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【智能化转型】新硬件:互联网主场大挪移

2015-08-03 11:50
seele_jin
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  自从第二次工业革命以来,美国一直是历次工业革命积极参与者。对于方兴未艾的第四次工业革命,美国呈现出三条各具特色的智能化探索路径,分别是以美国政府主导的先进制造伙伴计划(AMP,Advanced Manufacturing Partnership)、通用电气主导的工业互联网(IIC,Industrial Internet Consortium)和百花齐放的互联网公司智能硬件战略布局。

  工业4.0研究院认为,第四次工业革命将有三个主战场,分别是智能制造、物联网和服务互联网。智能制造是生产制造领域的核心价值创造体系,其中包含了研发设计、生产制造以及智能服务等多个核心环节。从美国主导的互联网公司布局智能硬件的战略来看,它们主要把控研发设计的关键环节,同时打造智能服务的平台生态。

  由软入硬成共同选择

  对于纯粹的互联网公司来讲,其核心业务一般是搜索服务、社交网站、电子商务等,这些业务都需要较大型的数据中心支持,而数据中心是由大量的服务器组建起来的。传统的服务器提供商难以提供高达十万台级的服务器群建设服务,特别是难以满足大规模服务器集群的高可靠性和非均衡性服务提供能力,这促使这些互联网公司自己研发设计服务器集群。

  目前美国的谷歌、Facebook等互联网巨头,都采用的是自己的硬件团队研发设计数据中心的服务器体系,并由硬件厂商提供互联网公司所需要的服务器,但硬件厂商并不需要提供各种服务器软件。

  谷歌在美国有百万台级别的服务器集群,这都是谷歌的工程师设计的,其各种软件也是谷歌的软件工程师自行设计的,例如业内常用的云计算开源软件Hadoop,其大量的技术也是来自于谷歌的服务器实践贡献的开放源代码。除此之外,谷歌曾经还通过收购摩托罗拉,获得了大量的智能手机专利,为丰富其手机操作系统Android专利,提供了很有力的战略价值。

  Facebook为了满足自己的数据中心对服务器的需求,同时降低其数据中心建设成本,在2011年推出了“Open Compute Project”(开放计算项目),据公开的信息显示,Facebook的开放计算项目吸引了200多家技术共享的合作伙伴,如惠普、戴尔、思科、高通、VMWare等知名IT公司都加入该计划,虽然Facebook没有找到盈利模式,但开源硬件迄今为Facebook节省了10亿美元的资金。

  对于另外一家美国互联网公司亚马逊来讲,除了类似谷歌和Facebook也在研发设计自己需要的数据中心所需要的服务器硬件,它还结合自己的电子商务核心业务,推出了Kindle系列智能硬件。

  商用软件巨头微软一直想介入到硬件领域,为了打造自己的智能硬件,还花巨资收购了陷入困境的诺基亚手机,其渴望介入硬件的心情可见一斑。可惜的是,微软最终考虑到其操作系统的核心定位,很有可能会把诺基亚手机业务剥离。

  总而言之,美国互联网公司在初期为了满足自己的核心互联网业务需要,都介入了服务器集群的研发设计,积累了较丰富的硬件制造、组件和供应链经验,这为它们进军智能硬件打下了很好的基础。

  新硬件剑指平台生态

  在介入智能硬件的过程中,美国互联网公司并不是一帆风顺的。在移动互联网爆发初期,几乎所有巨头都试图介入智能手机领域,但高强度竞争让大部分公司最终却步。谷歌把收购的摩托罗拉出售给联想,Facebook放弃自己手机品牌,亚马逊去年推出的Fire Phone成为笑柄,这些都是智能手机难以进入的注解。

  智能手机不是所有人都能玩得起的。究其原因,是相关技术经历了近10年的发展,已经较为成熟。对于主流的互联网公司而言,要突破像苹果这样的硬件起家的超一流选手所设定的标杆非常困难。

  但互联网巨头们并没有放弃智能硬件的机会,只是转换了战略目标,那就是——新硬件。

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