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Nest 之乱对谷歌的智能家居、物联网以及智能硬件意味着什么?

导读: 几年前,谷歌意识到他们如果想在即将到来的世界仍旧占有举足轻重的地位,必须做出巨大的转变。他们尤其想要拓宽他们的搜索和广告业务,包含传感器以及人工智能。

一、失败的并购

几年前,谷歌意识到他们如果想在即将到来的世界仍旧占有举足轻重的地位,必须做出巨大的转变。他们尤其想要拓宽他们的搜索和广告业务,包含传感器以及人工智能。

2014 年的早期,他们意识到他们错过了 IoT 的船票。考虑到未来家庭数据的价值,因此他们花了 32 亿美金购买了 Nest.

这个交易似乎运行的不好。

Nest 很大一部分的价值是谷歌觉得他们能够按照温控器产品标准重新打造一个单品物联网网关(IoT hub,支持各种物联网协议, 命名 Flintstone),并且同样能够大受欢迎。

回到大环境来看,物联网消费市场看起来更像是依赖一套完整的生态系统,大部分消费者期待的都是购买一个主要的平台产品,比如一个网关或者能够在一个界面层上(homekit?)操作所有产品,而不是去购买各种不同协议的单品。

如果有这个产品(Nest 很可能会把温控器也封装在里面),那么谷歌有很大的机会在未来激烈竞争里成为最大的玩家。

就现在来看,这个赌博无疑是糟糕的。Nest 何时发布 Flintstone 还是未知,而且过去两年时间唯一发布的硬件产品还是以过高价格收购的 Dropcam (花了 5.55 亿美金)

今年三月份流出来内部混乱,也揭示了一些问题,简要的描述一下:

· Dropcam 和 Nest 的两个团队的文化差异巨大,并且磨合的很差。并购进来的 100 个Dropcam 员工,已经走了差不多一半。

· Nest 的 CEO Tony Fadell 似乎得了一种「乔布斯综合征」,在产品以及业务上非常的专制并且几乎没有商量的余地。Dropcam 最近出走的 CEO 把 Fadell 称之为「暴君」。此外,大部分 Nest 的员工都已经兑现了 Google/Alphabet 的股票,并且开始离开。

· Alphabet 和 Nest 之间的信任看起来不怎么样。最好的证据就是谷歌发布了物联网网关 OnHub 来替代永远「处在研发进度」中的Flintstone,目前看来已经搁浅。

所有的现象表明 Alphabet 把收购 Nest 视为一次失败的投资。

二、失败的沟通

从一个宏观的角度来看,真的很难理解为什么 IoT 领域里的大玩家们几乎没有带领 IoT 进步哪怕一点点。用户想要的产品已经清晰的定义好了——一个统一的 App 和一个不贵的网关,到现在仍然没人做出这些东西来。

Nest 两年以来只研发了两个新协议,Thread 和 Nest Weave(一个基于 Thread 的应用层协议)。很多人认为这两个东西非常好,但这就像当年黑莓夸赞自己的 BB10 比 iOS 好,但实际上市场占有率跌倒了 4% 。

(另外补充一点,值得一提的是,谷歌自己又做了一个新的协议,Weave, 基本上就是同样的东西 ——新闻发言人甚至说不出他们之间的差异。同样也说明了 Nest 和 Alphabet 之间的信任裂痕)

尽管 Nest Weave 可能很好,但依然会面临 Zigbee、Z-Wave 一样的问题 ——消费者完全不知道这些协议是干嘛用的。(消费者也不需要知道)

如果这还不够糟糕的话,只有 1/8 的用户使用了 'Work wiht Nest' 的产品。所以他们的互联任务也没怎么做好,甚至早期的种子用户都不使用这些产品。

所以,有谁在研发这种杀手级的网关和应用了吗?没有,没有任何一个。

苹果的 HomeKit 把 Apple TV 作为网关,通过 Siri 来控制不同厂家的产品。如果你没有 Applt TV 并且依旧想要控制各种家具产品,那你只能使用第三方的网关 Insteon。(更正,现在并不存在这个问题,闲置的 iPad 也可以作为网关。)

三星在智能家居上的布局就没谷歌那么大手笔了,他们花了 2 亿美金收购了 SmartThings. 但是他们的初始套装高达 250 美金,而且只包含一个网关和三个传感器,并且他们的 App 差 HomeKit 很远。

新进来的玩家 ecobee 也是一个温控器并且拥有跟 nest 一样的功能,但他们是个能兼容各个平台的硬件 ——HomeKit, SmartThings, Amzon Echo, Wink, IFTTT, 还有很多其他小平台和协议。说明很多小厂家都在准备着一场标准协议的战争。

所有的厂商忙忙碌碌不知所谓的时候,有另外一个巨头正在俯瞰这一切,那就是 Facebook。现在 Alphabet 不太坏,但是也不太可能依赖 Nest 爬到第一位。整个市场看起来已经被切割的支离破碎,而且似乎没有要统一到一起的势头。

三、Nest 相关的有趣的事儿

· nest 成立于 2010 年 9 月

· 当初收购 nest, 据说是 nest 的产品十分符合拉里佩奇的理念,在拉里佩奇重新掌管谷歌后,提出了谷歌产品的使命:

I want to create beautiful, intuitive services and technologies that are so incredibly useful for people that people use them twice a day, like you might use a toothbrush. There aren’t many things people use twice a day…It's actually pretty hard to come up with something like that."

大意是佩奇想创造美好的,简单直观的,并且每天都会使用两次产品,比如牙刷。他认为每天使用两次的产品并不是那么多,创造那样的产品确实很难。但 nest 符合他 'twice-a-day' 的理念。翻译成中国特色就是,打造一款高频使用的产品。

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