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反反复复说了这么多年的“物联网”到底是啥?

2015-08-25 09:07
九一隐士
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  物联网(IoT)是当下我们经常会听到的一个词汇,风靡在互联网的圈子里。我们都能看到这样一个数据:到 2020 年,大约会有 250 亿到 500 亿相互联系的事物(这个数字的大小取决于你的消息来源)。

  这是一个激动人心的前景。我们周遭物理世界的一切都能与互联网、以及相互联系的物体之间实现信息的交换。世界变得前所未有的方便,更加流畅,对我们需求的反应也更加灵敏。但这同样也是一个让人不寒而栗的趋势。监控无处不在,隐私不再是一种理所当然的保障,而变成了一种需要你奋力去争取的特权。数据泄露、家居的后门、被黑客攻击的交通工具都成为了现实问题。

  要想正确地思考这个问题并不容易,这是一个巨大的转变趋势,因为每一次我们用“物联网”这个荒诞的词汇时,都忽略了其中的变化。当然,我们需要为它命名,但这必然是一个陷阱。但如此看来,不仅物联网这个名字是荒谬的,也是容易让人误解的。“物”?不是的,我们讨论的其实是一切事物之间无所不在的联系,我们说的并不只是了无生气的事物,还指的是服务、交互设备、传感器,并最终提到人类。

  当想到物联网时(是的没错,我还在用这个坑爹的词),我们应该把这个概念放在全球科技迅速发展的大背景之下。社会的方方面面都在经历着百年不遇的科技革命,从能源产业、运输行业、制造业到金融和医疗,各个领域都是如此。科技的推动让这些前所未有的变化变得势不可挡,而人性也将逐渐消失在错综复杂的联系当中,最终的后果也是我们难以预见和想象的。

  硬件在发展

  物联网属于一个更大的范畴,我们或许可以称这个更大的范畴为硬件运动(hardware movement)。约翰·布鲁内指出,二十年前,互联网变革了人们获取信息的方式,人与人之间的交流方式也变得更加简便快捷,而这一运动则以相同的方式,改变了我们与周遭物理世界的联系。这是一场物理世界的民主化运动,它将二十世纪大规模的生产模式,转变为分散的小型或个人的经营模式,这也就是制造业流程的平面化。

  布鲁内说,这种变化在很大程度上得益于软件的不断完善,从前我们需要借助硬件完成的很多事情,现在都可以通过软件完成。就在不久之前,只有大型公司才拥有 3D 的建模软件,但如今,它已经变成了小型企业触手可及的囊中物。但现在任何有计算机并可以上网的人,都可以拥有这些功能强大的工具。当然不仅仅是这些软件变得触手可及,网上还有各种各样简单易得的视频教程,让各种软件操作变得简明便利。

  这个问题同样无关功能强大的计算机,或是自己动手的廉价易得。我们对于某个物件如何产生的想法已经产生了变化。在 20 世纪,那些能够实现规模化生产的企业垄断了制造业。当然到目前为止,情况依然如此。但在时代革新的最前沿,比如叠层制造(additive manufacturing)这样的新技术就催生了一种新的产业:高效能、合作化,类似于具有快速反应制造能力的服务型企业。硬件的发展变得更加灵活、更加小巧和快捷,产品检测到配送的周期更短。这不仅仅会影响到电子产业,任何生产实物的企业都会受到触动。

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