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ZigBee3.0能否在物联网时代变革标准?

2015-08-05 00:08
来源: 数智网

  随着物联网市场的加速发展,物联网变得更为触手可及,围绕物联网的宣传更加紧锣密鼓,而且令人更加困惑。我们是时候面对现实情况,去鉴定现状并且评估事情走向。有些困惑已经消除了,而有些则变本加厉——让我们一起从简化了的方面开始探讨吧。

  无线电技术

  两年前,世界对可能有助于物联网的不同无线电技术掀起了讨论热潮。一些公司主张,WiFi和蓝牙的存在就已足够,而其他公司开始推动IEEE 802.15.4(即ZigBee和Thread的底层无线电技术)。实际上,如今大多数的联网技术决策者能坦然接受并完全明白,物联网会针对不同的应用程序使用全部三种技术。

  为了弥补WiFi的劣势(相对于ZigBee而言),市场开始推行使低功耗WiFi(IEEE 802.11ah)标准化的活动。虽然该领域的活动仍在如火如荼地进行,并且可能会由此制订出标准,但全球对此的接纳程度却难以预测。由于世界不同地区所用的规格和型号不同,该标准并非是放诸四海而皆准的。雪上加霜的是,即使这一全新的低功耗标准被称为WiFi,但其并不兼容“真正”的WiFi,而是一种完全不同的无线电和MAC技术。既然如此,那为什么不采用IEEE 802.15.4呢?这已经是一个通用标准,并且涵盖了新的低功耗WiFi开发商为之奋斗的所有特性,而新类型的“WiFi”并没有多大意义。

  而蓝牙作为物联网标准而言,存在致命性缺陷——其设计理念是替代点对点有线传输技术而非联网技术的。为了解决该缺陷,一些公司开始针对蓝牙研究网络层(“蓝牙网格”(Bluetooth Mesh)),但面临着严峻挑战。以前,许多业内联网工程师已经见证了类似的mesh联网所作出的努力均以失败告终。例如IEEE 802.11s虽然存在,但几乎未曾使用,并只应用于单跳网格拓扑(中继器)之中,其主要问题是,在支持多跳时无法控制延时。因此,网络技术工程师对新的蓝牙mesh情况持怀疑的态度也在意料之中。

  因此,结果就是全球无线市场已经承认了三大核心的物联网无线电技术,我们目前熟悉的IEEE/802.11/WiFi,适用于内容-分发;IEEE 802.15.4/ZigBee则适用于像智能家居类的传控器Sentroller(即具备控制功能的传感器)网络,而蓝牙,包括低功耗蓝牙,则适用于连接个人局域网络(围绕智能手机)以及可穿戴式设备。前两种用于将家居设备连接到互联网,最后一种主要使用智能手机进行网络连接。

  许多供应商已经提供了各种各样的交叉无线电产品:WiFi/蓝牙、ZigBee/蓝牙和WiFi/ZigBee/蓝牙。所有这些产品的定价可能尚不太合理,却传达了明确的潜在信息:全球三大开放的统一无线电通信标准奠定了物联网的基础,由此带来了福音。

  联网技术

  现在谈谈不太好的消息:新困惑。十多年前,相互竞争的无线电技术冲突随着WiFi的出现而结束,WiFi是最后的赢家(而HomeRF和其他几种技术随之销声匿迹),之后,围绕联网和应用层爆发了新的技术革命。今天,所有人都熟悉TCP/IP,即使未曾听闻该项技术,也会在通过网络和本地网络进行通信时用得到。然而,为了达到该阶段,多个网络标准进行过殊死搏斗:网络操作系统Novell Netware(谁还记得?)、Bayan Vines、 Microsoft LanManager、IBM SNA等。当时,几乎各大型电子公司都觉得必须通过自行定义网络层技术,在历史上留下个人专属印记。

  坦白地说,这就是今天物联网和智能家居领域正在经历的一切。显而易见,许多业内领先公司再次重蹈覆辙,忘记了标准战争会不利于且会减缓新技术的采用。苹果公司的HomeKit、谷歌公司的Brillo、高通公司的Alljoyn、英特尔公司的IoTivity以及最近华为公司从中国家居层面出发而提出的LiteOS。所有这些新兴的应用程序框架现在均在角逐获取行业的精神支持,努力成为“物联网的佼佼者”,期待着世界效仿。

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