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物联网WiFi市场暗流涌动 MCU企业已是“温水煮青蛙”

导读: 在物联网万物互联的驱动下,嵌入式WiFi芯片市场成为了“引爆点”,预计2016年的总出货量将达到1亿颗。

  毫无疑问,在物联网万物互联的驱动下,嵌入式WiFi芯片市场成为了“引爆点”,预计2016年的总出货量将达到1亿颗。面对如此巨大的“诱惑”,国内外WiFi芯片企业自然干劲十足,准备好好大干一场。万万没想到,WiFi芯片企业还没来得及丰收,残酷的价格竞争就已经先一步到来。

  物联网WiFi市场才刚起量,方案价格已经硝烟四起

  实际上,在全球经济低迷之际,众多的企业都在尝试转型和突破现有格局,而物联网新兴市场的爆发让大家看到了新的道路,自然能吸引大量的企业跟进。因此,在高通、TI、乐鑫、MTK等国内外企业的搅动下,物联网WiFi市场格局可谓暗流涌动。

  2014年是物联网WiFi市场关键的转折期,传统WiFi外挂MCU的方案占据市场的“统治”地位,大部分应用于工业领域,而高性价比的WiFiSOC方案也逐渐为大家所接受。“传统WiFi方案的价格超过40元,并不适用于对成本较敏感的消费类市场。2014年初,高通推出WiFiSOC芯片Atheros4004,TI推出3200,芯片价格都在3美元左右,瞬间就将WiFi方案的价格拉到了30元左右。”安信可总经理赵同阳说道。

  与此同时,国内芯片企业自然不会放过大好的机会,成功闯入了市场,让原本较为平静的“湖面”激起了阵阵波澜。“2014年中旬,MTK推出性价比更高的芯片MT7681,价格仅有1.8美元,导致方案的价格再次下滑到20元左右。随后,乐鑫加入了混战,推出了价格更低的EST8266,芯片售价1.2美元,这时方案的价格仅保持在10元上下了。”赵同阳继续向记者说道。

  在2016年初,混战进一步升级,南方硅谷、新岸线、Realtek、联盛德相继推出WiFiSOC芯片,性能和价格都具备竞争力。可以预见,下半年WiFiSOC芯片的价格很可能杀到0.6美元,而模组的价格也会降到6元左右。而对于系统应用企业而言,这无疑是一个最好的消息。

  6元wifi模块已然集成处理器,MCU企业无辜躺枪

  在WiFi芯片企业忙着开仗,回头一看,MCU企业却已经先躺枪倒在血泊之中。这是因为在传统硬件升级的过程中,WiFi是较好的选择,而嵌入式WiFi芯片内部又集成了MCU处理器,所以出于成本考虑,原方案中的独立MCU会逐渐被代替掉。另一方面,物联网市场对于传统产品联网的需求会越来越大,而处理器的价值反而会逐渐下降。因此,现在回过头来看,高通收购CSR,avago收购博通,Microchip收购创杰等行为,也并非难以理解。

  “智能家电几乎都是采用无线WiFi的联网方式。不过,想要将原有家电方案中的MCU代替,并非想象的那么简单。首先,要求方案商将嵌入式WiFi系统开发的非常完备,性能稳定可靠,后续的开发厂家才可以将嵌入式WiFi芯片当成MCU来用;其次,方案商需要提供更加完善的服务,因为在WiFi系统的基础上做应用开发,出现问题的概率提高,而且解决起来比较困难。因此,在许多简单的智能产品,例如:智能玩具、智能音箱等,已经可以看到这种发展趋势,而功能较复杂的智能硬件,还需要很长一段时间来磨合。”深圳拓邦股份有限公司研发总监卢海东说道。

  中颖电子企划经理李曙阳也向记者表示:“在智能家电市场,带WiFi联网功能的家电比例并不高,常见的是智能烤箱、智能空调、智能电饭煲等产品。由于出于安全方面的考量,家电行业还没有出现替换的情况。不过,未来3年控制面板上的MCU很可能会被替换掉,而空调压缩机控制、电饭煲加热控制等系统中的MCU模块,中短期之内不会出现代替的情况。”

  实际上,这种情况有点类似于“温水煮青蛙”的典故。市场的趋势犹如这锅缓慢加热的“温水”,而大部分的MCU企业就是泡在温水里的“青蛙”。如果不能及时醒悟,并主动跳出温水,有可能会被趋势所抛弃。

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