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物联网如何“带偏”移动通信行业?

导读: 现在的问题是未来3-5年内对于LPWA、IoT和移动通信产业发展前景的预测还很困难,但是现在清楚的一点是企业可用来部署IoT的网络选择很多。

  从1991年GSM第一次完成部署开始,移动通信产业一直在稳步发展,伴随着不断增加的带宽和网络速度,直到2014年在巴塞罗那举行的全球移动大会对5G的官方公布。

  然而自那以后,特别是过去的12个月,移动通信业界有一个分支的发展十分迅速,这个分支就是物联网(IoT)。物联网为什么被归类成移动通信业的一个分支呢?但是对于IoT最大的挑战是发展方向与当前产业发展是相反的,说白了就是超低带宽、超低功耗、超低速率和超低的终端成本。

  2015年开始移动通信行业内部普遍认同LTE技术由于其较大的带宽和巨大的流量开销并不适合于IoT应用,除此之外还要考虑较高LTE模块和服务的费用。更重要的是,由于4G比2G 和3G通信效果、效率上具有优势,而且现在人们对视频通话的需求也在提高,所以越来越多的运营商正在考虑重新分配2G、3G、4G频段的问题。美国的运营商AT&T已经开始这样动作,并且计划在2016年底关闭GSM和2G M2M业务。但是这种商业策略会对用户造成困扰,尤其是经济层面上的,因为对于2G设备和模块的用户来说从来没有想到他们的设备有一天再也不能用了。

  从某种层面来讲,这种频段重新分配的策略意味着移动通信行业已经或者说正在搬起石头砸自己的脚,因为M2M产业已经发展了有一段时间了,并且投入还不小,现在却在寻找替代技术。

  第一次对移动运营商造成替代性威胁的来自于一些IoT领域专家提出的LPWA技术。所以我们可以看到产业界的很多公司企业和运营商正在调整自己的定位:例如三星、西班牙电信、日本移动运营商NTT已经投资了Sigfox,并且西班牙电信已经部署了Sigfox的实验网;法国Orange,布依格电信,KPN电信和新加坡电信等正在开展LoRa相关的工作。

  我们更愿意看到融合传统技术和新兴技术的混合网络的发展。未来的三年会变得很有趣,因为我们将见证LPWA相关公司是否能在市场上获得成功,是依靠自己还是通过和其他公司合作的方式。例如非IoT产业链的有线电视公司或者想参与到IoT领域的云供应商都是LPWA相关公司潜在的合作伙伴。

  Ingenu(RPMA是Ingenu公司的一项专利技术)是一个很有趣的例子。虽然它是一个LPWA创业公司,但是汇聚了很多业界大咖并且在行业内发展迅速。Ingenu公司的前身是专注于美国公共事业和能源行业的On-Ramp Wireless,去年的美国无线通信展会上才正式改名为Ingenu。它重新塑造了公司形象和商业模式,从一个技术和平台的供应商变成了一个发展自有机器网络的公共网络运营商,这一点与Sigfox的发展策略类似。

  移动通信业内达成了一个共识:要找出一个具有价格和功耗优势的解决方案来应对来自LPWA的威胁【对不起,话多再插一次嘴,其实很多人眼里,NB-IoT也被列为LPWA技术之一】。于是3GPP组织、芯片供应商、网络供应商和运营商一起协商通过了一个标准—就是我们熟知的NB-IoT,是NB-LTE (爱立信,诺基亚& 因特尔)和移动 IoT(华为& 高通)的融合。15年11月时候,为了筹备标准NB-IoT在香港举行了会议。最初的参与者有中国移动、中国联通、爱立信、阿联酋电信、全球移动通信系统联盟(GSMA)、全球TD-LTE联盟(GTI)、华为、因特尔、LG U+、诺基亚、高通、意大利电信、西班牙电信、沃达丰。这次会议不仅对标准的落地起到了促进作用,而且在纵向市场应用、解决方案的互通性、如何确保市场持续增长、如何巩固产业链等方面都进行了讨论。同时,爱立信、赛肯通信、和Orange一起对900MHz 的GSM(EC-GSM)进行了覆盖测试,同时也对LTE-M进行了测试。

  现在的问题是未来3-5年内对于LPWA、IoT和移动通信产业发展前景的预测还很困难,但是现在清楚的一点是企业可用来部署IoT的网络选择很多。

  对于移动运营商来说,急切地想要维持自己作为主要连接媒介的地位,就需要证明自己是M2M产业稳定又值得信赖的合作伙伴。所以他们提供的网络会更复杂,很大程度上是不同技术的混合类型。但是这样以来,就需要克服不同技术异构性强和服务多元化的问题。

  LPWA技术会使得移动运营商重新思考自己的IoT商业策略,开展专门的新的商业模式和产品,就像运营商们在20年前对移动电话采取的策略一样。有些人提出谷歌、Facebook、亚马逊等互联网才会在接下来的几年间会在某些程度上成为移动网络的主要使用者,这个的前提是运营商的IoT商业模式并没有达到预期的效果。

  同样我们也可以这样设想,例如IBM、通用电气等巨头是否也有可能买下LPWA技术中的一种,然后部署相应的IoT网络进而利用本身市场的优势提供相关的IoT服务呢。

  不管结果如何,移动通信产业已经出现了巨大的分支,IoT已经从根本上并且不可逆转地改变了通信产业的现状(从日常生活就可见端倪,我们听到的LPWA的消息远远多于5G),同时产业的对技术和商业模式创新的要求也越来越高了。

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