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苹果聘请虚拟现实顶级专家

2016-01-23 09:52
Minor昔年
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    昨天《金融时报》报道称,为了追赶Facebook、谷歌、微软和三星,苹果已经招募虚拟现实领域的顶级专家。

  道格·伯曼(Doug Bowman)于近期加盟苹果公司。伯曼是弗吉尼亚理工大学计算机科学系教授,5年来他一直担任人机交互中心主管。根据学术简历,伯曼致力于研究“三维用户界面设计和虚拟环境中沉浸式体验的益处”。

  伯曼的研究领域既涉及Facebook、Oculus和HTC Vive采用的完全沉浸式虚拟现实技术,也涉及微软Hololens、谷歌眼镜和Magic Leap采用的增强现实技术。

  苹果已经申请基于智能手机的虚拟现实头盔专利,而且数笔收购交易似乎与虚拟现实技术相关,包括本月初收购的情绪识别软件Emotient和去年收购的增强现实公司Metaio和动作捕捉公司Faceshift。

  业内人士认为,尽管苹果尚未推出虚拟现实产品,但过去6个月时间苹果已经对虚拟现实技术展现出浓厚兴趣。最新的招募信息则是苹果意图的最有力证据。分析师猜测,苹果可能自主研发虚拟现实头盔,或者研发新型无人驾驶技术和显示技术。

  苹果拒绝对此发表评论。

  伯曼在学术界深受同行敬重。过去数年,伯曼已经获得与虚拟现实和3D界面相关的多个行业奖项。

  去年11月,因研究“大规模混合现实数据的协同分析”,伯曼和弗吉尼亚理工大学同事成为首批获得微软Hololens头盔研究基金的研究人员。伯曼还担任迪士尼幻想工程部门顾问,幻想工程部门主要开发主题乐园和度假区。

  目前,虚拟现实头盔尚未普及。高盛预计,到2025年虚拟现实设备营收将达800亿美元。未来数月,Oculus Rift、PlayStation VR和HTC Vive将相继问世,虚拟现实市场争夺战即将打响。

  谷歌、三星和Oculus公开披露虚拟现实产品的研发进展。不同的是,苹果一直秘密研发,这表明苹果认为虚拟现实产品的前景并不明朗。

  最近,谷歌任命前应用部门主管克雷·贝沃(Clay Bavor)为虚拟现实部门副总裁。未来,谷歌将加大对基于智能手机的虚拟现实产品的投入,这类产品包括Cardboard。

  上周,高盛分析师在一份备忘录中写道:“我们认为虚拟现实/增强现实具备形成数十亿美元产业的潜力,它可能如同PC一般革新科技行业。”高盛还表示,如果虚拟现实头盔“加快吸引客户”,到2025年市场销售额将达1100亿美元,规模超过电视、平板和桌面PC。

  高盛分析师认为,虽然苹果没有公开宣布产品研发计划,但苹果将进军这片市场。

  “由于虚拟现实/增强现实依然处于早期研发阶段,我们猜测,在迈出第一步之前,苹果正尝试更加深入地了解客户如何与这项技术互动和相关的挑战。”高盛说道。

  市场研究公司CCS Insight分析师本·伍德(Ben Wood)表示,这是一项热点技术,而且是一项涉及娱乐、教育、旅游等领域的技术,如果苹果尚未“悄然探索”这个领域,那简直“不可思议”。

  伍德表示:“我打赌,苹果内部有一支大型团队,他们正在思考苹果将在该领域扮演何种角色。苹果肯定不会让Facebook、谷歌、三星等竞争者轻松占领这片市场,尤其是考虑到基于智能手机的虚拟现实开发进行得如火如荼。”

  他还表示,伯曼的经验还有助于苹果的无人汽车计划。

  “CES展会已经证明,作为一种未来的汽车交互方式,3D用户界面正在加速发展。奥迪、宝马等众多汽车厂商展示了基于手势的用户界面,它们具备进入该领域的潜力。苹果无人驾驶项目的报道不绝于耳,这可能是苹果延揽此类人才的另一个原因。”伍德说道。

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