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华为余泉:2016是NB-IoT产业发展关键年

2016-02-26 09:50
老猫
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  在MWC2016上,IoT(物联网)再次成为展会亮点,诸多运营商和设备上展示了其最新创新成果和应用案例。其中,NB-IoT(窄带蜂窝物联网)是运营商进军物联网市场的关键。

  “作为3GPP标准化定义的、面向低功耗广域网的关键蜂窝网络技术,NB-IoT进入发展的关键一年。”在MWC举办期间,华为无线网络产品线首席战略官余泉告诉《通信世界》记者。

  据悉,NB-IoT自身具备的低功耗、广覆盖、低成本、大容量等优势,使其可以广泛应用于多种垂直行业,如远程抄表、资产跟踪、智能停车、智慧农业等。3GPP标准的首个版本预计在今年6月发布,到时候将有一批测试网络和小规模商用网络出现。

  目前包括我国运营商在内诸多运营商在开展NB-IoT和研究。就NB-IoT的发展现状,余泉详细阐述了三个精彩观点:一是NB-IoT是蜂窝产业应对万物互联的一个重要机会。二是NB-IoT要成功必须要建立开放产业平台。三是2016年是NB-IoT产业非常关键的一年,标准、芯片、网络以及商用应用场景都会走向成熟。

  蜂窝产业应对万物互联的重要机会

  如果按照手机SIM卡数量计算,全球移动用户渗透率已超过100%。这让整个蜂窝产业在“人的连接”增长方面比较乏力,需要寻找新的业务增长点,而物联网市场拥有巨大的增长空间。

  除了蜂窝产业的自身求变的驱动力,传统行业本身有物与物的连网需求,因为借此可以提高行业生产效率。基于未来这些海量联网诉求,各国都推出了发展计划,如德国的“工业4.0”、中国的“中国制造2025”等。

  “面对巨大的物联网市场,华为推荐用蜂窝网开展物联网连接,或者作为物联网连接的首要选择。”余泉表示。

  对于推荐原因,余泉表示一方面在商业方面,截至目前蜂窝网已覆盖全球90%的人口,覆盖超50%的地理位置。基于现有的蜂窝网络,运营商能够提供一个非常有竞争力的物联网技术,就是NB-IoT。

  另一方面在技术方面,NB-IoT技术具备四大优势:一是覆盖,NBIoT的覆盖比传统GSM网络好20个DB。如果按照覆盖面积计算,一个基站可以提供10倍的面积覆盖;二是能支持海量联接,200KHz频率下面,借助NBIoT一个基站可以提供10万个连接;三是低功耗,NBIoT通讯模组电池可以十年独立工作,而不不需要充电;四是低成本,NB-IoT模组的成目标小于5美金。

  正是因为上述原因,NB-IoT展现出巨大市场机会,并正得到快速发展。根据GSMA的预测,NB-IoT的出现会促使蜂窝物联网产业的发展,在2020年会达到30亿的联接。到2020年IoT全部产业链价值有望达到3万亿欧元,包括全产业链上下游,如网络连接、数据处理、平台应用、商业合作等。

  相比WiFi、蓝牙等其他实现物联网连接的技术,NB-IoT还具备安全、频谱抗干扰等多个方面优势。一位业内人士表示,在探索物联网相关应用部署中,由于存在干扰等问题,基于非授权频谱的产品仅用了几天便出现问题。这足以看出基于授权频谱的重要性。

  NB-IoT亟需开放的平台

  “NB-IoT产业生态系统正在快速成长,它更需要运营商与IoT相关产业参与者精诚合作,携手共进。”谈及NB-IoT落地的挑战,余泉介绍。

  就在MWC2016举办前一天,GSMA联合企业各方举办全球首届NB-IoT峰会,并在会上成立NB-IoT forum。该联盟成员包括全球主流运营商、网络设备厂家以及主要芯片模组厂家等诸多产业链企业。

  余泉强调,有超过20家垂直行业企业参加了此次峰会,这是非常可喜的开端。“当然垂直行业供应商可能不是几十家,而是几千家,业界还有很多的工作要做。”余泉以智能抄表行业为例表示,目前家庭拥有水表、电表、煤气表以及暖气表等很多表,这些背后的企业很多。

  如此多的参与方,会出现大量协同方面的问题,业界需要一个开放的平台加速产业的前进步伐。而且,新标准制定需要开放平台去推动。

  对此,诸多运营商联合包括华为在内的电信设备商一起搭建了Open Lab。据悉,借助Open Lab,垂直行业厂家就能很轻松地在实际现网上验证自身的物联网应用、网络以及商业模式。

  2016年是NB-IoT产业关键年

  “NB-IoT标准预计在今年6月完成。”余泉表示,这体现NB-IoT进入了发展的关键一年。

  据悉,随着3GPP标准在6月份冻结,经过市场的洗礼后,NB-IoT会在LPWA市场的多个技术竞争中脱颖而出,成为领先运营商的最佳选择。同时2016年也将成为NB-IoT的商用元年。

  今年将有很多芯片厂家和模组厂家支持NB-IoT发展。在网络方面,华为计划在今年下半年推出支持NB-IoT的系统。而许多其他网络设备供应商也计划在今年实现对NB-IoT的支持。

  运营商在发展NB-IoT方面表现的十分迫切。“即使产业已经尽力最大努力,促进NB-IoT快速发展,但运营商还是认为发展进度不够快,给了供应商很大压力。”余泉透露。

  垂直行业也提出了他们对技术的要求:终端电池寿命要达到10年以上,安全性必须完全满足,且今年要能够商用。

  用户案例是NB-IoT或者说蜂窝物联网要成功非常关键的一点。现在借助Open Lab,业界已经讨论如何去使能更多的用户案例。目前智能停车、智能水表、智能追踪等用户案例已经完成实验室验证。“预计今年下半年就会有NB-IoT商用的网络,明年将会规模部署,这是我们整个产业的大概期望。”余泉表示。

  对于NB-IoT发展的挑战,余泉表示万事开头难,但蜂窝产业发展几十年,拥有开放合作的传统,才能达到今天的成就。“我相信NB-IoT产业也会重复这样的开放合作,为运营商、垂直客户带来新的商业成功,同时对整个社会,对整个的经济起到非常好的促进作用。”余泉介绍。

  助运营商开启百亿联接市场

  据悉,当前只有10%的IoT应用是基于蜂窝网络的,蜂窝网络具备覆盖优势和成本优势,华为已经做好了在2016年内完成商用的准备。华为方面表示,华为在IoT市场最关键的一步就是“帮助运营商开启一个百亿联接市场”。

  同时,在GSMA NB-IoT Forum的倡导之下,华为与运营商共同建立开发实验室,加强企业间合作。目前,华为已与中国移动、阿联酋电信、LG Uplus、上海联通、意大利电信和沃达丰在全球成立六个NB-IoT开放实验室,专注于NB-IoT的联合创新、产业发展、集成验证,探索全新的商用案例与商业模式,并将成果整个行业。

  据了解,华为与移动运营商沃达丰将联手建立NB-IoT开放实验室,以推动NB-IoT技术的发展和推广。使用预标准NB-IoT技术的NB-IoT开放实验室将研究网络解决方案验证、新应用创新、设备集成、业务模式研究以及产品合格验证等。

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