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液冷能否成为数据中心的主流?

导读: 随着企业处理的数据量的增加和IoT的发展等,数据中心的重要性与日俱增。

  随着企业处理的数据量的增加和IoT(InternetofThings,物联网)的发展等,数据中心的重要性与日俱增。

  随着企业处理的数据量的增加和IoT(InternetofThings,物联网)的发展等,数据中心的重要性与日俱增。这伴随的一个重大课题是,要在日渐增长的数据处理需求下控制耗电量。现在,通过摩尔法则削减功耗的效果越来越弱,全新冷却技术的出现备受期待。在推动数据中心节电化的行业团体GreenGrid的理事会成员、美国慧与公司(Hewlett-PackardEnterprise)的电力及冷却设计师TahirCader就数据中心冷却技术的最新动向接受了记者采访。

  美比如制定检测数据中心节电性能的标准指标。包括数据中心的能效指标PUE(PowerUsageEffectiveness、数据中心的总功耗与IT产品耗电量的比值,数字越小冷却效率越高)、评测水利用效率的WUE(WaterUsageEffectiveness)、碳足迹(CO2排放量)指标CUE(CarbonUsageEffectiveness)、评测数据中心成熟度的DCMM(DetaCenterMaturityModel)等。

  2014年底成立的液冷工作组主要开展哪些活动?

  液冷工作组的成员来自与液冷技术相关的整个生态系统。有液冷产品和元件厂商,也有慧与、戴尔、IBM等IT产品供应商,还有谷歌、微软等终端用户企业等,很多企业都加入了进来。

  工作组的一大目的是教育终端用户。因为担心一旦泄露必须关闭系统,很多用户都抗拒使用液体。但与10年前相比,技术已经进步了很多,我们希望向大家传播最新的知识,比如各种不同方式的基础知识。另外,液冷系统的价格一般比较昂贵,为了研究TCO(TotalCostofOwnership,总体拥有成本)的关键是什么,我们还开设了子工作组。

  其中价格最昂贵的部件,是在插拔服务器时立即与机架之间建立或切断流路的流体连接器(fluidcoupler)。因为是按照可靠性要求非常高的航空航天标准设计,所以价格一直没能降到足够低。液冷工作组有3家流体连接器厂商参加,制定出了介绍流体连接器的优良使用方法(最佳实践)的白皮书。他们非常清楚市场需要批量生产、价格低廉的数据中心级产品,并且在着手开发。虽然也向日本企业抛去了橄榄枝,但目前还没有收到回音。

  没有开展与液冷相关的标准化吗?

  作为行业标准,ASHRAE(AmericanSocietyofHeating,RefrigeratingandAir-ConditioningEngineers)有从W1到W5的等级,规定了温度的数值和使用的产品等。我们的目标是针对流体连接器的类型,制定能够成为行业标准的指导方针。对尺寸、材料和压力损失等做出规定,让所有人都能按照标准设计产品。在出台介绍流体连接器最佳实践的白皮书后,我们还将发行设计指导方针的白皮书。预计前者在近期就能发布,但后者还不确定,估计可能要比前者晚7个月。GreenGrid的所有活动都是志愿性质的,很难确定时间。

  对于数据中心,液冷技术会成为主流吗?

  按照美国IDC公司的预测,移动产品和数据的总量等今后还会持续高速增长,数据中心必须要高密度配置服务器。为了应对这样的变化,冷却技术也需要随之改变。实际上,在IDC(于2016年3月)以美国的各类数据中心的运营商为对象实施的问卷调查中,有高达42%的受访者表示其公司最大的数据中心采用了液冷技术。这是我第一次看到如此大的数字,而液冷技术的采用率还在不断增长。

  采用液冷可以减少电费,对于数据中心级别的TCO,液冷可能更加有利。不过,对于服务器和机架级别,降低成本虽然可以采用以液冷为前提设计基板等的方法,但是在空冷产品居多的情况下,企业很难做出这样的选择。

  液冷技术将从什么时候开始普及?将会普及到什么程度?这些最终取决于客户的需求。尽管也有像美国Ebay这样积极发展液冷技术的企业,但外界一般听不到关于商用系统的此类信息,所以很难掌握真实情况。

  哪种液冷技术前景看好?

  液冷技术看上去似乎很多,但大致可分成四种。有使用(安装在芯片等部件上散热的)冷板的方法,以及将板卡浸泡在液体(浸液)中的方法。这两种方法都有利用液体气化和不利用液体气化的方式。使用的液体既有水也有绝缘性液体,不过使用水的只有冷板方式。

  现在最普遍的是使用冷板、不利用气化的方式。但效率最好的应该是利用液浸和气化的方式。比如说香港的AlliedControl的技术已经被用来挖比特币。

  但哪项技术会成为标准,完全取决于客户的要求。IT产品供应商在引进新技术的时候,从制造到物流、到维护,需要对数千人重新培训。由此可见,即便是现在普及的液冷方式,也很难在一朝一夕之间就投入使用。

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