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收购Altera 英特尔将成为物联网“领头羊”

2015-06-11 08:55
来源: 赛迪网

  6月11日消息,据国外媒体报道,当与传感器和无线连接芯片一道被应用在哑设备中时,微控制器能使哑设备变身为智能设备。例如,烤箱就是一款哑设备,只能让用户知道其开关状态。

  Atmel无线解决方案部门副总裁凯万·卡里米在公司官方博客上撰文称,“在烤箱中置入微控制器,用户就能以更可预计和系统的方式控制它,烤箱就变身成智能烤箱。增添适当的连接技术,用户就能远程控制智能烤箱。由于这类设备在大多数时间都闲置不用,它们受益于许多微控制器中的闪存。关闭电源时,设备的存储器会保持原来的内容。”

  大多数智能设备都配置微控制器,不过大多数微控制器都基于ARM架构。需要记住的是,微处理器也能应用在智能设备中,尤其是在对计算能力要求高的智能设备。据估计,15%的智能设备使用微处理器。

  2014年中,英特尔实施了一项被称作“智能城市美国”的试验性项目,这也是英特尔在美国的第一个类似项目。据英特尔网站称,“英特尔架构的可伸缩性,提供了城市部署一系列智能城市解决方案必需的智能和灵活性,其中包括监测空气和水的质量、交通流量和停车车位管理、通信系统和其他城市基础架构。”

  英特尔宣布收购Altera后,业内对这一交易的关注都集中在英特尔数据中心业务上。英特尔将能在其至强处理器中整合Altera的FPGA(现场可编程门阵列),使客户能随时间推移通过软件对芯片进行升级。

  同等重要——甚至更重要的是,FPGA将促使英特尔成为智能设备/物联网领域的领头羊。尽管迄今为止的讨论主要集中在使英特尔高端至强芯片在性能翻番的同时降低成本——尤其是在处理器和FPGA被封装在一起的情况下,英特尔在把这一技术用于面向嵌入式应用的Quark芯片。

  通过涉足面向利润丰厚的智能设备/物联网的嵌入式芯片市场,英特尔将受益于收购Altera的交易。同时,交易还可能遏制ARM在智能设备/物联网市场上的增长动力,因为Altera销售采用ARM Cortex-A9和Cortex-A53设计的片上系统。

  最后也是最重要的是,FPGA能为客户提供更高的灵活性,使客户更快地在市场上推出产品。英特尔估计,到2020年物联网设备将达到500亿。生产物联网设备的厂商将达到数千家,产品类型包括温控器、烤箱、LED照明灯、地铁系统、交通信号灯、消防栓和医疗成像系统。

  简化哑设备转化为智能设备过程所必需的是整合大量标准和用户定义的I/O界面的灵活性。Quark-FPGA平台能够针对多种多样的算法和应用进行定制。由于具有可编程性,FPGA能处理特定负载。当负载变化时——例如企业升级其智能设备,FPGA可以进行重新配置。

  在智能设备/物联网领域,微控制器和微处理器是传感器网络的一部分。传感器网络具备一定的信息处理能力,能收集信息,与网络中的其他节点通信。

  像Quark这种超低电压微控制器的计算能力非常有限。FPGA能以很低的能耗实现高性能,例如在完成通信和控制任务时处理数字信号。

  对投资者来说关键的是,英特尔已经进入智能设备/物联网芯片市场。业内报告称,智能城市、智能家庭、智能工业、智能健康和智能交通只占到微控制器市场的10%。到2020年,微控制器市场将达到100亿美元,上述应用的占比将达到40%。

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