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智能家居的智能在于物联网的存在

导读: 分析师曾多次预测,给日常物品加上传感器和互联网功能的“物联网”将像手机上网的普及一样彻底改变人们的生活。

  实现互联家居所需时间将比预期要长

智能家居的智能在于物联网的存在

  这场喧嚣已经持续了多年。分析师曾多次预测,给日常物品加上传感器和互联网功能的“物联网”将像手机上网的普及一样彻底改变人们的生活。供应商们把目光投向 顾客家中,兜售的产品包括闹钟响起时自动开启的咖啡壶,按照一天中的时间自动调节的灯光和百叶窗,还有牛奶喝完时发送提醒的冰箱。不过到目前为止,消费者 对于把自己的家变得“智能”大体上表现得很抗拒。

  这并非由于高科技公司没有努力。它们倾注了大量的现金,努力把日常物品连接到互联网。 2014年,谷歌给出了迄今最大金额的意向声明,出价32亿美元收购智能温控器厂商Nest,同时出价5.5亿美元收购家庭安保摄像头厂商 Dropcam。Nest吸收了Dropcam,如今已成为最知名的智能家居品牌之一。然而,这也警示我们,这种小电器要进入主流需要花多长的时间。

  Nest无疑让谷歌失望了。根据研究公司Strategy Analytics的报告,Nest在2015年仅售出130万个智能温控器,在过去几年中的累计销售量也只有250万个。几年来,公司主要在对现有产品 做调整,而没有推出新产品。这也许可以解释为什么Nest的创始人和老板托尼·法戴(Tony Fadell)在6月3日下台,改在谷歌的母公司Alphabet担任顾问。法戴尔曾在苹果公司任职并设计了iPod,但却没能把他的魔力带给智能家居。

  Nest 的问题只是表象。研究公司Forrester的弗兰克·吉列特(Frank Gillett)称,仅有6%的美国家庭拥有智能家居设备,包括连接互联网的电器、家庭监控系统、扬声器或照明设备。这一比例的增长预计不会太快,到 2021年也就将刚刚超过15%(见图表)。相信互联网应该在生活中无处不在的消费者太少了。普华永道咨询公司在英国进行的一项调查发现,72%的人并没 有在未来两到五年内采用智能家居技术的打算,而且他们不愿意为之付钱。去年,全球消费者在智能家居的硬件和服务上总共花费了600亿美元,只占到家居用品 总开支的一小部分。

智能家居的智能在于物联网的存在

  消 费者热情不高有几个原因。企业有动力去拥抱物联网——通过在设备和工厂嵌入传感器,分析由此产生的数据并提高效率可以节约开支。相比之下,很多家用智能设 备仍然只是“好玩但并非必需”,Canary公司的亚当·塞加(Adam Segar)说道。Canary是一家创业公司,生产能让人们监视家里发生了什么的摄像机。

  许多智能工具仍然过于昂贵。三星有一款智能冰箱 内置了摄像头,可以检查腐烂的食品,并让消费者在购物时看到自己缺了什么(通过手机上的应用)。这款冰箱售价高达 5,000美元,能买得起的人大概也用不着自己去购物了。而且冰箱这种家用电器也不是大家会经常更换的,这延缓了新产品被接受的步伐。

  而且 技术尚不完善。智能手机——消费者与智能家居设备之间的桥梁提高了消费者的期望,生产远程应答门铃的创业公司Ring的老板杰米·斯密诺夫(Jamie Siminoff)说道。智能手机已经让用户习惯于期待较好的质量且使用顺畅便捷,而智能家居设备很难达到这种水平。缺乏标准化意味着来自不同公司设备之 间无法互相通信。

  然而也有例外。易于安装且能带来明显好处的设备越来越受欢迎,比如在门窗被打开时发送警报的运动传感器和监控活动的摄像 头。智能烟雾探测器等设备之所以能够走入家庭,是因为保险公司用金钱鼓励大家使用它们。智能家居行业充满活力,创业公司和大公司都押注消费者的犹豫是暂时 的。但是,消费者的冷淡已经迫使企业重新思考该如何吸引客户。

  或许最令人惊讶的是,在开发智能手机方面雄心勃勃却一败涂地的亚马逊给大家指 出了一条路。亚马逊Echo是一台能够识别和响应语音命令的智能扬声器。它可以分享天气和赛事比分信息,播放音乐并控制照明开关。这个装置售价约180美 元,目前卖得还不算太好。亚马逊没有公布销售数字,但Strategy Analytics估计,自2014年11月发布以来,Echo的销售量不到100万台。然而,Echo已经是硅谷的谈资了。

  和电器对话

  依靠语音命令的人机界面也许可以成为所有智能套件的标准整合器,由此克服智能家居设备各自为政的弊端。Echo对外部开发者开放,他们可以拿出各种与之连接 的设备和服务。Echo的成功也许是个惊喜,但竞争对手已经意识到这可能是一个关键的设备。谷歌已经宣布计划设计一个类似于Echo的独立枢纽,称为 Google Home,而它也将依赖于语音命令。

  此外,苹果还有望宣布新的智能家居功能——有传闻它会在6月13日的年度开发者会议上发 布一个与Echo相仿的独立枢纽。苹果的智能家居平台叫作HomeKit,迄今为止一直很惨淡。跟踪移动行业趋势的CCS Insight公司的Geoff Blaber指出,苹果虽有大批富裕的追随者却仍未能搞定智能家居,这本身就说明了此事有多么困难。

  每一 个试图打破消费者的冷淡,并让自身更深入家居每个角落的科技巨头都有各自不同的原因。Echo可以帮助亚马逊了解人们如何支配自己的时间,从而推荐一些他 们可能会买的东西,让其更容易花钱。谷歌的主要业务是广告,它也想获得最新鲜的数据——通过尽可能地了解用户,即可为其投放更有针对性的广告。对于历来善 于简化,并创造前人所无法创造的生态系统的苹果而言,则希望其产品能够成为人们安排自身生活的途径。

  如果科技巨头们依然有占据智能家居核心 地位的雄心,利润从哪里来就会是一个问题。“智能家居的经济模式现在还不清楚,”物联网平台Evrythng的安迪·霍布斯鲍姆(Andy Hobsbawm)说道。一些公司将努力单从硬件上获取足够的利润,其他公司则会尝试出售服务(如归档监控视频)以及设备并收取一定的费用。多元化、有个 性且经久耐用的设备能够走入家庭。这应该能让很多公司都有机会把自己的产品摆到人们的家里——但必须要赢得消费者的欢迎才行。

 

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