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新谷歌Alphabet的野心:拯救世界靠物联网

2015-08-12 00:24
吃瓜天狼
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  谷歌在8月10日宣布,成立新控股公司Alphabet,将搜索、YouTube及其他网络子公司与研发和投资等事业分离。拉里•佩奇将担任Alphabet CEO,联合创始人Sergey Brin将担任总裁。佩奇副手Sundar Pichai将升任谷歌公司CEO。彭博社认为,原谷歌负责赚钱养家,其他业务负责改变世界。

  佩奇与布林将从谷歌日常业务脱身出来,研究更重大、长远、前沿的技术课题:

  C,研究如何延长人类寿命的子公司Calico;

  F,高速光纤网络Google Fiber;

  L,智能健康公司Life Science,其产品有可以监测血糖的隐形眼镜;

  X,谷歌研发核心部门X实验室,此前谷歌诸多新业务都来自于此,包括Wing无人机、无人车以及谷歌眼镜;

  V,谷歌风投业务Ventures与Capital;

  作为谷歌内部最核心的前沿技术实验室,Google X将更多承载Alphabet的野心和梦想。

  2013年2月,谷歌的秘密研究实验室Google X的总监阿斯特罗•泰勒(Astro Teller)去找首席执行官拉里•佩奇(Larry Page),希望他能批准一桩看似不可思议的收购交易。泰勒提议谷歌收购Makani Power,这是一家开发风力涡轮发电机的创业公司,他们将风力涡轮机安装在无人驾驶飞机上,然后用固定在地上的电缆像放风筝那样把它放飞到天上。泰勒对佩奇说,这家公司很有前途,他还自豪地补充说,该公司的原型机在最近所有的测试中都完好无损。佩奇批准了Google X收购Makani,截至本刊发稿时,交易正在进行当中。佩奇还有一个要求。“他说,我们可以拨出预算和人员来做这个项目。”泰勒说,“但我们必须确保,在近期至少坠毁五架设备。”

  谷歌实验室汇集了众多博学多才的工程师和科学家,他们喜欢称Google X为“梦工厂”。在这里,100万个科学点子中可能只有一个能成功,它们需要慷慨的资金支持、大量的大胆尝试,以及打破常规的意愿。Google X推出了自动驾驶汽车、谷歌眼镜,还有很多其他难以置信的项目。

  谷歌创建这个实验室的使命是开发新技术,这些技术听起来更像是《星际迷航》(Star Trek)中的剧情,而不是可能满足谷歌股东短期要求的产品。“Google X有意识地去研究那些谷歌在正常情况下不会去做的东西。”理查德•德瓦尔(Richard DeVaul)说,他是实验室的“快速评估员”,“他们把火箭发射台建在离工厂很远的地方,所以如果火箭发生爆炸,也不会影响到核心业务。”

  Google X自2010年创立以来,基本上不为外人所知。2013年4月,《彭博商业周刊》采访了多位Google X的管理人员和项目负责人,他们不仅拥有丰富的资源,而且很少受限制,过去很多类似的企业研究项目都是因为限制过多而夭折。“但凡是困扰人类的重大问题,我们都会着手研究,看看我们能否找到办法来解决。”泰勒说。

  Google X希望继承传统研究实验室的精神,比如研制出首枚原子弹的“曼哈顿计划”(Manhattan Project),以及破解德军密码并诞生了现代密码学的“布莱切利园”(Bletchley Park)。二战后,这些研究项目的精神在松散的企业实验室环境中发扬光大。例如,美国电话电报公司(AT&T)的贝尔实验室(Bell Labs)、施乐帕克研究中心(Xerox PARC),它们成为创新突破的代名词,而且企业自己往往无法从这些创新突破中获利。

  那是上个世纪的情况。如今,美国国家航空航天局(NASA)的预算自1990年以来已削减了11%。企业也在缩减基础研发,它们更倾向于收购初创公司具有突破性的创新概念。“我对此很悲观,”前帕克研究中心主任约翰•西利•布朗(John Seely Brown)说,“很多研究都不做了,这令人震惊。我们不理解。中国在以那么快的速度赶超我们。我认为,我们是一个非常自满的国家。”

  Google X设在两栋外表普通的两层红砖办公楼里,距谷歌的主园区约800米。楼前有一个喷泉,停着一排排公司发的自行车,方便员工来往于主园区。大厅里停着一辆装有自动驾驶技术的跑车。这辆车其实不能开,放在那里只是作为一个愚人节的玩笑。走廊里的一些白板上画满了图表,上面是几代科幻迷的梦想:太空电梯。媒体早在猜测,Google X正在研究这种装置,用巨型电缆把地球和轨道空间站连接起来。Google X并没有在进行类似这样的项目,但员工们都支持这个概念。让大家对此猜测,保持好奇。

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