取决于你的情报从哪儿来)。这真是一个让人颤栗的前景。想象一下我们未来所处的世界:所有的物质环境将拥有与互联网和其它产品交互数据的能力,一切变得更加便捷,也能更符合我们的需求。但它同时也是一个让人惊悚的前景:无处不在的监视让个人隐私已无法得到保证,直至成为了你须为之奋斗的特权。我们或许可以预见到的一些可能性,比如家庭系统里被植入的后门、数据丢失、交通工具被一些黑势力黑掉,都将成为现实。

用正确的角度去思考这件事情并不易,因为每一次我们用“物联网”这个荒谬的词语时,都会让自己潜意识里渐渐迷失对其的正确理解。当然了,我们需要给它一个名字。但是“物联网”这个名字不仅仅很愚蠢,同时也会导致可怕的误导。“物”?不不不,我们在讨论的是所有事物和无处不在的连接,并不仅仅是那些无生命的东西,还包括了服务、互动设备、感应器和最终我们人类自己。

当我们思考物联网的时候(是的,在这里我还是会使用这该死的词),我们应该把它处于一个更大的情境下——全球科技的繁荣正在我们身边发生。我们可以同时看到百年难遇的技术革新正在各个产业开花,从能源、交通、生产,到金融、医疗。这是一个不可避免的技术推动带来的产物,而这将会把全人类卷进一个纵横交错的网络海洋。

硬件正在进化

物联网从属于一场更大的...你可以称之为“硬件革命”的变革中。John Bruner指出这场运动正在让我们的物质世界变得更加平易近人,就好像20年前托互联网的福,信息和沟通对每个人都变得更简单了一样。这可谓是全世界事物的民主化,就好像把冗杂的制造流程一下拍平了一样,颠覆了我们以往一贯对生产的理解。

Bruner提到软件的进步也帮助我们解决了使用硬件过程中的很多问题。在不久之前3D建模软件还仅仅是那些庞大组织的专宠,而现在越来越多的小企业也能提供这样的服务。只要有一台电脑和互联网接入就能够做到。当然这并不仅仅是软件本身的开放,还包括了网上各种免费教程和视频的丰饶。

这并不仅仅是关乎昂贵的电脑、网络接入和随处可见的DIY。它同时意味着我们对创造事物的一贯僵化思维的转变。对于绝大多数20世纪的制造产业来说,电脑大规模控制已成为惯例。这也仍然是如今世界上很多地方的常态。但是在这个创新的纪元里,一个新的产业正随着技术冉冉升起:高能、合作、向其它公司提供制造服务并能作出快速反应的公司。硬件的发展正敏捷运作成为可能;更小更快地让产品投入测试和分配。这不仅仅影响了电子产业,还触及了所有生产物理产品的产业。

硬件的革新趋势正在席卷个人和企业。物联网正处于巨大的制造业和生产者运动之间的位置。这不仅仅提高了我们制造硬件的能力,也包括了使通讯技术呈指数增长的高效性。

所有事物都在向好的方向发展。举个例子,前几周的时候,一个叫做Rockchip的公司对WiFi技术做出了一个变革性的改进,他们开发了一个集合内存和WiFi系统的芯片卡,拥有比传统产品低85%的功耗。从实际的角度来说,这意味着现在已经可以创造一个能由一节AAA电池供能而运作35年的廉价的WiFi兼容设备。那是一件以前都不可想象的事。蓝牙倒是达到了那样的低能功耗,但是相较WiFi而言蓝牙是一种落后的技术,毕竟前者拥有更大的作用范围和一个普适于绝大多数产品的通信标准。像这样的技术将会变得司空见惯,他们可以让制造商使用更小的电池,从而帮助他们为人们真正需要的物联网产品做出贡献。

大不相同

那些大企业可不傻,他们知道物联网的时代已经来了,为了不错过这个绝佳的机会,他们也想搭上这条大船。其中有一些公司,比如谷歌和三星,已经找到了自己的据点。还有个更广为人知的例子是Apple Watch。这里涉及到的是一个普遍存在的设计问题。在技术行业里,尽管我们都有比大众消费者更敏锐的意识,但仍然倾向于认为下一次创新大潮将会和上一次类似。这也是为什么我们一遍遍地去盯着个人计算机和移动电话的革新,然后“自以为是地认定下一次科技革命是我们需要更小/更好的屏幕。”

但是我们并不需要更多的屏幕。MIT Media Lab的讲师David Rose提到,我们正面临着一个被屏幕侵占大部分注意力的文化,而这急待解决。事实上我们已然走到了屏幕技术的终点。Rose在这里引用的一个例子是Bilbo Baggin的魔法剑和魔法刺,这是一个双用途的东西。剑能用来砍杀敌人,但刺会在半兽人或哥布林靠近时变成蓝色。换句话说他称之为一个“被施了魔法的东西”。根绝Rose的话来说对应一个真实世界的版本就是一把会在雨雪天把手变成蓝色的雨伞。它同样是一个看起来被施了魔法的东西,但它并不同于精灵的魔法。LED灯的组合、位置检测以及接入了一个天气预报服务的互联网 才是其工作的原理。

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