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物联网是有史以来最大的监视设施么?

2015-07-16 14:20
天堂的苦涩
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  7月16日消息,据国外媒体报道,英国《卫报》日前刊发评论文章,质疑物联网在政治生活中的作用。以下为文章内容节选。

  “物联网”中的“物”一词(thing),在古英语中的意思是会面或集会。在史诗《贝奥武夫》中,英雄贝奥武夫表示,他要“只身赴会”,见一见怪兽格兰戴尔,后者当时正在希奥罗特大殿中肆虐,让那里的丹麦人心惊胆战。《贝奥武夫》中的“thing”,是个婉语——那次会面很快演变为一场搏杀。

  冰岛的议会现在仍然被称作“Althing”。但在过去几个世纪中,“thing”的意思已经逐渐从会面演化为事物。今天,人们多用这个词来指代物体。不过,即便是从这个意义上说,“物”对我们的政治生活与社会生活来说仍然拥有核心意义。

  无论是从字面上讲,还是透过私有制的创立与延续来看,“物”总是与社群及政治有关。这种理解为《物联网是如何解放和束缚我们的》一书提供了合适的背景。

  该书作者菲利普·霍华德教授(Philip N Howard)提出,风头正劲的物联网——将连接设备的网络拓展到我们的家庭、身体、街道以及社区中——预示着一个政治新纪元的降临。他管这个纪元叫做“科技盛世”。

  霍华德称,这个盛世不是靠哪一个国家主导,而是靠“全球政治中一种特殊的稳定性维持,这体现出大型科技公司与政府之间存在一种协定”。民主与独裁的分类不再存在。他表示,取而代之的是数据驱动的社会-技术管理制度,而这都依靠对人们行为、习惯、品味以及信仰的密切关注,这些数据由我们使用、携带、交互的设备无缝传输。我们不需要表达自己的政治倾向与需求:家电和无人驾驶汽车自然会替我们做到这一点。

  “史上最强大的政治工具”

  这种愿景、20年来靠社交媒体与社区合作的经历,以及他所谓的将公民另类权力(counter-power)重新注入到设备网络中的可能,都让霍华德感到兴奋。但我却不以为然——我反倒相当害怕,请允许我解释一下为什么。

  霍华德论点的主旨是,一个开放、协作、全球化的网络意味着“每个独裁者都将面临自己无法屏蔽的尴尬视频,以及自己无法应对的狂怒”。而且,在所有处于危机或转型中的地区,“人们都会试着用数字媒体改善他们的境遇,建立新的组织,并达成新的协议安排”。

  在他看来,这种结果就是“史上最强大的政治工具”。

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