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电商物流将被机器人承包 仓库搬运工饭碗不保

2015-09-14 01:43
空白小盒子
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  不远的将来,在电商网站堆满货物的仓库里,也许将看不见搬运工们的身影,每天忙碌其中分拣货物的会是一台台机器人。随着自动化技术的发展,这一切正在逐渐变为现实。现在,让我们来瞅瞅这些新一代的“搬运工”都长什么样吧。

  先来看看“搬运工”中最年轻的一代Fetch和Freight,这对机器人是今年4月由美国Fetch Robotics公司最新发布。如果它们有中文名的话,前者应该被翻译成“取物”,而后者则可以被称为“运货”。顾名思义,两台机器人有着各自的不同分工。

  外表的萌萌它们长成这样:

 

  想象一下这样的场景,当消费者在电商网站上按下支付键,下单选购一件商品后,在仓库待命的机器人Fetch接到指令即刻出动,依靠着摄像头、图像处理和导航技术,成功抵达被下单商品的货架前。随即,它举起机械臂,捡起那件等待出库的商品。而此时,小伙伴Freight也跟着出动,它的任务是把Fetch捡起的那件商品运到它该去的地方。

  凭借着这两款机器人,Fetch Robotics公司很快获得了资本的青睐。今年6月,该公司宣布,在A轮融资中获得来自软银等金主的2000万美元(约合1.28亿元人民币)投资,Fetch Robotics打算利用这笔资金迅速扩张其销售团队。当时,创业公司只有18名员工,而它的机器人产品尚未公布价格也没有对外销售。

  需要指出的是,Fetch Robotics公司的创始人麦罗尼·威瑟(Melonee Wise)也承认,这款机器人的技术还有待进一步提高,比如单臂机器人Fetch目前只能举起小于6公斤的东西,它还必须加强自己的“肌肉”以提高负重能力。

  相比初出茅庐的Fetch Robotics,电商巨头亚马逊在应用搬运机器人方面走得更前。去年5月,亚马逊就宣布会将其仓库内运行的搬运机器人数量由当时的约1000台,提高至年底的1万台。

  亚马逊的搬运机器人和Fetch Robotics那款名为“运货”(Freight)的机器人长得颇有些类似,工作原理却截然不同。

  亚马逊搬运机器人的工作风格更为粗犷。它们不会从货架上取下消费者订购的商品,而是直接把商品所在的货架整个抬起来,沿着设定的路线,搬到在固定位置工作的仓库拣货员面前,供他们分拣。当然,先进的后台控制系统会实时控制在同一座仓库的数百台机器人,让它们在横冲直撞时不至于发生碰擦事故。

  和传统的仓库相比,这样的方式也为拣货员也节省了不少时间和精力,拣货员不需要再穿梭在各货架前寻找商品。

  有了机器人的帮助,从网购者下单商品,到货物最终出库,亚马逊的整个流程只需花费15分钟。此外,亚马逊机器人还能承受远超人类搬运工的工作强度,除了每小时花上5分钟充电,它可以每天24小时、一年365天不间断工作,其一天的跑动距离能达到32公里。

  亚马逊搬运机器人的制造商为Kiva Systems公司。2012年,亚马逊花费7.75亿美元(约合49.4亿元人民币)将这家公司收入囊中,并由此进入了机器人领域。在完成这笔交易后,Kiva Systems就不再向亚马逊之外的其他客户销售搬运机器人,而是专心于为自己的东家提供更好的服务。同时,这家公司的名称也改为亚马逊机器人。 

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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