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逐鹿物联网操作系统

2017-01-26 09:07
孤身万里游
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操作系统是物联网时代的战略制高点,PC和手机时代的操作系统霸主未必能在物联网时代延续霸业。

在个人电脑走向千家万户时,微软抓住了机会,成为电脑操作系统霸主。在智能手机成为随身必备之物时,谷歌和苹果抓住了机会,成为手机操作系统市场双雄。

操作系统产业的规律是,当垄断已经形成,后来者就很难颠覆,只有等待下一次产业浪潮。如今,一个全新的、充满想象空间的操作系统市场机会正在开启。

市场调研机构Gartner预测,到2020年,联网设备将达到250亿部。这些海量设备不仅是联网,还很可能要装上操作系统,跑上应用,成为物联网世界里的一个个智慧终端。

如此关键的产业环节必然是兵家必争之地。ARM、谷歌、微软、华为、阿里等国内外公司纷纷推出物联网操作系统,整个产业呈现出群雄逐鹿的壮观景象。

操作系统的特点是不管最初再怎么百花齐放,最终还是要较出个你死我活,只剩少数几家成为主流平台,这一残酷规律不会因为物联网而改变。

操作系统在产业链里的特殊作用与位置亦决定了这绝不只是一场技术与技术的对抗,而是一出企业间综合实力的较量。

国际巨头长线布局

回溯物联网OS的发展历史,2014年是个关键时间节点。

正是从这一年开始,ARM、谷歌、微软等国际巨头陆续登场,形形色色物联网操作系统(以下简称“物联网OS”)进入人们视野。

领先的芯片知识产权厂商ARM在2014年10月推出mbed物联网设备平台和操作系统mbed OS。

ARM“插手”物联网OS再顺理成章不过了。数据显示,2015年,ARM架构芯片的出货量约为150亿颗。日本软银集团收购ARM之后,CEO孙正义预测:“未来20年内,全球ARM架构芯片的年出货量将达到1万亿颗。”ARM在物联网时代的前景可见一斑。

两年来,ARM十分关注打磨产品本身。从发布到现在,ARM mbed OS迭代迅速,目前已经升级到5.3版本。

有观点认为,以ARM mbed OS为代表的轻量级物联网OS很小,技术含量不太高。但ARM亚太区物联网部门市场总监潘劭齐不认同这种看法。

他对笔者说:“一个好的物联网OS需要具备易开发、低功耗和安全三个特性,考虑到物联网OS要面向如此多的设备和应用,想要同时满足那三个特性并不容易,需要深厚技术积累。”

“ARM面向的是全球市场,他们确实需要综合考虑,会更加注重操作系统架构的通用性和安全性。” 中国软件行业协会嵌入式系统分会副理事长何小庆向笔者表示。

另一家芯片巨头英特尔运营着一个开源物联网OS项目Ostro。但风河系统公司(Wind River)显然才是英特尔用来“卡位”物联网的关键棋子。

成立于1981年的风河在全球嵌入式软件行业较有影响力,其产品广泛用于航天航空、医疗、工业控制等多个领域。2009年,风河被英特尔收入旗下。

2014年风河推出7.0版本的VxWorks,并宣布VxWorks 7已全面升级为物联网实时操作系统。

风河公开宣称目前超过10亿的智能设备跑着VxWorks。虽然不能证实其中有多少份额属于VxWorks 7,不过,风河在嵌入式行业多年的客户与经验积累必将是英特尔征战物联网最强有力的“武器”。

芯片巨头都已经出马,谷歌、苹果、微软三大操作系统巨头怎会缺位?

苹果针对智能手表开发了WatchOS,但苹果总体思路是以iOS为主导,用HomeKit智能家居平台整合硬件厂商。

谷歌则更进一步,推出专有物联网OS Brillo(现已经更名为Android Things)和IoT通信协议 Weave。

谷歌和苹果的做法其实代表着一种物联网OS技术路线,就是把智能手机操作系统裁剪为适合物联网终端的操作系统,它的优点是可获得原手机生态的强大支持。

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